這樣極具對照性的安排,自然是刻意為之。本劇主要角色群可說幾乎都擔負著某種族群身份:新教、舊教、傳統、現代、資產、無產、異性戀、同性戀……交遊廣闊的費雪小姐,所經手的案件因此各具特色。今古對照,其中勾引出的各式議題,在娛樂之餘,也令人深思不已。

簡而言之,若是你厭倦了只剩大腦的夏洛克‧福爾摩斯,卻也同樣膩於下半身比大腦更勤快的詹姆士‧龐德,那麼在禁慾與風流、腦力與體力之間取得絕妙平衡的時尚淑女偵探,這位隨身攜帶著手槍、居住在貝克街221B的費雪小姐,會是炎熱夏日裡一個絕妙的觀影選擇。

堅強淑女偵探社(The No.1 Ladies’ Detective Agency)

由於篇幅有限,第三部該介紹哪一齣劇真可是讓我想了好半天。是該介紹為慶祝阿嘉莎‧克利絲蒂誕辰125年的改編影集《鴛鴦神探》(Partner in Crime),或是介紹P.D. 詹姆絲(P. D. James)為珍‧奧斯汀名作《傲慢與偏見》特意炮製的推理系續篇《達西的難題》(Death Comes to Pemberley)?

最終,改編自英國作家亞歷山大‧梅可‧史密斯(Alexander McCall Smith)同名作的影集「堅強淑女偵探社」跳進腦海,成功地搶佔最後一個名額--只是你知道的,為什麼要特地把落敗的兩部也寫出來呢?當然就是為了順便安利大家啦!《鴛鴦神探》與《達西的難題》都做到了「影集比原著更好看」的高難度作業,非常值得一看。

看到這裡,也許你會疑惑,那麼,《堅強淑女偵探社》脫潁而出的理由是什麼?

這個嘛,我得說《堅強淑女偵探社》的優點,在於它做到了另一個同樣高難度的作業:將原著小說活靈活現地搬上檯面。

堅強淑女偵探社」的老闆寶惜‧蘭馬翠(Precious Ramotswe,Jill Scott飾)在繼承父親遺產後,僱用了「秘書學校期末考名次在前百分之三!」的馬庫琪小姐(Grace Makutsi,Anika Noni Rose飾)做秘書,開設了她夢想中的偵探社。從找失蹤的狗到找失蹤的丈夫,蘭馬翠姊雖不見得心甘情願(我沒想到要找狗!),卻也認認真真、使命必達。設置在波扎那的此一系列,除了「非洲也會有」的故事(比如奇怪的牙醫、失蹤的丈夫)之外,更大的亮點是「非洲才有的」故事──「聞起來像獅子」的小男孩、疑似被巫師抓去煉製補藥的失蹤者……加上融合現代而根源於非洲價值觀的思考方式,讓《堅強淑女偵探社》的非洲風情不是單純的異國情調,而是貨真價實的非洲舒逸推理。

影集基本上可以說相當完美地再現了小說中寫出的一切,而其精彩的配樂,則讓「再現」成了「活靈活現」。囿於原著的形式,我無法說影集將梅可「英國形式」/「英式書寫」的影響降到了最低,但這部影集確實在舒逸推理的框架下呈現出獨屬於非洲(或者更精確些,波扎那)的氣味。

透過這部影集,讀者將接受到來自作者的訊息。比如「非洲」已不只是殖民者壟罩下的黑暗之心,不只是西方人追尋自我的草原背景,更非是一塊只有飢餓和軍閥統治的貧瘠大陸;比如在此一古老之地,人們其實和其他地方一樣,為了現代化和傳統之間的拉鋸而苦惱,為了其他大陸人種看不出來的差異區分國籍種族並且彼此爭鬥,為了金錢、愛情和利益相互幫助或相互傷害。比如即便你是白人男性,但只要帶著對一地的細緻關懷,一樣可以寫出以非洲女性為主角,且當地人也熱愛有加的暢銷推理小說──附帶一提,1948年出生,高齡70歲的梅可爺爺,預定在今年九月出版系列第十七本《蘭馬翠與馬庫琪》(Precious and Grace)。

遺憾的是,本系列在臺灣只出版到第六集。而影集在2009年撥畢後,雖然一直有詢問續集的呼聲,但到今日都未曾看到第二季製作的消息。換言之,若是喜歡的話,雖然有影集引入門,但後續還是只能啃原文啦!

※內容為作者個人觀點,不代表本站立場

【有沒有屍體都要推理】

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