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文/Maudlin Yeh
原文刊載於作者臉書,經作者同意後轉載

今天是世界讀書日也是莎士比亞逝世400年的日子。不過,倘若不是為了辦任何推廣紀念活動,這一天,也許更適合平日老在推動讀書的我們反思:讀書是為什麼?

今年一月,詹宏志先生在蘇州誠品與許知遠同台座談,主辦方給了一個大題目:請講者分享他們的生命之書。詹先生選了《魯賓遜漂流記》,並在談話最後,回答了讀書給他的是什麼。分享隨手記下片段──

魯賓遜漂流記》,不是一個普通的故事,不只是一個荒島求生存的故事。魯賓遜被海浪沖上荒島時,他的狀態是這樣的:他沒有衣服可以換,也沒有任何可以充饑止渴的東西,身上唯一有的是一把刀、一個煙斗、一匣煙葉,別的什麼也沒有。

上岸後第一件事情他去找淡水,走了些路後找到溪流,淡水的問題就解決了。他又在一艘擱淺的船上找到了麵包、米、三塊荷蘭乾酪、五塊乾羊肉,還有些歐洲麥子、幾瓶歐洲的藥酒等,還有衣服、木匠箱子、武器,如鳥槍,手槍,火藥。他上船很多次,把帆布、繩索、釘子、螺絲等等都拿下來⋯⋯還有麵粉和砂糖。這些都是文明產品,是從文明世界帶來的。

在荒島上求生的過程中,他先用槍打老鷹,發現老鷹肉沒法吃。然後打山羊,發現山羊要從上面打,從下面打不到;他在樹林中發現了野鴿,之後釣到魚,把魚曬乾來吃……

他做工具,做木架、籬笆、燒陶罐、編竹籃,做獨木舟;衣服破了,用獸皮補,做皮衣皮褲,做靴子,然後從洞穴改住到加茅草屋頂的房子。

今天回頭讀,會意識到這本書說的其實是一個文明建造的過程……

我們平日生存,只需做很少的事,生活所需都有人幫我們解決。而假如有一天這個文明棄我而去,我到底能不能活下來?

魯賓遜式的故事,是在説一個享受了文明支撐的人,若有一天文明棄他而去,他仍可能有機會用一段時間,重覆人類幾萬年的歷程——從食物採集種植,到工具生產……這樣的故事提供了人們安慰,因為它説明只要擁有完整的文明發展記憶,就有能力重建文明。

所以羅蘭‧巴特說:即使所有學科都被查禁了,僅僅是一本《魯賓遜漂流記》,我們就可以重建人類所有的文明。

【2016 閱讀日】獨立書店,讀力選書:系列文章

詹宏志告訴你:邊旅行,邊讀書:

  1. 詹宏志:我鼓勵大家利用旅行的短暫機會,把自己變成另一種人──《旅行與讀書》專訪(上)
  2. 詹宏志:如果真有文如其人,這本書跟我的關係會是最自在的──《旅行與讀書》專訪(下)
  3. 旅行窮盡處,幻想啟程時──詹宏志談類型小說

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