編譯/黃彥霖

BBC 電視台 3 月因新推出的歷史劇《凡爾賽秘傳》(Versailles)中裸露畫面與性愛戲太多,而被英國國會議員抨擊根本是在拍色情片。想必這些議員們都沒看過海峽對岸的美國電視台都在播些什麼。

美國的電視影集近年吹起一陣解放風,尤其是收費頻道如 HBO、SHOWTIME、Starz 等,在受到 Netflix 等線上串流平台的威脅之下,都紛紛提高自家影集質量,無一不是投資甚鉅、定位清楚的高概念(high-concept)故事,角色動機明確、富涵情感;同時也充滿了大量的性愛場面,好拉高話題性,吸引觀眾目光。

以目前 HBO 最當紅的奇幻史詩鉅作《權力遊戲》(Game of Thrones)為例,其高額版權費將原作者喬治.馬汀(George R. R. Martin)推上年收入 1,500 萬美元的富豪之列,為了平衡收益與觀眾期待,尺度大開似乎其實也是在所難免,全裸遊街、同志性愛,沒什麼不能播。

性愛風潮早在十年前就開始

這股性愛戲的軍備競賽也許因為有了文學作品作為改編基礎,大約從十年前開始越演越烈。

2014 年完結的《噬血真愛》(True Blood)改編自莎蓮.哈里斯(Charlaine Harris)《南方吸血鬼》(The Southern Vampire Mysteries)系列,甫推出便以大量裸露畫面和誇張的性愛戲動作造成話題;影集版結合了魅力強大的演員群,塑造出有趣又深刻的角色,連帶原作也掀起另一波暢銷賣潮。 Starz 較近期的《黑帆》(Black Sails)則從史蒂文生經典的冒險小說《金銀島》為靈感,講述十八世紀海盜尋寶生活,一樣是正面全裸、雙性戀愛情動作戲樣樣來。

別搞錯了,這些真的都不是 A 片。二十一世紀觀眾,口味挑剔,若真拍出毫無深度的性愛場面,一時之間或許會使輿論沸騰,但終究會敗給那些夾帶真正「性」的意涵的作品。

Starz 目前的當家劇《異鄉人》(Outlander)就是最好的正面案例。

藏在《異鄉人》大膽裸露與性愛背後的是……

異鄉人》改編自黛安娜.蓋伯頓(Diana Gabaldon)的同名歷史奇幻羅曼史,講述一名意外受困在十八世紀蘇格蘭高地的現代女子的所見所聞。它以女主角的經歷為線,串起在正史中許多常被忽略的角色,比如妻子、母親、前女友和情婦們,給予她們更多話語空間,描述她們在那個大時代背景下的生活情況。

此劇作為 Starz 台柱之一,雖然性愛裸露場面比比皆是,但其主要目標已不再是為了吸引(男性)觀眾,而是更專注於它們在劇情中對角色的轉折與意義。

相對於始終有受限於「男性凝視」(male gaze)之慮的《權力遊戲》,《異鄉人》在處理性愛場面時的精準及不落俗套,不只來自於原作者蓋伯頓及導演安娜.佛斯特(Anna Foerster)的努力,也歸因於 Starz 面對市場環境轉變所採取的不同策略。

Starz 的執行長奧柏瑞特(Chris Albrecht)2015 年在訪問中對娛樂雜誌《Vulture》表示,他現在所要瞄準的,是那些始終按月繳有線電視費,卻一直不被主流節目視為主要服務對象的觀眾,比如中下收入階層、酷兒族群、非裔美國人,比如女性。《異鄉人》便是如此將目標鎖定在它的觀眾群身上,引燃他們的熱情並將他們變成死忠影迷。

簡單來說,那就像是為了搖滾樂迷或巴薩諾瓦愛好者量身打造一整張精選專輯,重要的是如何找到共享同一種喜好的消費者,而不再像以前廣告主導時代一樣,單純以年齡或性別劃分他們。

就在不久前,《財富》雜誌才以 Netflix 為題,報導了該公司的市場分析標準。顯然對佔據目前全球串流影音龍頭地位的 Netflix 而言,視聽人的地理位置、性別、年齡已經不再重要,在被各大平台解構的現代閱聽環境中,唯有愛好會帶來點擊率,而點擊率就代表影響力與營收。

看來美國收費頻道已經從精彩的原著故事,與衷於故事設定的性愛中間,找到了吸引特定收視族群的成功模式,究竟這樣的模式是否有機會再回頭帶領小說銷售,或是刺激出版產業找到後續銷售商機,這可就是另一個考驗了。

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資料來源:SalonMirrorFeminist Currentalbertobelli.com

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