編譯/陳慧敏

很多人都以為數位服務的起飛關鍵,必然得要號召 20 多歲的年輕網路世代,但電子書產業顯然是個特例!Kobo 電子書日前的調查就發現,電子書的重度使用者並非一般人直覺的年輕族群,反而是一群 45 歲以上的大叔和熟女;其中,熟女的占比最高,消費力強大。換句話說,數位出版業者也該打破刻板印象,好好鎖定這群中年大叔和熟女。這大概也是有史以來,第一次由銀髮族引領的科技風潮了!

英國《衛報》報導,Kobo 日前進行調查,以 Kobo 的消費者資料為基礎,輔以問卷調查 16,000 位電子閱讀器使用者。該研究發現,Kobo 的重度使用者(the most active readers),從年齡分布來看,竟有 77% 的年齡超過 45 歲,其中又以 55 歲到 64 歲為主力,顯然這群中年大叔和熟女,才是電子書發展的主力族群;若單以性別來分析,75% 的重度使用者為女性。

Kobo 對重度使用者的定義為每天至少閱讀 30 分鐘的用戶,在目前 Kobo 的 2,800 萬使用者當中,這群重度使用者占整體 10%。

Kobo 電子書零售商執行長譚布林(Michael Tamblyn)說:「電子書閱讀的第一波技術革命是這群45歲以上的族群帶動,而不是年輕世代。」「這產業已經直覺地知道到這一點,但是,我們就是想點出來。」

熟女閱讀商機,大有可為

譚布林解釋,「年紀大的讀者使用電子書閱讀,能享受很多便利,一來可以把字體放大,二來是不用出門到書店找下一本書。」

Kobo 調查指出,45 歲以上的熟女是電子書重度使用者佔比最大的族群。這與英國尼爾森公司在 2015 年的書市和消費者調查不謀而合,此調查發現,這群熟女是電子書的主力購買群(heavy ebook purchasers),她們占電子書購買族群的四分之一,購買冊數卻高達三分之一。

英國尼爾森研究主管鮑門(Steven Bohme)分析,這群熟女的紙書購買力較低,只占紙書銷售冊數的 20%,但這數字主要是媽媽買書給小孩。

回到 Kobo 這次釋出的調查數字,在熟女族群外,中年大叔族群占比也很可觀,反倒是 18 到 34 歲的青壯年男性只占電子書重度使用者的 13%。

羅曼史需求量十分可觀

Kobo 指出,愛書的讀者(average prolific readers)會閱讀紙書和電子書,他們平均一個月會讀 2 本紙書,一年購買 16 本紙書和 60 本電子書。而最勤奮用功的讀者(the most enthusiastic readers),每週至少閱讀 20 小時,或每天至少 3 小時,而一般讀者都是一次看個 10 分鍾書。

羅曼史書迷也是電子書發展強而有力的支持者。Kobo 發現,16% 的 Kobo 使用者「幾乎天天」都會買一本電子書,他們絕大多數偏好羅曼史小說。愛讀羅曼史的讀者,每天閱讀將近 90 分鐘以上,而且一天裡面至少利用六個空檔回來讀一本書。

譚布林說,羅曼史小說篇幅比較短,而且比較平價。羅曼史在電子書占比超出比例甚多(overrepresented),實際上,這也是因為實體商店很難陳列出所有讀者想讀的羅曼史種類和選書,也沒法專設空間,所以,這些消費者很快就湧向電子書。

Kobo 調查指出,在電子書銷售類別中,羅曼史的銷售冊數居各類別之冠,其次是一般類型小說,奇幻懸疑小說排第三,而羅曼史銷售冊數是一般類型小說的兩倍,遙遙領先。

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資料來源:The GuardianGood eReader

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