主動積極,就能避免這些壓力的根源。柯維曾說:「影響人類效率的原則,也就是人類社會的自然定律,這跟地心引力之類的物理定律一樣,是真實存在的,同樣真實、永恆不變且不容置疑。」

我們相信,多數人的生活壓力,絕大部分是來自放棄或閃避明知該堅持的原則,只有極少部分才是源於生死交關的危險時刻。我們談到的原則,包括事前準備、累積經濟資源、主動積極、機智靈敏,以及涉及道德的原則如誠實、正直、忠誠、善良、寬容、耐心和謙虛等。人若能將思考模式調整為符合這些道德原則,自然就不會經常感受到壓力了。

減壓技巧
當你壓力太大時,停下來檢視自己:有哪些自然法則或待人處世原則,是你目前不重視,甚至違背的?問題是出在心理方面?身體方面?社交/情感方面?還是精神方面?

《倫理學傻瓜手冊》(Ethics for Dummies)這本好書中提到:

秉持道德生活的人生,往往比起不秉持道德生活的人生更為平靜、更專注,也更有效率。大多數人無法完全不去同情別人;要知道,傷害別人,也會在你身上留下疤痕。因此,不道德的人過著比一般人更加衝突的內心生活,這是因為他們在不當對待他人的同時,還必須努力壓抑自己的良知與同情心。一旦他們無法妥善壓抑自己的同情心,那麼他們傷害或不尊重其他人,所心生的內疚與羞恥感,便會在內心深深扎根。
秉持誠信行事的人,比較不會因為自己的行為而內心不斷經歷衝突,長時間下來,他們活得較沒有罪惡感,內心矛盾也較少。寬容的人,不太會浪費時間精力在怨恨與勾心鬥角上,對時間有耐心的人也不太會因為逆境、意外、疾病等因素就否定自己,飽受壓力。

正如前面看到的,當我們恢復到身心靈的平衡狀態,壓力就會結束了。此外,還有一種所謂的「道德平衡狀態」,即秉持正直、自我價值與同理心等原則行事的內心穩定狀態。內心穩定,意味我們的思維模式調整到與原則一致。

那麼,我們要如何達到道德平衡的狀態呢?

美德來自習慣的養成

亞里士多德說:「美德來自於習慣的養成……沒有一樣美德是我們與生俱來的……我們身上之所以顯現出成熟的美德,都是因為習慣使然。」藉由在刺激與回應之間的關鍵空隙做出有意識的決定,我們就能養成積極主動的思考模式。

有位朋友的先生在多年婚姻後,毫無預警的離開她和孩子。她在一夕之間成了單親媽媽,不但要處理自己和孩子們的情緒,還要兼顧家務與她的全職工作。她的朋友對她的離婚談判,紛紛提出直率的建議,並力勸她報復。他們說:「把他榨乾,讓他也嘗嘗被人拋棄的滋味。」

你可能也認為她很想這樣做。畢竟她是大家公認的好妻子,她的丈夫沒有理由這樣對她。她為了離婚協議的細節傷透腦筋,可能正歷經嚴重的壓力與焦慮時期,但究竟她該不該報復?

出乎大家意外的,對此她心中絲毫沒有糾結。許多年前,她就決心秉持「人人都應受到尊重」的原則過活。她深信,即使在困難的情況下,即使人們做出不友善或傷人的事情,他們仍應受到禮貌和友善的對待。這正是她對待前夫的方式;因此,她和孩子後來以極少的心理傷疤與非常小的壓力,安然度過這段困難的時期。

研究指出,失控感與壓力息息相關。愈能掌控人生,感受到的壓力愈小;愈不能掌控人生,感受的壓力愈大。但人的一生中,有許多事是自己無法掌控的。

丈夫決定離去,是妻子無法掌控的,面對這個突發狀況,她的壓力有可能破表。但是,她要如何回應這件事,卻在她的掌控之中。最後,這位朋友選擇秉持人際關係的基本原則行事:文明與尊重,她也因此大幅降低這個事件可能造成的巨大壓力。

同樣的道理,也適用在你身上。你無法控制生活中的每一個刺激,但你可以控制你的回應。藉由積極主動的思考模式,你能夠控制自己的情緒,而不是任由它們控制你。你可以決定是否秉持原則行事,這些人生真理將給你力量。

想要解脫壓力,現在就下定決心做個積極主動的人,以下練習可以幫助你。

自我鍛鍊:如何做個積極主動的人?

這個練習是幫助你變得更積極主動,不再因被動消極而承受過大壓力。

前面曾經問過:「在過去一個月,你多久一次會感到自己生活中的每件事情都失去控制?」

如果你的回答是:「有些頻繁」或「非常頻繁」,表示你在這個領域正經歷極大壓力。你的目標是要能回答「幾乎沒有」,甚至「從來沒有」。

未來至少花兩個月的時間,每天都要做這個練習,並檢視先前回答。每天問自己,你承諾要採取的改變措施,成效如何?

如果你有財務上的壓力,你應該採用什麼樣的原則,以積極改變現狀?是減少開支?還是存錢以備不時之需?你應該採取什麼措施,將這些原則變成你生活的一部分?是規劃預算,還是開個儲蓄帳戶?

除了財務方面,針對以下項目:工作、健康、體重、人際關係、家庭或其他項目,問自己同樣的問題,你應該採取什麼樣的原則去改變現狀?又該如何把這些原則變成你生活的一部分?

※ 本文摘錄自《90秒,壓力OFF》立即前往試讀

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