文/商業周刊提供

4 月 1 日,離東京車站只有五分鐘路程的東京國際論壇(Tokyo International Forum)會場外,上千名打扮入時,平均年齡17至22歲之間的日本少女們組成一列長長人龍,等著擠進 Super C Channel 的會場。

這是亞洲最大女性娛樂影音平台 C 頻道(C Channel)為少女舉辦的園遊會,兩天湧入 3 萬名女性,放眼望去幾乎沒有男性,只有一名身著黑色西裝頂著棕色鬈髮的 50 歲大叔,不停的穿梭在會場間跟女性影音部落客和工作人員們打招呼,看起來和周遭的少女格格不入。

這名 50 歲大叔,是一手催生 Line 的前執行長森川亮,也是C頻道的創辦人和執行長。過去,森川亮等同於 Line 的代名詞,他將 Line 從零打造成擁有 2 億 1,000 萬用戶的全球前十大通訊軟體,在日本,若軟銀孫正義和優衣庫柳井正是 60 歲世代的企業家代表,森川亮就是 50 歲世代的企業家代表,走在路上,連高中女生都認得出他來。

兩年前,森川亮卻選擇毅然告別 Line,開創女性垂直影音線上平台 C 頻道,喊出要成為亞洲的華納兄弟,打造日本新媒體品牌的口號。

「我要把現在年輕女性已經不看的時尚雜誌,做成影音版,迎合喜歡使用智慧型手機的女性。」森川亮在活動現場接受本刊專訪時說。

創新!垂直影音頻道
結合網紅電商,跨台韓 9 國

憑藉森川亮的名氣,讓 C 頻道一推出就成功融資 5 億日圓(約合新台幣 1 億 5,000 萬元),投資人包括樂天、擁有全球最大美妝評論網站品牌 @cosme 的 iStyle、旗下擁有卡莉怪妞等明星的藝人經紀公司 ASOBI System、日本最大社群網站營運商 GREE 等日本大咖投資人。

起初,並沒有太多人看得懂C頻道的模式,針對女性打造一分鐘短影片的垂直影音頻道,又結合網紅和電商,多數公司都只做其中一種,但結合網紅行銷和原創內容的影音頻道,放眼亞洲卻沒有人見過。

但推出不過兩年,C 頻道的影片瀏覽次數成長了近百倍,到今年 1 月為止,影片瀏覽次數已達 6 億 6,000 萬次,擁有 1,014 萬社群網站粉絲數,在過去 10 個月內成長5倍,並已擴張到台灣、韓國、泰國等 9 個海外市場。

「影片的垂直模式是新的,而 C Channel 算是成長最快的。」內容策展電商時間軸總經理,同時也是台灣 C 頻道分站投資人之一的葉建漢說。

4 月初,市場上甚至傳出連孫正義都參與第二輪融資,出資 50 億日圓占股 10%,讓 C 頻道的估值推升到 500 億日圓(約合新台幣 150 億元),但 C 頻道官方拒絕評論該消息。

原創!自製影片達七成
用一分鐘,教人學會一件事

「我們最大的競爭門檻是影片製作,我們的內容製作團隊甚至有製作戲劇的能力。」森川亮說。

第一份工作就在日本電視台的森川亮,熟悉影視生態,找來日本歷史最悠久的聯播新聞網 TBS 晨間新聞節目的監製經理和電影導演等受過正統影視訓練的媒體人,直接操刀 C 頻道的內容製作,目前 C 頻道有一半以上的人力皆投入內容製作。

因此儘管 C 頻道每天只在臉書貼出七則左右的貼文,但每天至少產出 30 支影片,其中七成原創,三成由網紅(clipper)製作,瞄準年輕人的瀏覽習慣,每支影片長度都不超過一分鐘,影片格式皆為垂直型或正方型,完全切合手機螢幕大小。

每天產出 21 支自製影片,堪比 24 小時新聞台一天的產量,同時間還必須維持一定品質,每支影片要在一分鐘內教導觀眾學會一件事情,這並不是一件容易的事。

起初,C 頻道開放所有素人上傳自製影片,後來發現大部分的素人影片都是餐廳吃飯,並不獨特,品質不佳,才決心自製七成以上的內容,每支影片都要傳達一個「how-to」,並且每週根據臉書和 Google 的用戶數據調整影片主題,反應不佳的影片主題,下禮拜便不會再出現。另外,每季進行一次大學生訪談,了解目標群眾的心理。

「一開始,內容製作團隊都是男性,他們很難理解女性會喜歡哪種類型的女性(C頻道的主題都跟美食美妝美容相關,示範的主角都是女性)。」C頻道海外事業部經理前田佳成說,例如由性感的女性網紅介紹高級餐廳,在女性觀眾之間的反應普遍不佳。後來增加女性成員的比率,加以頻繁的數據分析和用戶調查,才逐漸抓到年輕女性的胃口。

搶快!用速度拉高門檻
敲定網紅經營商,只花一週

質精的內容構築起C頻道的競爭門檻,但森川亮認為,要拉開跟其他競爭對手的距離,關鍵是速度,「我們必須要快速動作,如果不這樣做的話,我們就會死亡,每天都是如此。我每天都在思考要如何動得更快。」

例如當初森川亮找來負責幫C頻道經營網紅的 Yellow Agency 時,從見面到拍板合作只花了一個禮拜,至今 Yellow Agency 社長平本誠二郎回想起來依然印象深刻。

「那時我接到一通電話,對方說他是森川亮,但我們原先不認識,他劈頭就說:『你現在有空嗎?可以在 30 分鐘內到我辦公室嗎?』」結果森川亮請平本誠二郎用白板做半小時的自我介紹,第二次見面森川亮向平本誠二郎說明 C 頻道的願景,並對他說:「我已經準備了幾千萬,讓你製作影片。」整個過程不到一個禮拜。

就連拓展海外市場,森川亮也以同樣的光速原則要求在地合作夥伴。負責經營台灣 C 頻道的魅客創辦人張倫維回想,當初他和森川亮只見兩次面就簽約,連財務盡職調查(Financial Due Diligence)都沒做,張倫維也從簽約到台灣分站上線的兩個月內,就簽下妞新聞和酷瞧等五家異業合作。C 頻道的 9 個海外市場中,台灣是成長最快的,過去半年的月活躍用戶增長比率超過 844%,是第二名國家泰國的 6.7 倍。

「森川亮最常跟我們說的名言就是:速度,速度,速度!」C 頻道海外事業部部長肥沼芳明笑稱自己每天早上都被森川亮傳來的訊息叫醒。

但決策做得快,萬一失敗了怎麼辦?

「以我的速度感來說,與其花時間想為什麼失敗,不如去想怎麼面對下一次的挑戰。」森川亮說。

森川亮用兩年時間把 C 頻道打造成亞洲最大的女性娛樂影音平台,但未來仍有諸多挑戰。

挑戰:網路人口紅利沒了
投資回收期變短,最大隱憂

葉建漢就指出,例如C頻道的影片格式不同於 YouTube 或一般影視平台,是屬於垂直型的,未來若 C 頻道想要進一步擴大自己的影響力,將影片散播到其他平台或者是電視台,可能會遇到格式不相容的問題,「獨特的個性有時候是一個競爭優勢,也有可能是一個劣勢,現階段還很難說。」他說。

另一方面,隨著全球網路人口紅利停滯,未使用智慧型手機的人口成長率變小,C 頻道可能會提早面臨投資人要求獲利的壓力,以往網路新創的投資回收期可長達五到十年,現在是兩到三年,「他們(C 頻道)必須一邊做流量成長,一邊思考獲利。」葉建漢說。

回顧森川亮的職涯,三度放棄大公司和高薪,歸零步入全新戰場,這一次另闢年輕女性戰場,再度跨出舒適圈,這位 50 歲大叔一向「快試快錯」的大膽哲學,的確取得初步的成績單。

不過,在本次採訪,森川亮一直不願意透露營收或獲利的數字,雖然目前的流量表現亮眼,未來 C 頻道是否能有持續力,還是得要看真正能賺到口袋的數字,也許要等到森川亮有絕對的自信公布其營收獲利數字,才能說 C 頻道真正成功了。

※ 本文摘自《商業周刊 第1535期 2017/04/12》,立即前往試讀►►►

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