文/詹姆士‧史考特‧貝爾

我的高中籃球教練極度要求紀律。如果可以自己決定,我會把練習時間全拿來練跳投,但教練總要我們做基本練習:運球、傳球、切球和掩護帶球隊友。如果我們表現很差,可躲不掉被罰短距離全速衝刺。

我們都恨透練習基本苦工了,但是每到比賽,我們都知道基本練習讓我們打得更好,而教練帶的每支隊伍永遠表現都超出預期。

如果你想突破寫作的瓶頸,就必須訂下嚴格的規定。為了化身自己的編劇教練,我建議你參考以下幾點,你可以依照自己的需求稍作修改,但一定要身體力行,結果保證讓你滿意。

否則,我可能就得罰你短距離全速衝刺了。

激勵自己

我還記得我決定要成為作家那一天,我在記事本寫下:「今天我下定決心認真看待寫作,我要勇往直前,永不停歇,盡我所能努力學習,成為成功的作家。」

別忘了,當時我還深信創作大謊言,因此我寫下這句話,簡直跟寫獨立宣言一樣了不起。

你也可以試試看呀!寫下讓你熱血沸騰的目標宣言,然後印出來,貼在牆上每天會看到的地方。

我寫下目標宣言後,就去買了一個黑色馬克杯,上面用金色的字印著「作家」。每天我都會看看這個杯子,提醒我對自己的承諾。如果當天寫得不順,我還會多看杯子一次,馬上就能感受到全新的動力。

想想對你有效的視覺刺激:可能是貼在電腦上的勵志名言、你欣賞的作家照片(我的牆上貼了史蒂芬‧金的照片,照片中他的狗躺在椅子底下,他把腳翹在書桌上,正在修稿),或是你替自己第一本小說設計的封面(一定要在書封背面的書評拼命稱讚自己!)。

早年我也會去書店,逛暢銷書區激勵自己。我會看看作者的照片和簡介,讀讀作品的開頭(然後心想「這我也寫得出來!」),想像我的照片印在書封折口上看起來如何(當然要先經過精心修片)。

然後—這點很重要──我會衝回辦公室,馬上開始寫作。

找出哪些活動能讓你文思泉湧。不要浪費機會,每次都要把湧現的靈感轉換成書頁上的文字。

勇於嘗試

光是閱讀教你編劇的書,可無法讓你變成更優秀的作家,你必須實際嘗試學到的道理,判斷自己懂了沒,再繼續嘗試。你必須直接在空白的紙面上,測試學到的原理。

讀這本書的時候,請花點時間消化內容,然後將你學到的技巧運用到你寫的劇情和結構上。

我很愛讀教寫作的書,書多到堆滿了好幾個書架。每本書我第一次讀的時候,都用黃色螢光筆畫重點。

幾乎每本書我都讀過第二遍,這次我改用紅色簽字筆,標出第一次漏掉的重點。

然後幾乎每本書我都讀了第三遍,並將我的新發現寫在筆記本上。

接著我會整理筆記,輸入電腦。

這麼做就能盡可能深度消化書中的內容。我希望能融會貫通這些知識,寫下一本小說時便能直接運用。

所以請注意小說寫作相關的新技巧,並動手嘗試看看,這樣你才能學習、成長。

別緊張

只要處在焦慮狀態,你絕對寫不出好作品,因為緊張的腦袋會凍結創意。如果你把寫作當成軍事訓練,每次都咬緊牙關嚴陣以待,那你只會扯自己後腿。本書教的方針會提供你練習用的素材,以及幫助你的技巧,你只要聽從美國自由撰稿人布蘭達‧薇蘭(Brenda Ueland)的建議,「自由又任性地」寫作就好。

「先寫,再寫好」

我不記得這句話是誰說的,但這真的是至理名言。不要花太多時間在初稿上東改西改,擔心來擔心去。本書教的方針不只能幫你規畫劇情,寫出故事,更能陪你走過修稿階段,因此寫初稿的時候,你只要全心全意把想法傾訴到紙上就好。

《寫作藝術的禪心:創意散文集》(Zen in the Art of Writing: Essayon Creativity)一書中,美國小說家雷‧布萊伯利(Ray Bradbury)說,「把自己變成三稜鏡,讓世界燒穿你,將熾熱白光投射到紙上。」

定下工作量

想學會寫作就要動手寫,而規定自己每天寫作正是最好的學習方法

大部分成功的小說家都會訂定寫作字數目標,然後嚴守計畫。如果訂定寫作時數目標,很容易就會把時間浪費在苦苦鑽研句子或段落上。沒錯,你在書桌前坐了三小時,但你寫了什麼?所以要求自己每天寫一定的字數比較實在。

我用電子試算表記錄我的字數產出。我記下每篇作品寫的字數,試算表就會自動計算我每天和每週的字數產量。

我每週都會檢查試算表一次,如果沒有達到目標,我就會訓自己一頓,快快重回正軌。

不過也別把自己逼得太緊。如果你有一天或一週沒達到目標,那就算了吧,下週再努力就好。

一旦養成每天寫作的規律,這就會成為你寫作生涯中最受用的習慣。你會驚訝於自己的產能,還有你能因此學到多少寫作技巧。

然而如果你認為你需要靈感才能寫作,那我拜託你聽從美國小說家彼得‧德弗里斯(Peter DeVries)的建議:「我只在靈感來的時候寫作,而我確保每天早上九點鐘我都有靈感。」

不要放棄

作家會成功還是失敗,主要差在毅力。市面上許多小說家出道前多年都乏人問津,但他們還是持續創作,因為他們骨子裡就是作家。你會讀這本書,表示你骨子裡也是作家。我在不少作家論壇教過課,每次學生聯絡我,我總是在最後送給他們四個字:持續創作。

到頭來,這就是我能給你最好的建議了。

你準備好了嗎?你相信創作的事實了嗎?你曾想像你的小說情節能讓讀者讀得欲罷不能嗎?那就繼續讀下去吧,我會盡力教你如何讓想像成真。

本文介紹:
這樣寫出暢銷小說:掌握情節與結構,寫出讓讀者愛不釋手的精彩故事!》。本書作者/詹姆士‧史考特‧貝爾;出版社/遠流

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