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文/水滴文化編輯群

謝爾.希爾弗斯坦,一個光頭大鬍子、外表粗獷、內心溫柔幽默的大叔,生於1930年9月25日,芝加哥人。集作家、插畫家、詩人身分於一身,還是名作詞家。他浸淫學習音樂,成為了一名作詞者兼音樂人,譜寫了由著名美國鄉村搖滾歌手強尼.凱許(Johnny Cash)詮釋、膾炙人口的歌曲《一個叫蘇的男孩》。除此之外,他也創作兒童文學,知名著作包括《人行道的盡頭》、全球暢銷的兒童繪本《愛心樹》,堪稱多才多藝的創作者。

豐富多樣的創作資歷

謝爾早年的工作經歷始於1950年加入美軍,服役於韓國與日本,在軍旅生涯中他同時成為了一名漫畫家,為專門報導美軍事務的雜誌《Star and Stripes Magazine》定期創作專欄。軍旅工作結束之後,他陸續為美國知名刊物《Look》及《運動畫刊》(Sports Illustrated)執筆,不過真正為謝爾贏得國內知名度的是,他開始在《花花公子》(Playboy)雜誌上的刊載,幾乎每一期皆可見其漫畫作品,其聲望與知名度在1957~1970年中期攀升至人生高峰。在與《花花公子》合作同時間,他也在不同領域探索其創作才華與可能性,包括創作音樂、寫詩投稿雜誌以及撰寫由《花花公子》出版的系列套書《Playboy’s Teevee Jeebies》。同時他也出版了個人的漫畫集《Take Ten》(1955)與《Grab Your Socks》(1956)。1960年,謝爾開始跨足音樂界,錄製了第一張個人專輯《Hairy Jazz》(1959),之後還陸續發行過幾張作品,為他豐富多樣的創作資歷更添精采。

謝爾並非一開始就立志從事童書創作,1975年,他接受《出版者週刊》(Publishers Weekly)採訪時說道:「我小時候其實比較想當個厲害的棒球選手或是女孩們中的搶手人物,不過我球打得既不好,又不擅跳舞……只好開始寫寫畫畫,很幸運地我身邊並沒有可模仿或令我欽佩崇拜的人,也因此培養出我個人的創作風格。」

大膽用繪本說人性中陰暗、嚴竣與現實之面

謝爾在1963年因為結識了紐約出版社Harper & Row負責青少年文學出版的總編輯烏爾蘇拉(Ursula Nordstrom),而被遊說開始從事兒童文學創作。在很短的時間內,他以「謝爾叔叔」的親切筆名創作出第一本繪本《一隻向後開槍的獅子》即廣獲好評,隔年又出版了《一隻加長1/2的長頸鹿》及後來風靡全球的《愛心樹》由於《愛心樹》中隱含著有點悲傷和曖昧不明的創作意圖,一開始並不被出版社接受,認為作品篇幅過短、定位偏向介於童書和成人書籍之間不會受到歡迎,Harper & Row的總編輯足足花了四年時間評估,才決定出版此書並維持其原先令人傷感的結局。此書描繪出人性中陰暗、嚴竣與現實之面,也赤裸裸地表達了親子之間的關係,而這便是謝爾想傳達的訊息,讓孩子們有機會接觸未經美化和修飾的世界和生命面向。

他曾在接受《Chicago Tribune》訪談時憶及出版緣由時說道:「人生嘛,有時本來就會有悲傷的結局,儘管我的作品中多數充滿著幽默話語,但不一定是為了製造歡笑。」儘管出版社喜好評價不一,《愛心樹》仍被翻譯成超過三十國語言傳閱,並被列為有史以來最佳兒童繪本之一。

謝爾的第四本童書《謝爾叔叔的古怪動物園》(1964)是他唯一一本彩色創作繪本,透過一些愚傻又怪異的動物角色們,呈現其獨特且天馬行空的想像力和其強烈且具個人特色的幽默感。

結合音樂創作締造的文壇傳奇

1960年末期至1970年,他突然開始朝音樂領域發展,除了寫了被強尼.凱許唱紅的名曲《一個叫蘇的男孩》,他自己也發行了個人專輯,收錄其以嘲諷1960年代嬉皮文化為題材、最紅一首單曲《Freakin’ at the Freaker’s Ball》及其他鄉村風格歌曲等。除此之外,他還為1970年代許多電影譜寫配樂,包括《法外狂徒》(Ned Kelly)、《聞風喪膽》(Who Is Harry Kellerman and Why Is He Saying Those Terrible Things About Me?)以及1990年的《來自邊緣的明信片》(Postcards From The Edge)。

雖然在音樂創作路上歡慶了不錯的成就,但始終是兒童繪本作家的身分讓謝爾擁有與眾不同的地位。在1970年代,他出版了最深植人心的兩本作品,也是他的第一本詩集《人行道的盡頭》(1974)以及《失落的一角》(1976)。
透過《人行道的盡頭》,謝爾意圖引導讀者們勇於夢想些不可實現之事。

《人行道的盡頭》出版後,榮獲美國圖書館協會年度最佳童書、《紐約時報》傑出童書獎、《書單》雜誌年度最佳童書、《紐約時報書評》年度最佳圖書等……幾乎囊括全美重要圖書獎項!同名專輯更榮獲1984年葛萊美獎的殊榮。

在1970邁入尾聲之際,他持續出版了令人印象深刻的童書作品如《閣樓上的光》(1981),不僅勇奪數座獎項,並且是史上第一本登上《紐約時報》暢銷書單的童書,且蟬聯182周之久。在這部作品中,他試圖鼓勵讀者在可知的世界中置入些看似愚蠢的事物,跳脫無法預測的顧慮限制,開啟閣樓那道光。之後他接著出版了《失落的一角》
之續集《失落的一角會見大圓滿》(1981)。這兩本寓言式姐妹作意圖探究自我實現的概念。

1980年代,謝爾的創作產量相對減少,但在1990年代回歸文壇出版了《往上跌了一跤》(1996)及《Draw a Skinny Elephant》(1998),為其死後出版著作更添幾筆。

本文介紹:
愛心樹》。本書作者/謝爾.希爾弗斯坦;出版社/水滴文化

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延伸閱讀:

  1. 傾聽,繪本的聲音
  2. 繪本之眼

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