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企/馬安奇 整理‧採訪‧撰文/《經理人月刊》編輯部

如果你是劉邦,能不能找到蕭何這種部屬,幫你發掘比他更厲害的人才?如果你是曹操,犯錯了,該在部屬面前認錯嗎?如果你是諸葛亮,該怎麼找出優秀接班人?如果你是豐臣秀吉,人微言輕時如何激勵眾人聽命行事?從經典的歷史情境,推敲流傳千百年的領導智慧,增強你的思辨力與決斷力。

歷史,其實就是人的故事,關於人的問題。史書記載的不是只有哪年發生了什麼戰爭,事實上,成敗興亡雖是結果,但帝王與臣子間談治理、用人的對話,領導者怎麼和部屬相處、帶領大家實現某個目標的過程,對於在職場中身經百戰的你,可能更加實用。換句話說,歷史非常適合當成領導者的啟示錄。

唐太宗就是一個把歷史當成借鑑的例子。他曾說:「以銅為鏡,可以正衣冠;以史為鏡,可以知興替;以人為鏡,可以知得失。」他十分重視歷代興亡的教訓,還特別研究隋朝為何會迅速地由盛轉衰,有個很重要的原因是,隋煬帝想以一人之智,決斷天下事務,不能知人善任。唐太宗因而獲得啟發,唯有選用大批賢能之士,才能彌補一己之力的不足。他還把各個人才的名字、能力和功績都寫在寢宮的屏風上,時時提醒自己人才的重要性,日後需要什麼人才,馬上就能找到適合的人選。

了解歷史,從前人的經驗找啟發

從前人的經驗找啟發其實,現代領導者往往是數字和效率的專家,卻不見得對人在行。而掌握人性極度仰賴經驗累積,對於有心升遷的人來說,專業技能固然是職場立足的根本,但是如果想朝管理職發展,不能不先學會了解人。

歷史不是死學問,而是活智慧。透過歷史案例,將人性法則反覆咀嚼、錘鍊,在帶領團隊時至少不必「經一事」才「長一智」,而且可以有更多元的管理方法參考、運用。當然,這些故事都不一定是團隊領導的最佳範本,但是,你可以從前人的經驗裡獲得啟發,找出更好的答案。

現代經理人忙著探索未來有什麼新機會,卻很少思考過去曾經有哪些機會被驗證不可行;忙著複製成功經驗,卻沒有發現,歷史濃縮了無數的興亡得失,你只需要勤加汲取他人失敗的教訓就能夠提醒自己防範盲點。

台灣大學歷史系專任助理教授呂世浩認為,從歷史故事裡培養思辨能力,思考「如果我是那個人,在這一刻,我會做出什麼樣的決定?」「這個人沒有說出來的面向是什麼?」這麼做,不僅能讓你學習從不同角度解讀問題,也能讓你更加體察人性。

帶領團隊,藉典故理論升級領導力

領導者除了理解人性,自身的修為和知識技能的提升也很重要。歷史故事中的對話,恰恰印證領導者需要具備的兩項重要能力,一是關於領導態度,二是領導技巧。而《從A到A+》作者吉姆.柯林斯(Jim Collins)提出的領導能力五個層級,也大致呼應了這個分類。

在領導能力的第一層級中,工作者必須學會領導自己、發揮才華;第二級則是與他人合作,共同成就目標;再往上升遷時,你可能已經擔任管理職,必須組織人力和資源,有效率、有效能地實現目標,甚至激發員工熱情,提升團隊績效。

另外,柯林斯還從長期實證研究中發現,能夠帶領組織從優秀晉級到卓越的領導者,都具備「把組織成功放在個人成功之前」的謙遜特質,他稱之為「第五級領導力」。

歷史上可以看到許多自負的領導者,雖然曾經獲得短暫成功,但是成果都不持久。事實上,整個企業文化就是領導者人格特質的放大,從決策判斷、績效目標到留在團隊裡的人,無不深受領導者個人特質的影響。這也是為什麼喊出遠大目標,而且也真正能建立長久基業的領導者,幾乎都非常重視鍛鍊、修養自我性格。只有時時以身作則,才能吸引眾人追隨他。

因此,想提升領導能力,不僅要深化大腦裡的思考,還要懂得領導的技巧,引領眾人共同達到理想的目標。

古籍今解,提供經營思考管理方向

每一位中、高階經理人不見得都能遇上啟發自己的明師,此時,應該把歷史視為你最好的老師,讀古人如何識才、知人善任、培育授權、調和眾人以成就功業的情節,佐以理論相互映照參考。

本期從領導者的角度切入,特別挑選領導者如何識人、用人、育才的故事,透過對話與互動情節傳達歷史人物的所思所為,在每則故事之後搭配一則啟發,提供參考延伸的角度。雖然這些故事與啟發都不一定是團隊領導的標準答案,但可以當成一種反省,而且你還能從結果去判斷哪些做法已經被驗證可行、哪些方法絕對不要再使用。當然,無論是當代人物或歷史人物的故事,都適合當成提升自我能力的指南,關鍵在於你是否願意發揮同理心和想像力,從他人的故事中,照見自己。

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※ 本文摘錄自《經理人月刊 05月號/2016 第138期》〈歷史教我的21堂領導課〉,立即前往試讀

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