文/Alison

2016年芥川獎得主村田沙耶香擅長以奇想方式,描繪出一個詭譎離奇的世界,來投射對現實社會與人性的反思。平時她是個在便利商店兼職的員工,來來往往的客人是她靈感的來源,這回她所呈現的是一個將「殺人」合法化的社會。

《殺人生產》的背景設定在未來某一天,這是一個生育能精準掌控的年代,只要你願意,無論男男女女老老少少都能擁有生育的能力。為了避免人口大量銳減,於是將殺意進一步法制化用以促進人口成長率,進而發展出一套「生下十個人,就可以殺掉一個人」的新人口計畫。於是在這樣的制度底下,人口成長率逐漸攀升,殺人的「生產人」與被殺害的「死亡人」都會獲得崇高的地位與敬意──因為他們的付出而造就了人口成長,不使人類最終滅絕。

這是一個乍聽之下極度匪夷所思的故事,這樣離奇的設定也只有天馬行空的村田沙耶香能寫的出來。如果談論死刑的存廢與否必當引起許多正反爭議,但把爭論的背景因素全部抽離,只剩下「生命存在的價值究竟是什麼」來探索,少了可以揮灑的中間灰色地帶,反倒更為聚焦,讓人看清楚生命的本質到底是什麼。殺人應該存在有的道德倫理,殺人應該是罪惡的……但在新制度的執行體系下,所有的倫理規範已不再重要,唯有繁衍才是唯一。

書中多次描述昆蟲的場景,從一開始主角姐姐為了壓抑心中洶湧的殺意而虐殺支解昆蟲、到新制上路後,昆蟲意外成為人們愛不釋手的新點心……這些片段穿針引線的散落在故事裡各個角落,看似不起眼,實則是作者對「殺人生產制」下一個最貼切的註解。昆蟲生命週期短暫,最長的壽命往往不過一年,於是繁衍成了牠們生存最主要的目的,幼蟲剛出生則開始不斷進食以求長大,成蟲則努力生育繁衍以求物種延續,當人類生命的目的只剩下繁衍,那麼與徒為生存的昆蟲又有何異?《殺人生產》以一個驚人的奇想設定為出發點,意外帶出對生命的體悟,讀來格外引人審思。

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本文介紹:
殺人生產》。本書作者/村田沙耶香;出版社/皇冠

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