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文/蔡宇哲、柯喬文

在人群中若有人打起哈欠,其他人看到後也會很容易受到傳染也頻頻打哈欠。而有養小狗的人們可能也會發現,當你感到疲倦而打哈欠時,狗兒也會開始面露疲態,跟著打起哈欠來了。究竟狗兒們是因為感受到你的哈欠,還是剛好疲累要釋放壓力而打哈欠呢?

日本東京大學的研究者找了 25 隻不同品種、平均年齡為 5.9 歲的狗,幫牠們配戴心跳紀錄器後,讓每隻狗都有機會分別與主人或陌生人相處一段時間。相處的人可能會打哈欠或是故意做張嘴的動作來模仿哈欠,並且將過程錄影下來之後再透過影片觀察分析,看狗兒們是否會受傳染或受騙而打哈欠。

結果發現,狗確實會受到人們打哈欠的傳染,而且特別容易受到主人的影響,但陌生人的哈欠影響力則並不大;同時牠們也是很聰明的,並不會被假哈欠所騙倒。

而到底牠們是被傳染還是剛好疲累並且釋放壓力而打哈欠的呢?

如果是因壓力所引起的話,那麼應該會在自主神經活動上有所變化才對。這項研究透過心跳變異率分析來獲得自主神經活動的指標,發現不管在哪種狀況下打哈欠,狗兒們的心跳與自主神經活動指標都沒有改變,這表示牠們打哈欠應該與壓力無關,而是被人們影響的可能性較高。

不過狗兒雖然會受人們打哈欠的傳染,卻僅限成年的狗,年輕的狗兒對打哈欠傳染是免疫的。那麼,要多年輕?又是什麼原因使得牠們免疫於這種傳染行為呢?

瑞典隆德大學(Lund University)佩爾松(Tomas Persson)和馬德森博士(ElainieAlenkær Madsen)為此做了一項研究。他們讓來自丹麥,年齡介於 4 到 14 個月年齡的 35 隻狗狗,分別與主人或陌生人玩耍一陣子後,觀察當人們重複地打哈欠時,小狗們的反應為何。結果發現,只要是小於 7 個月的幼犬就不會受到人們打哈欠的影響。

人類、成年黑猩猩、狒狒及狗皆有傳染性打哈欠的行為,有些學者認為這種現象可用來衡量移情反應(同理心的一種),是因為看到別人打哈欠,對他的疲倦感同身受,因此自己也會打起哈欠來。同理心與辨識他人情緒這種較高層次的認知能力,在人類身上會隨著年齡增長而逐漸發展出來,同樣的,此種能力在狗兒出生後的一年內也會緩慢發展,因此小於 7 個月大的幼犬之所以能不被傳染打哈欠,可能是由於「同理他人情緒」這類較高層次的認知能力尚未發展完成。

常言道:「狗兒是人類最好的朋友。」各位愛狗人士不妨觀察一下自家的寶貝,在工作繁忙或課業忙碌回到家後,當你哈欠連連時,牠們是否也會可愛地張嘴打起哈欠來?如果有的話,這可能是牠們懂得主人心,在同理你的疲憊喔!

參考文獻:
Madsen EA, Persson T., “Contagious yawning in domestic dog puppies (Canis lupus familiaris): the effect of ontogeny and emotional closeness on low-level imitation in dogs”, Animal Cognition; DOI 10.1007/s10071-012-0568-9.

Teresa Romero, Akitsugu Konno, Toshikazu Hasegawa, “Familiarity Bias and Physiological Responses in Contagious Yawning by Dogs Support Link to Empathy”, PLoS ONE, 2013; 8 (8): e71365 DOI: 10.1371/journal.pone.0071365.

※ 本文摘自《不腦殘科學》立即前往試讀►►►

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