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文/王唯工、王晉中

「骨質疏鬆」這幾個字,是老年人最常聽到、也最害怕聽到的。因為這個健康狀態的背後,代表了很多狀況!

《水的漫舞》書中,我曾經跟大家談到身體對抗二氧化碳產生酸水的巧妙設計──從汗排走,或是包裹起來。但是如果二氧化碳的量多到只靠包裹酸水仍然不足以應付時,身體又該怎麼辦?

此時,生理上就會動用鈣來中和二氧化碳。

在骨骼之中,鈣多以磷酸鹽及碳酸鈣的形式,形成骨骼,並增加支撐力。骨骼的溶解或生長,是由荷爾蒙來調控,但在血液或細胞間質液(細胞間液)過度酸化的情形之下,骨骼將會被迫溶解,釋出碳酸鈣。

但是究竟碳酸鈣是如何由骨頭中被多餘的碳酸溶解出來?

很可能是碳酸先將骨骼四周的碳酸鈣溶解,造成骨骼的核心結構變得鬆散(骨質疏鬆),並逐步放出更多鈣離子,終於導致骨骼的空洞化。這個緩慢的過程,就像蠶食鯨吞般,將身體這麼巨大的骨骼結構漸漸掏空,是身體老化的標準過程。

濕是老化的開始

人的老化,最明顯又不斷堆積的,就是二氧化碳排不出去。

其主要原因是肺的功能退化,以及不能呼吸足夠的氧氣,所以沒有能力將多餘的二氧化碳完全排出去。其實這就是中醫所謂「濕」的堆積,也是我們老化的開始,接著就一步步的讓我們逐漸衰弱、走向死亡。

我們由濕的堆積看老化原因,就是氧氣供應不足,肺功能不彰(宗氣不足),因而引起逐步老化的過程。

在前面我們討論了其中逐步的改變,到了二氧化碳堆積在身體已接近飽和,此時骨骼中的鈣大量釋出,吃進去的鈣已經無法再增加吸收二氧化碳,這時真正的老化表象就很清淅了。

其他常見的老化現象,像是失眠、手腳無力、骨質疏鬆、消化不良、容易便秘、皮膚粗糙、眼睛失神、新陳代謝變差、內分泌失調、免疫力降低……等等,也都會一併而來。

鈣被中途攔截

當我們體內二氧化碳無法代謝,流竄各地時,會發生什麼事情呢?

前面我們提到過,細胞內鈣離子含量非常低,不到細胞外的一萬分之一。當這些鈣離子遇到二氧化碳,溶在水中變成碳酸,立刻被碳酸根或碳酸氫根抓住,就會失去離子鈣原有傳遞信息的功能。

而當鈣自細胞分泌出來(不論是為了神經傳導、肌肉收縮、血管彈性或荷爾蒙分泌等),在尚未開始產生作用前,就被二氧化碳中途攔截,化合為碳酸鈣,等於就不具備離子鈣的功能了。

由於鈣在作用之前就被攔截了,使得肌肉收縮無力,走路步履蹣跚、邁不開大步,感覺手腳無力,更別說是快步或跑步了。而對於神經傳導的干擾,則是造成思緒不清、頭腦不明、記憶減退,所以才會說老化現象就像雨後春筍,幾乎都在同時間冒出來。

站立造成傷害

由低等動物演化到人的站立,這個站立是最近、最後才發生的,過去千萬上億年都沒有站立,直到幾十萬、近百萬年,我們人類才站了起來。肺上部缺血、缺氧,就像脖子一樣,因為直立,無法穩固的定在身體上方,因而造成各種傷害,併發或產生疾病(請參看《以脈為師》《以頸為鑰》)。

因為站立,這部分肺部在心臟較高的位置,對左、右心室而言,都需要額外能量來克服地心引力。尤其對於左心室來說,這部分的循環要先經過主升動脈、主動脈才能到達此處,而此處又是在肺的最高部位,要與右心室送來的血在血壓上達到平衡,在各種條件上更是嚴苛。

肺上部的供血,在站立或坐著時,就常常是忽有忽無、斷斷續續的。尤其是在受到撞擊、敲打後,甚至有一些小的外傷,都可能會對肺部造成傷害,而且這些傷害將更不容易恢復。

所以也就難怪各種肺部或乳房病變,最容易發生在肺上部兩側位置。而且因為站立關係,使肺上部不易打開,平時就有很多廢氣躲在這裡,呼不出又沒有用處,徒佔空間,藏汙納垢。

這個肺的上半部位,在躺下時,比較容易讓血液流進來。所以在睡眠時,這個部位不僅血循環容易進來,而且也容易壓力平衡,因為一切都躺平了,地心引力不再有作用。

睡眠時的呼吸救援

在正常睡眠時,人的呼吸較淺,氧氣吸收及二氧化碳的排出,都進入減緩或休息的狀態。此時身體新陳代謝也降低,大部分的人睡覺時呼吸量減少,就由功能恢復正常的肺上部來補足。

肺的上部,平時供血與吸入空氣都是時有時無的狀態,而在睡覺時平躺,得以順利供血,正好解決入睡後呼吸量減少,可能造成供氧不足的問題 。

但如果肺上部已經受傷或有瘀集(不論是瘀血或瘀痰),在我們躺下時,本來要依靠這個部分──站立時無法使用的肺部空間,補救睡眠時呼吸量之不足,而因為此處肌肉受傷、有瘀,就沒有能力執行這項救援工作,只能改以增加有效的肺部活化範圍來補救呼吸深度變淺。

現代人失眠主因──肺虛

「肺虛」,現代人失眠的主因,主要是由肺上部結節受傷、有瘀等原因造成。

在演化過程中,因為站立,我們付出了脖子容易歪、肺上部容易受損的代價,而這兩個重大缺陷幾乎是現代病症主要原因。

但是換來一個有趣的特點──「人生病時,臥床休息是一帖良藥」。

所以感冒時,醫生總是要我們多躺著、多喝水。

不僅是感冒、或傷寒、或瀉肚子、或其他疾病,愈是沒有特效藥的,醫生愈會叫你多臥床休息,一則脖子可以擺平,衛氣(抵抗力)比較能夠恢復,二則肺上部的無效空間也變成有效了,如此一來,可以大大增加氧氣的供應。抵抗力增加了,氧氣供應又增加,即使不額外人工增加氧氣供應,身體自然就提供了兩大妙藥。

※ 本文摘自《以肺為宗:跟科學家學養肺自救,做好體內環保抗老化》立即前往試讀►►►

 

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