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文/蘇上豪

武俠小說的讀者都會對故事主角使用的絕世武功深深著迷,例如獨孤九劍、彈指神功、蛤螟功等。這些書中的武林高手,人人都準備或用過「金創藥」,其中我覺得最神奇的莫過於「黑玉斷續膏」。

黑玉斷續膏出自金庸的《倚天屠龍記》,為金剛門的獨門祕藥,外表呈黑色,氣息芬芳清涼,藥性極為神奇,常人手、足、身體、骨節若遭受重創而傷殘,敷上此藥膏後仍可痊癒。若傷殘時日長久,骨傷已癒合者,則需先將其斷骨再折斷,之後敷上此藥膏。張無忌曾用此藥治癒了殷梨亭,還有殘廢了數十年的俞岱岩。

我並不清楚黑玉斷續膏是否存在,但確實有金創藥,它在傳統中醫裡稱「封口金創藥」或「刀尖藥」。各醫家祕傳的處方不同,通常由各種具有止血、消炎功能的藥草混合,有時加入動物骨頭或礦石輾磨而成,能治療跌打刀傷、快速止血,甚至能幫助肌肉、骨骼與韌帶復原。

或許是我醫療史的科普文章寫多了,某位醫界的朋友(應該也是個武俠小說迷)居然給我出了考題,問我西方醫學史裡有沒有類似金創藥的東西。老實說,這很難類比,不過西方確實也因為戰爭頻仍、軍人常常受傷,發展出不少能快速止血,甚至「希望」加速傷口復原的藥方,只是沒有武俠小說寫的那麼傳奇罷了。

既然提到「金創藥」,就不得不介紹一種在十六世紀後期開始流行的「武器軟膏」(Weapon Salve),說它是「西方的金創藥」也不為過,其發明的緣由饒富趣味。

或許是出於慈悲心,抑或是沒信心能妥善處理傷口,這種軟膏不只可以塗在病人的傷口上,更能塗在武器上。天真的發明者認為被塗有軟膏的武器砍到,傷口會快速癒合、好轉。因說法紛亂,無法確認到底誰是發明武器軟膏的人,但它的流行卻是因為高克蘭紐斯(Rudolf Goclenius)整理出的小冊子。

高克蘭紐斯生活於中世紀,是一位古怪醫師帕拉塞蘇斯(Paracelsus)的信徒。究竟武器軟膏的成分為何,我們來看帕拉塞蘇斯提出製造軟膏的方法:

將最近吊死的小偷其腐敗屍身的頭蓋骨長出的苔蘚取下來,加一點木乃伊粉末、溫熱的人血,以上各一盎斯;死人的脂肪兩盎斯;混入各兩德克拉(一種計量單位)的亞麻籽油、松節油、亞美尼亞的紅玄武土,仔細在研缽中磨碎……

看到這種配方,你一定會想起童話故事《白雪公主》裡的巫婆,利用滾燙的鍋子,攪拌著一些莫名其妙的東西……

高克蘭紐斯不只是武器軟膏的愛用者,更相信所謂「Action at a distance」,這句話翻譯成「不用碰觸物體,就可以讓它移動的力量」。如果沒有《星際大戰》這部電影,此句還真不好翻譯,我翻成「原力」,你應該能心領神會。導演喬治.盧卡斯(George Walton Lucas)雖然未必是武俠小說迷,但他的概念搞不好來自高克蘭紐斯。

武器軟膏在十七世紀時,由英國一位名不見經傳的朝臣克納姆.迪格比爵士(Sir Kenelm Digby)發揚光大。他在軟膏裡加入一些不知名的成分,更名為「慈悲的藥粉」(Sympathetic Powder),相信塗在武器或工具上,可以讓該器具製造的傷口快速癒合。

一六五八年,迪格比爵士在法國蒙彼利埃(Montpellier)的演講中,提出兩個有名的案例。一位名叫哈威爾(Howell)的人在與人決鬥中被劍刺傷,因為內衣泡了這種慈悲的藥粉,所以傷口很快就好了。而另一位木匠就沒有這麼幸運,他在工作時不小心被自己的斧頭砍傷,卻因為這把斧頭曾經從牆上的掛鈎墜地,塗布的藥粉被抖落殆盡,所以傷口沒有藥粉的魔力加持。

這麼有魔力的藥粉一定有其他用途。十七世紀,英國政府重金懸賞如何正確測出各地區的「經度」,因為若有經度標示,就可以找出通往世界各地對應的時間與距離,對當時海上航行與海權爭霸相當有影響。有人想騙賞金,竟然異想天開,說可以利用「慈悲藥粉」來測量經度,方法很瞎。他建議帶一隻刻意被弄傷、並用繃帶包紮傷口的狗,跟著船隻航行,當水手在特定時間用此藥粉的水溶液滴注繃帶時,狗叫的時間就可以成為測量經度的參考──他當然得不到賞金,還淪為笑柄。

說到武俠小說裡的黑玉斷續膏及金創藥,讓我回顧了西方醫療史出現的武器軟膏與慈悲藥粉,是否也讓你感到驚奇呢?相信這世界不只華人才有豐富的想像力,如果高克蘭紐斯和迪格比出生在現代,想必不會讓古龍、金庸等大作家專美於前吧!

※ 本文摘自《胖病毒、人皮書、水蛭蒐集人》,立即前往試讀►►►

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