文/蔡岳廷(小山舍)

找到理想的澆水週期,是一件相當重要的事情。除此之外,有一點經常被大家忽略,那便是澆水的時間。也就是一天當中,到底哪一個時段適合澆水呢?

從早上到夜晚,並不是時時刻刻都適合幫多肉植物們澆水。因為它們多數屬於 CAM 型植物,所以日間氣孔閉合,夜晚才會打開;在閉合狀態下澆水,就好像在強迫它們喝水,根部輸送水分的運作不會順利進行。

所以建議是在傍晚過後,溫度稍降的夜晚,此時根莖葉的氣孔均已打開,有利吸收水分。這個時候澆水也有一個好處,假使白天溫度過高,導致介質悶熱,藉由澆透的方式帶出盆內的高溫,可加強土壤之間的透氣性,也確保植株根系的健康。

切記,千萬不要在大太陽底下幫它們澆水,因為除了無法正常吸收水分外,溫度若一直維持偏高,水分浸入介質中,容易讓根部處於悶濕的狀態、增加感染病菌的風險。

【延伸閱讀:什麼是CAM型植物?】

多肉植物屬於被子植物,也是開花植物。很多人會因為部分種類的葉形有花朵般的姿態,以為那大概就是它們的花了;或者看見開出令人驚豔的花朵時,總忍不住發出「哇~原來它會開花啊」的讚嘆。事實上,多肉植物幾乎都會開花,而且顏色大多相當鮮豔,造型也非常具有張力,特別是景天科擬石蓮屬。

這類多肉植物分布的範圍極廣,許多人會猜測它們都是沙漠植物──沒錯,絕大多數的原生地都在沙漠,但也有部分是在海邊、雨林、高山等我們意想不到的地方。但整體來說,這些原生地的環境可以歸納出三個特點:土地貧瘠、旱季較長、日夜溫差大。

一般認知的草本、木本植物,通常會在白天進行大量的光合作用及少量的呼吸作用,所以日間排出較多的氧氣,夜晚則釋放二氧化碳;這也是為什麼我們總是被建議白天去森林裡健走運動、晚上睡覺的臥房盡量不要擺太多草木植物等。

不過多肉植物恰恰相反。

因為它們多數生長在陽光充足的旱地,因此日間氣孔會閉合,盡力避免任何水分喪失的機會。到了夜晚,溫度驟降,水氣開始變得比較充足,多肉植物莖與葉上的氣孔就會打開,不斷吸收空氣中的水氣,或藉由根部來吸取土壤表層微乎其微的水分。

這樣的機制,稱作景天酸代謝(Crassulacean acid metabolism,簡稱 CAM),但是並非所有的 CAM 型植物都是多肉植物,然而,幾乎所有的多肉植物都具備了景天酸代謝的運作機制 。

◎本文摘錄自《日日多肉》立即前往試讀

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