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文/鍾文榮

普度的名稱應為「施食濟鍊」,乃本於善念,讓陰間幽魂可以透過陽間的佈施活動得到「物資」,最終目的則是「陰陽兩利」。此外,向陰間幽魂施食的另外一層目的,就是勸人向祖先盡孝,因此普度眾生就是為了彰顯孝道。宗教界認為,中元普度的宗教和社會意義有五個面向:

其一,積德行善,追求的是陰陽和諧。
其二,彰顯傳統大道至孝美德。
其三,消除罪業,禳災解厄。
其四,祈福迎祥,增滿福德。
其五,活絡內需經濟、普現社會福利。

如果普度的最終目的是為了要陰陽兩利,這動機就包含自利的成分。傳統信仰認為人鬼殊途,最好是井水不犯河水,因此認為只要陽間的人施予好處給陰間的鬼魂,就可以保平安,說穿了這就是交易行為,而宮廟的普度活動則提供一層「保險」的成分。

靜宜大學中文系的臺灣民俗文化研究室認為,民眾對孤魂野鬼交織著憐憫與怖慄之情,一方面尊稱孤魂野鬼為「老大公」或「好兄弟」,顯示人鬼間的親暱關係,另一方面又在方法上採恩威並施,先懷柔後高壓的手段,既立祠供奉,卻又由城隍爺、地藏王菩薩加以管制,以鬼王鍾馗的「以鬼制鬼」政策管束同類。

以此來論,傳統信仰認為陰間幽魂的存在既然是事實,就必須恩威並施加以管理,以免這些幽魂出來作怪擾亂人間,並在宗教活動上予以安撫,但卻又明白昭告只要好兄弟不犯事,大家可以各走各的陽關道獨木橋,但只要一犯事就採取制裁手段的兩面手法來治理。

在另一層面的經濟意義上,「放焰口」是佛教教義積德行善的主張,積極上是為了追求陰陽和諧,這個過程是利他的,但也是自利的。因為追求和諧,希望陰間的幽魂不要犯陽間社會,彼此就能相安無事。至於消除罪業與解厄的功能,如之前論述,也就是宗教信仰上的贖罪是可以被商品化與市場化,只要透過宗教活動就能夠有效制止一個人因為很多「業」所產生的「災厄」,讓還沒有發生的災厄由大化小,由小化無,直至消除罪業,清淨眾生業障。

以宗教信仰而言,透過消災解厄的宗教活動,信徒就會增加信仰度,信仰度一增加,最直接的回饋就是宮廟靈力規模的擴大,並表現在信徒金錢的捐獻。

同樣的,在祈福迎祥、增滿福德的功能上,和上述消除罪業與消災解厄是一體兩面的。一則是求避禍,一則是求福德,兩者不僅能夠消滅前世與今生的各種罪業,還能夠積累來世的善因福果,同樣是很明顯的自利行為。

最後,活絡內需經濟、展現社會福利的意義,更是很明顯彰顯宗教信仰對於經濟活動的影響有多大,因為每年各地宮廟舉辦普度法會所需的供品數量是非常龐大的,普度帶動內需消費,相關的業者就容易受惠(尤其是大賣場)。此外,普度結束後,廟方將某些供品發放給社會弱勢家庭或社福團體,也會減輕許多弱勢家庭的負擔,這也是社會福利的表現。

普度一年商機二百億

活絡內需經濟、普現社會福利的意義,更是顯示宗教信仰對於經濟活動的影響有多大,因為每年各地宮廟舉辦普度法會所需的供品數量非常龐大,普度帶動內需消費,相關的業者就容易受惠。此外,普度結束後廟方將供品發放給社會弱勢家庭或社福團體,也會減輕弱勢家庭的負擔,這也是社會福利的表現。

然而,以前普度時,宮廟會將祭品接濟給生活困難的人,多少有分配的意義,但現在中元普度大拜拜似的規模,卻是很多業者的商機。

臺灣傳統信仰中,除了宮廟幾十年一次的建譙活動以及燒王船等祭典,大規模的祭祀活動並不多見,唯獨一年一次的中元普度能創造內需。以二○一四年中元普度為例,根據通路業者估計各大賣場、超市與超商等通路商機超過兩百億元。

雖然中元普度是陽間對陰間幽魂進行佈施,但這些供品除了紙錢和線香,最後都是進了每個人的肚子裡,這就和實體經濟出現連結。對某些行業來說,農曆七月是淡季,如婚紗業、汽車業、不動產業等都視鬼月為禁忌,但對零售業者而言,農曆七月是旺月,從七月初一鬼門開啟旺到七月末,陽間可以從月初拜到月尾,整體的供品需求量比其他月份增加很多。零售業者視鬼月為業績戰場,還有連鎖零售賣場和開啟鬼門同步促銷,以二十四小時不打烊又半夜打折的方式擴大促銷,看中的當然是供品的商機。

農曆七月當然也是各地宮廟拚場的大日子,一來可以增加香油錢,二來宮廟間也有競爭,中元節這一天信徒選擇要去哪裡拜有排他性,能夠爭取最多信徒當然就具有更大的競爭力。但事實上,很多宮廟也彼此配合,不要在七月半這天撞期辦普度,不同宮廟就可以和諧雨露均沾,這就好像百貨公司週年慶會彼此配合不會撞期,讓大家可以各憑本事好好賺一筆。

宗教小辭典

放焰口:又稱「施食」,是對餓鬼道的眾生做佈施。透過多種神咒,讓餓 鬼道的眾生能夠吃到甘露法食。凡是被召請來的餓鬼,可以仗著佛的神通願 力而飽餐一頓,之後再為它們宣揚佛法,勸他們歸依三寶,讓餓鬼道眾生永 遠脫離餓鬼道的苦難,這就是放焰口的目的。

※ 本文摘自《拜拜經濟學》立即前往試讀►►►

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