文/茂呂美耶

日本自古以來便經常使用「奧」這個漢字。

往昔,大名及高官武士都在私邸進行職務,他們的私邸均區分為辦公空間與生活空間,前者稱為「表」,後者稱為「奧」。為此,正室稱呼才演變為「奧方」,現代日本人妻的稱呼也是「奧樣」或「奧桑」,但在江戶城,身居大奧頂點的將軍夫人稱為「御台所」。「台所」是廚房,「御台」是高貴身分者使用的長方形食案,「台盤所」是宮中或貴族府邸的御膳部。現代日文的「台所」也是廚房之意。

換句話說,「奧」本來泛指室內深處,意味府邸內部某空間;「大奧」則專指江戶城本丸的「奧」,含義包括其內部組織及作用。

豐臣秀吉過世後,德川家康掌握了天下,對家康來說,最後的心願便是「永保德川家安泰」。

家康在戰國亂世中目睹群雄興亡過程,先是足利將軍家,繼而是織田信長,最後是豐臣秀吉,這些人的權勢猶如泡影,一個接一個消逝。也因此,令家康於晚年最心急的事,正是該如何制定穩固將軍地位的諸多制度,並該如何保住自己的血脈。

德川家康雖多子多孫,但他親眼目睹豐臣秀吉的下場,痛感挑選繼任是個大難題。第三任將軍家光的奶娘春日局,洞曉家康這種內心隱憂,才著手將大奧組織化。

從日後德川十五代中,只有家光是正室所生兒子,其他都是側室生的孩子這事看來,也能證明家康的著眼點非常正確。而始終維持側室制度的大奧,存在意義更是無可比擬。

德川家康確實很偉大,他創設了江戶幕府。但對家康來說,首要課題是該如何讓身為將軍家的德川家存續下去。看盡了群雄並起、興亡生滅過程的家康,應該為了該如何一脈相傳的問題而傷透腦筋。就此意義來說,大奧的存在極為重要,不但圓了家康的願望,並讓德川家的將軍地位安如磐石。

德川幕府的地基是在第二代將軍秀忠、第三代將軍家光時代方始穩定,之後,才逐步整備大奧機構。

大奧另有一項極為重要的職責。

一六三四年,第三代將軍家光時代,幕府規定諸國大名的妻子兒女都要住在江戶,算是一種人質。大奧的另一項任務正是與這些大名正室及子女進行社交。這可不是一般單純的社交,大奧通過各式各樣的年間儀式活動,會將各種枷鎖套在大名家。不過,也不全然是負面性,大名家定期送來的諸國名產及訊息,可以通過在大奧工作的女子擴散至市街,讓無法旅遊的江戶庶民知曉天下事。

此外,大奧的莫大經費,幾乎毫無積存,全部花在數量龐大的服飾品及裝飾工藝品等,因此,大奧對保存江戶傳統文化付出很大貢獻。換句話說,是大奧在幕後支撐不惜工夫製作出各種工藝品的職人們的經濟。而且,在大奧工作的女人,都必須學習各種技藝,這點也對江戶文化的發展起了很大作用。

大奧的組織制度

掌管五百至一千名女子的秩序,極不容易,若想在這些競爭者中出人頭地,難度更高。

大奧女官的職務,大約有二十種以上,而且分為將軍專屬及御台所專屬兩種。一般說來,將軍專屬的女官,地位比御台所專屬的女官高。以下是大奧主要女官的職務。

上臈

地位最高,身分最尊貴,通常以御台所陪嫁侍女身分進大奧,因而只限京都公卿家女兒。由於沒有年齡限制,依據御台所的年齡,有時是還未完成成人禮的少女。主要工作是輔助御台所進行社交和所有文化儀式,算是御台所的顧問,但沒有實權。

「上臈」有時可以兼任地位居其次的「御年寄」,掌握實權管理大奧。倘若御台所遭遇不測,也要替代御台所下令。因是朝臣家出身,精通宮中儀式,通曉茶道、歌道、花道、香道等。人員約三名。

御年寄

「御年寄」是真正握有實權的總管,她們不用陪在御台所身邊,通常在辦公室下達指令,地位相當於幕府最高官職「老中」,甚至能左右幕臣的人事調動。不但掌管御台所的用餐及所有大奧文件,還可以代御台所出城參拜寺院。根據資料,她們工作時幾乎都坐在菸草盆前,除非有要事,否則不走動。

德川將軍家直系的御三家、御三卿進城謁見將軍時,她們不但不須將額頭貼在榻榻米叩拜,與對方交談時,態度用詞也不用畢恭畢敬,可以平起平坐。御台所專屬御年寄代表御台所權威,沒有實力的人,絕對無法爬至這個職位。人員七名。

換句話說,「御年寄」才是真正的「御局樣」,例如創設大奧的春日局,稱呼就有個「局」字,既是第三代將軍奶娘,也是將軍專屬「御年寄」。春日局正是大奧第一代「御年寄」。

只是,一般女子若想爬到此地位,恐怕比登天還難。後台通常是受將軍寵愛的側室,要不然只能和幕臣權力者的「老中」勾結。

御客會釋

將軍進大奧時,以及與德川家有血緣關係的大名家女眷來訪時,都由「御客會釋」負責接待。由於必須精通大奧內部狀況,往往讓退休後的「御年寄」擔任。這職位並非機動部隊,在每年定例的活動儀式中,具有相當大的權力。人員五名。

中年寄

平日負責輔佐「御年寄」,「御年寄」因病臥床時,由「中年寄」擔任代理人。另一方面,「中年寄」也負責御台所的用餐菜單及飯前試毒等檢查事項。能爬到這地位,已經相當於「御年寄」候補,只要不犯大錯,應該可以升任為「御年寄」。人員兩名。

御中臈

跟著「上臈」隨侍御台所。

將軍專屬「御中臈」大多會成為將軍侍妾,但是,倘若將軍看中御台所的「御中臈」,則必須通過將軍專屬「御年寄」,私下告知御台所專屬「御年寄」,獲得御台所同意後,再將御台所的「御中臈」調職為將軍專屬「御中臈」。

簡單說來,就是即便你是一國之主的將軍身分,若沒有取得大老婆同意,也不能亂來。我想,身分愈高的人,愈不能像野生蒲公英那般,到處撒種。雖然我很喜歡蒲公英。

話說回來,即便是將軍專屬「御中臈」,也不一定都能讓將軍看上眼。然而,整個大奧中,只有「御中臈」最有可能成為將軍嗣子的生母,因而戰況最激烈,為了爭奪「御中臈」職位,大奧經常發生派系鬥爭。

另一方面,也有拒絕將軍求愛的例子。據說,無論「御年寄」如何威脅利誘,對方也寧死不從。結果,「御年寄」只能解僱對方。

到底是哪一代將軍遭到拒絕呢?

該女子寧死不從,就算娘家父親失去俸祿也不從,這女子的性格有夠堅毅,又有自主性。當然這種敏感八卦,不會留在正經史料,只有野史作家才敢拿來當作賺稿費的材料,可惜野史也沒有透露到底是哪一代將軍失戀了。

御小姓

在御台所身邊負責伺候香菸或洗手等瑣事,十三、四歲的少女最多。通常挑選高級旗本家的女兒,七歲左右便進大奧學習,十三歲舉行成人禮,十六、七歲時升為「御中臈」。人員兩名。

「旗本」原為德川軍的直屬家臣團,在戰國時代,是守在軍旗下的德川家康貼身侍衛,到了江戶時代,則為將軍的直屬家臣,負責護衛工作或擔任文官。旗本家有資格謁見將軍,高級旗本家出身的女兒,從小就有機會和將軍或御台所見面,知曉城中禮儀。

上述那名寧死不從的女子,應該正是從「御小姓」升任的。可能從小就在大奧看多了派系鬥爭,以及一夜過後即受冷遇的側室例子,所以乾脆拒絕。遭解僱出城後反倒可以嫁人,重新構築自己的人生。

御坊主

日文的「坊主」是和尚、僧侶、禿頭之意。

「御坊主」是將軍身邊的雜役,負責將軍與御台所之間的聯絡事項。御台所不能隨意指使「御坊主」做任何事。由於是聯絡角色,在大奧中是唯一可以自由出入將軍官邸「中奧」,以及幕府執政所「表」的女性。例如將軍進入大奧後,忘了帶某樣東西,便會命「御坊主」前往「中奧」取來。

年齡約五十歲左右,剃髮,穿男裝,稱呼多為「長壽」或「圓喜」等。人員約四名。

表使

「表使」是大奧的實際業務負責人,例如採購管理大奧諸多所需物品等。可以陪同「御年寄」、「御中臈」出城參拜神社寺院,並負責與「御広敷役人」交涉等。「御広敷役人」是男性,負責大奧御膳部的出納和庶務。

「表使」算是大奧外交官,挑選的都是才多智廣的女子。人員七名。

負責採購的話,或許正是大奧中最可以獲利的職位?畢竟幾乎所有江戶商人都想和大奧做生意,賄賂例子多不勝數。

御右筆

擔任管理及記錄文書的工作,包括私人日記、大奧內的通知文件、大奧對外部的聯絡文件等。等級與「中年寄」差不多,可以隨行出城參拜神社寺院。尤其必須贈送禮品給大名家時,「御年寄」一定會和「御右筆」仔細商討後再下決定。人員五名,身邊有助手。另有兩名總管身分的「御右筆頭」。

御次

「御次」擔任佛堂、御膳部的日常業務,管理御道具等。逢慶典或臨時舉辦的音樂舞蹈活動時,有時還得上台表演,因而必須具有遊藝本領。

在大奧算是露面機會最多的職位,比較容易吸引將軍視線,不少人正因為如此而升為「御中臈」,進而成為側室。人員七名,另有兩名總管地位的「御次頭」。

※ 本文摘自《大奧日本》立即前往試讀►►►

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