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文/齊斯・德福林、蓋瑞・洛頓

2005年1月23日,一個被稱作《數字搜查線》的新電視犯罪影集開始上演。這個影集是由尼克・法拉奇(Nick Falacci)與謝麗爾・赫頓(Cheryl Heuton)夫妻檔所創造,派拉蒙網路電視公司所製作,大受好萊塢老手雷利(Riedley)和史考特(Tony Scott)所激賞(他們的電影賣座紀錄包括《異形》、《捍衛戰士》和《神鬼戰士》)。在放映期間,《數字搜查線》一直擊敗競爭者,成為週五晚上收視率最高的電視影集。

讓許多人感到驚訝的是,故事的兩個英雄人物之一是位數學家,而且他的許多行動都圍繞著數學:查理・艾普斯(Charlie Eppes)教授使用有力的數學工具,協助他的哥哥唐(FBI警探)鎖定並捕捉罪犯。許多觀眾和評論家都批評說,這些故事深具娛樂效果,不過其基本前提卻十分牽強,他們說:「你就是不能利用數學破案。」然而本書證明他們都錯了,你真的可以利用數學來破案,而且執法機構常常這麼做。雖然並非每一個案件都適用,不過數學的確常常是永不休止打擊犯罪的巨大威力武器。事實上,從影集第一集起(我們將在下一章討論),就是基於真實生活的案例。

本書會以非專業的方式,描述FBI與CIA警探目前可掌握的數學工具和技能。這些方法大部分都曾在《數字搜查線》影集中被提及,而當我們的說明連結到影集中所描述的數學時,將會聚焦在其概念和如何被使用在執法上。此外,我們也將描述一些影集中並未直接出現的實際生活案例,其中數學扮演了重要角色。

在很多方面,《數字搜查線》類似以正確物理化學知識為基礎的優秀科幻小說。每週《數字搜查線》呈現一個戲劇性的故事,其中真實的數學在敘事中扮演了關鍵角色。《數字搜查線》的製片費勁地確保劇本中使用的數學是正確的,而且其的應用都是可能的。雖然觀眾看到的某些案例是虛構的,但它們的確可能發生,而且某些案例未來非常可能發生。在《數字搜查線》中,你將發現數學可以且正被應用於打擊真實的犯罪上,並且捕捉真正的罪犯。

本文介紹:
案發現場:FBI警探和數學家的天作之合》。本書作者/齊斯・德福林、蓋瑞・洛頓;出版社/八旗文化

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