文/安東尼.威廉

內分泌系統的關鍵要素是你的腎上腺,那是位於左右兩側腎臟上端、呈三角形塊狀的組織。

刺激腎上腺的主要因素是壓力,那會導致腎上腺分泌過量荷爾蒙,例如腎上腺素。這是內建在身體裡、因應短期緊急狀況的絕佳生存機制,因為那些多出來的荷爾蒙很可能幫助你度過危機時刻。

然而,若壓力持續一段很長的時間──例如你正經歷破產、離婚、所愛之人過世,或其他導致嚴重情緒騷動的因素──腎上腺終會因處於持續的「超高速推進」狀態而受損。即使是在一段比較短的期間承受非常巨大的壓力,也可能使腎上腺過度緊張。常見的例子就是分娩,那需要非常大量的腎上腺素。

事實上,醫學界並不知道,產後疲倦與憂鬱經常是因為腎上腺在經歷分娩後變得過於疲勞,以致突然無法在對的時間分泌足夠的正確荷爾蒙,來維持產婦的強壯、活力與快樂。

當腎上腺過度竭盡全力,它們就會得到相等的神經崩潰與不穩定行為。

腎上腺疲勞的症狀

若你有腎上腺疲勞,可能會經歷下列一種或多種症狀:虛弱、缺乏精力、注意力無法集中、愈來愈容易迷糊、健忘、難以完成曾輕而易舉就能處理的基本工作、聲音沙啞、消化不良、便祕、憂鬱沮喪、失眠、睡醒後覺得沒有休息到,白天一定得小睡片刻。

腎上腺素在夢中也扮演重要角色(例如當你在夢中奔跑,你的腎上腺也會被刺激而分泌荷爾蒙),因此在腎上腺疲勞的嚴重病例中,有些人會「夢不夠」,以致無法滿足心智、靈魂與精神所需。而在特別嚴重的病例中,有些人會虛弱到一天無法下床超過兩小時。

當你的腎上腺功能不佳時,可能在細胞層次上造成甲狀腺素短缺。在這種情況下,即使你有檢查結果正常的健康甲狀腺,仍有可能感覺到甲狀腺機能不足的症狀,例如體重增加、憂鬱沮喪、掉髮、指甲易碎、皮膚粗糙或變薄、發冷、血糖濃度上下變動,以及其他許多問題。

其他腎上腺疲勞的徵兆

若你有上一節描述的某些症狀,而你的病況也符合兩種以上的下述情形,就很可能有腎上腺疲勞。

  • 在一天開始沒多久或一整天,你都處於「垮掉」的狀態:再說一次,若你缺乏足夠的腎上腺荷爾蒙,即使前一晚有正常的睡眠量,還是可能在午餐之前就覺得必須躺下來休息。
  • 上班時一整天都很累,晚上在家時卻感覺比較有精神:當你疲勞的腎上腺在充滿壓力的一天中為預防緊急狀況出現而保留了有限的荷爾蒙,然後在你回到家、身處較不可能遭遇危機的放鬆環境時釋放出來,就會發生這種情況。
  • 你晚上會覺得特別疲累,卻難以入睡:入睡這件事,特別是進入快速動眼睡眠期,會需要腎上腺荷爾蒙。若你缺乏這些荷爾蒙,就可能遭遇失眠、睡不飽的淺眠,以及/或無夢睡眠的問題。
  • 即使睡了一整晚,還是覺得沒休息到:同樣地,若缺乏足夠的腎上腺荷爾蒙來促使你進入快速動眼睡眠期並做夢,晚上就不會睡得好。此外,過低的荷爾蒙濃度也可能剝奪你很多精力,導致你不管睡多少都感覺虛弱。
  • 即使只是做一點小事,腋下也一直在流汗:這是你的整個內分泌系統為補償腎上腺素不足而超時工作,所導致的結果。
  • 你一直覺得口渴且似乎無法止渴,或你一直覺得口乾,或你經常渴望攝取鹽分:這種狀況起因於血液中的大量電解質與神經系統被突然湧現的皮質醇摧毀。水、碳酸飲料、咖啡、酒精與其他大多數飲料都無法解決這個問題,你需要喝一些有均衡的鈉、鉀與葡萄糖含量的東西,來補充電解質,例如椰子水、新鮮現榨的蘋果汁、西洋芹汁,或是西洋芹與蘋果、西洋芹與小黃瓜的綜合果汁。
  • 視線模糊或視力很難聚焦:這是因為過多皮質醇的湧現──這容易使身體任何部位脫水──影響了眼睛附近的一處或多處敏感點,而眼睛需要持續的大量水分。其他症狀包括黑眼圈或眼睛凹陷,或兩者皆有。
  • 一直渴望攝取刺激性食物:若你經常覺得需要刺激性食物來維持體力──例如香菸、咖啡、含咖啡因的碳酸飲料、餅乾或甜甜圈之類的甜點,甚至安非他命之類的興奮劑處方藥──就可能是直覺地在尋找失去的腎上腺荷爾蒙的替代品。雖然刺激性食物能快速提供能量支撐,但等它們的效應退去之後,你會很快「垮掉」。而且,這些刺激性食物因為經常強迫你的腎上腺過度工作,然後變得疲憊,長期下來,就會造成一種上上下下的循環,對已經功能不佳的腎上腺來說更是雪上加霜。

避免腎上腺疲勞

維持腎上腺強壯健康最直接的方法,就是避免會引發腎上腺過度分泌腎上腺素的長期或巨大(或是既長期又巨大)的壓力和緊張。舉例來說,假如你因接下好幾份工作而熬夜,把自己的身體操得太凶,可以的話,請考慮大幅減少義務與責任,容許你的腎上腺有時間恢復與療癒。

還有,要避開用來讓你的腎上腺素「激增」的人工刺激物,例如毒品或高劑量的咖啡因。

另一個讓腎上腺過勞的因素是強烈的情緒。這並不表示你應該避免所有的強烈情緒,舉例來說,若你感覺非常愉悅,腎上腺就會產生一種對你的身體有益的荷爾蒙,也不會使腎上腺負擔過重。然而,若你感到恐懼,腎上腺就會製造一種具破壞性的腎上腺素,長期下來就會耗損你的腎上腺與身體其他的重要部位。

根據經驗,若某件事令你感覺情緒很糟,就可能傷害你的身體,讓你對疾病更缺乏抵抗力;若這種狀況持續存在,還會讓你的腎上腺筋疲力竭。因此,你應該讓恐懼、焦慮、憤怒、厭惡、內疚與羞愧之類的負面感受出現然後離開,而非壓抑或沉浸其中。

療癒腎上腺疲勞

若你只有輕微腎上腺疲勞,或許在一到三個月內就能回復健康;若是普通程度的腎上腺疲勞,則可能要花六個月到一年;如果是嚴重的,就可能要一到兩年半的時間。其他會影響這個時程的因素包括你的整體健康狀況,以及你生活中發生的事,例如,若你正面臨某種會持續讓你的腎上腺過勞的危機,就需要更多時間來療癒。

不管要花多久,愈早踏上恢復健康的路,就能愈早開始好轉,並將腎上腺修復到完全健康的狀態。

每一個半到兩小時吃點東西

大多數人是一天吃三次較多分量的正餐,中間相隔時間較長。這對腎上腺來說很辛苦,因為一餐之後的一個半到兩小時,血液中的葡萄糖就會不足,代表你已耗盡攝取的糖分。一旦血糖濃度下降,腎上腺就會被迫分泌皮質醇之類的荷爾蒙,以維持你的「運作」。意思就是,若你經常長時間沒吃東西,就會讓你的腎上腺處於經常性的過勞狀態,沒給它們恢復的機會。

因此,療癒腎上腺最好的方式,就是每九十分鐘到兩小時吃一次分量少、營養均衡的餐點。

換句話說,就是要「少量多餐」。知道這一點非常重要,因為當前的飲食趨勢正把人們送往相反的方向。遵照這種流行趨勢,會剝奪療癒腎上腺疲勞的機會。

少量多餐的方法之所以有效,是因為多餐能讓你的血糖濃度一整天都保持穩定;而只要你血液中的葡萄糖濃度沒有下降,腎上腺就不用介入。給腎上腺大量的休息,就能讓它們把能量投注在自我療癒與修復上。

理想上,你的每一餐都應該含有均衡的鉀、鈉與糖——我們這裡說的是來自水果的天然糖分,是含有重要礦物質與營養素的那種糖,而不是食用糖或出現在乳製品中的乳糖。以下是一些療癒腎上腺的絕佳餐點:

  • 一顆棗子(鉀)、兩根西洋芹(鈉)、一顆蘋果(糖)
  • 半顆酪梨(鉀)、菠菜(鈉)、一顆柳橙(糖)
  • 一顆番薯(鉀)、荷蘭芹(鈉)、羽衣甘藍佐檸檬汁(糖)

要特別說明的是,你還是可以吃分量較多的正餐。上述例子不須取代你的早餐、午餐與晚餐,反而能讓你在兩頓正餐之間的血糖濃度保持穩定。

除了少量多餐之外,你還可以吃一些特定食物來修復腎上腺。

療癒食物

某些水果與蔬菜有助於保護腎上腺,以及透過強化神經系統、減輕發炎、緩解壓力、提供對腎上腺功能很重要的養分,來加速腎上腺的復元。想要從腎上腺疲勞中恢復,首要得吃以下食物:芽菜、蘆筍、野生藍莓、香蕉、大蒜、青花菜、羽衣甘藍、蔓越莓、黑莓、蘿蔓與紅蘋果。

※ 本文摘自《醫療靈媒》,立即前往試讀►►►

 

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