文/李培芬

台灣地形變化複雜,高山林立,氣候上兼有熱暖溫寒帶,生態系多樣性高,動植物種類繁多,特有種生物也多,因此放眼整個地球,台灣是一個很值得保育的區域。但是,台灣為一小島,生態上呈現脆弱、易受擾動的特性,比起大陸型的相似區域,在國土維護或復育工作上要困難許多。而且,許多的生態環境、生物多樣性與自然資源,一旦遭受破壞,便很難再將它復原。

以下,我們將把焦點集中在陸地區域,來檢視台灣的生態問題,水域生態系的特性雖與陸域有所差異,但所遭遇的問題,有許多相似之處。目前,我們將台灣的生態環境歸納出以下六個課題:

一、漠視生態的重要性

對於自然生態的漠視、恣意的破壞,是造成台灣生態破壞的主因。在過去,由於缺乏適當的保育教育,保育新聞常僅是聊備一格,得不到應有的重視。因此,大多數的人沒有生態保育的概念,對於自然環境也缺乏永續利用的想法。政治上,缺乏高瞻遠矚的政治家和理想者,大多數政客著重於短期的利益,對於環境保護的主張,常認為是阻礙經濟發展的大石頭,影響所及,社會上充斥了急功近利的想法。平心而論,經濟發展和生態保護可以雙贏,只是需要我們多用點心來規劃。

二、不當的開發

過去不斷強調「人定勝天」的理念,沒有考慮到與自然和諧共存,許多重要的生態環境,就在不知不覺中遭到了破壞。再加上人口增加,對土地的需求提高,改變了土地利用的型態,使得許多生物的棲息地受到破壞或縮小,許多野生動物因而瀕臨絕種,造成許多的遺憾,像藻礁和梅花鹿就是明顯的例子。

三、環境污染嚴重

農藥和殺蟲劑的大量使用,以及廢棄物的不當處理,均造成空氣、土壤與河川嚴重污染,許多生物的棲息環境遭受毒害。台灣的主要和次要河川中,半數以上已充斥著各式各樣的污染,這些遭受嚴重污染的水域,溶氧量低,僅有少數生物可以生存。

四、放生問題

宗教性放生從原有立意來看,是一件美事。但實際上,放生儀式卻會對被放生的動物,以及被放生的地區,造成很大的威脅。

過去許多宗教性放生,常由某個地區購買大量動物,然後將牠們帶到另一個地區放生。這些動物如果存活下來,就會成為那個地區的外來種。像白頭翁和烏頭翁原本各自分布在不同地區,烏頭翁只生活在花蓮以南到屏東楓港一帶,但由於放生儀式,白頭翁被放生到烏頭翁的分布區域,結果造成雜交種,更由於白頭翁競爭能力較高,使得烏頭翁的分布逐漸縮小。

雖然有許多學者大聲疾呼放生對生態的危害,但放生儀式行之有年,兩造間沒有交集。時至今日,放生儀式仍很常見,它所造成的生態衝擊,卻是不可預測。

圖說:放生鳥。為因應某些宗教的放生儀式,許多鳥店捕捉野鳥供民眾購買、放生。這樣的放生行為,會造成外來種危害。

五、外來物種的威脅

外來種進入台灣生態系的途徑,除前述的放生行為外,另一個原因則是有意的引入。引入外來種常與經濟發展、工程建設、造園景觀、園藝或醫療需求有關。像許多國外的植物被引進台灣作為綠色肥料、觀賞植物、中藥材、造紙材料或是綠美化功能等,最後,它們在台灣自然環境中落地生根,成為外來種。

無論是放生或是刻意引進的外來物種,大多會造成某些生物入侵到特定的地區,由於這些外來生物競爭力強,對於環境的適應力也高,又可能缺乏原產地的自然天敵,常能成功的在台灣存活下來,成為危害該地生態的外來種。最有名的例子,如福壽螺、銀合歡、小花蔓澤蘭、琵琶鼠……等。

外來物種所造成的問題頗多,如排他性、危害經濟作物、和本土物種產生競爭、造成本土種基因的污染……等,這些物種出現的區域大多是遭受破壞的環境,也常會變成這些區域的優勢種,所造成的為害將更為嚴重。

六、氣候變遷的衝擊

自工業革命以來,人類增加了溫室氣體的排放,土地利用型態改變,大氣組成產生明顯的變化,溫室效應逐漸嚴重,全球暖化現象日益明顯,氣溫升高,降雨模式產生變化,水災、乾旱、風災等異常氣候發生的強度與頻率改變,海平面的上升,湧昇流與洋流模式的改變,這些因子的變化已直接或間接地影響到自然生態系統。

生態系是一個具有階層性的複雜系統,在各個層級內,以及層級與層級之間都具有錯綜複雜的交互作用關係。而且生態系統屬於開放性,會與外在環境和氣候產生連結,並互相影響。所以,氣候變遷對於生態系的衝擊,會藉由這些交互作用在各層級上造成影響。最後,這些在生態系統產生的改變,也會反向回饋,影響大氣的組成與氣候的狀況。

氣候變遷已對氣候與環境因子產生影響,而且這些變化有逐漸加速與漸趨嚴重的態勢。因氣候變遷而造成生態系統改變的環境因子,主要是是溫度上升、降雨型態與分布的改變、海平面上升、紫外線增加、二氧化碳濃度增加、水質的改變、極端氣候頻率與嚴重性的增加等。

環境因子的改變,造成生態系的變遷。根據國外的統計顯示,超過 80% 的物種,從軟體動物到哺乳動物、禾草到樹木,均有一些明顯的改變,顯示氣候變遷對生態系已產生影響,且範圍廣大。生態系提供的許多產品與服務,皆為人類生存發展所必需,也難以用其他人工方法或系統所取代。在氣候變遷的衝擊下,生態系功能的喪失、產品與服務的減少,都將直接影響到人類的永續發展。

※ 本文摘自《台灣的生態系》,立即前往試讀►►►

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