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我在美國工作了16年,曾經幫家得寶(Home Depot)寫廣告文案,打造博士音響的品牌,還幫史泰博公司(Staples)行銷。我先被一家新創公司解雇,後來到另一家公司也被開除。我自己創業卻失敗了,接著找到夢寐以求的工作,但是也離開了。這一路走來,我學到一個與工作有關的道理。

你能夠控制的事,要比你想像中更多。
這是真的,不管是好工作、壞工作、夢想中的工作、沒工作都一樣。
不管你對工作的態度為何,責任都在自己身上。我們可能經常責怪其他人或景氣不好,或是跟到一個無法賞識我們的老闆。但現實的情況是,想要有更好的工作,就要先塑造一個更好的自己。

工作不是我們的敵人。
工作不該是個帶有隱形柵欄的悲慘監獄,讓我們自願服刑,直到假釋退休的日子到來為止。情況正好相反,工作也可以很棒。
工作可以很精彩。
只要我們能拯救星期一,只要我們能重新定義星期一,只要我們拒絕讓自己陷入泥淖中。

這本書的重點不是要你辭去工作(我已經寫過這種書了,書名就叫《辭職高手》〔Quitter〕,因為我對這種事很有想法)。
這本書的重點也不是要你開始創新(我也寫過這種書,書名是《開始》〔Start〕)。
這本書的重點,在於教你有目的地建立你的事業,而想要打造傑出的事業,必須先擁有四項投資。

一切徹底改變的那天
我的鄰居奈特在某個星期五失去了他的工作。
如果你的主管在星期五下午接近傍晚時,要求跟你面談的話,那絕對不是面談,而是殺人陷阱。
奈特的事業在那天迅速改變。
忽然之間,他在毫無選擇的情況下迷失方向。
一個星期之後,我跟他見面喝咖啡。
他用茫然的表情告訴我,失去做了八年的工作是什麼心情。
他對工作非常上手,大家都很喜歡他。客戶在他被解雇之後還傳簡訊安慰他。無論是過去或現在,奈特都是個很棒的人。
但是他遇到麻煩了。

八年來待在一家穩定的大公司中與世隔絕,他在毫無心理準備的情況下,發現自己站在大街上一片茫然。他為自己建造的事業之家已不復存在,而這個世界從他進入溫室中工作之後已經急劇改變。

他以極其憤怒的語氣對我說:「我甚至不知道要怎麼用LinkedIn!」

沒人想到,工作會在一夕之間突然改變,正因為如此,才會讓你覺得很突然。如果你已經出社會工作超過一年,對於這種事情應該不會感到意外,或許還發生在你身上,或是你認識的人身上。企業洶湧的浪濤,會無情吞噬那些毫無防備的船隻。

在職業生涯劇烈變遷的浪潮之中,還有其他問題也會對我們的工作造成威脅。只是相較之下,這些問題所帶來的壓力會稍微輕一點,例如職涯天花板。

職涯天花板就是你在職涯階梯頂端會撞上的東西,任何一份工作都有升遷的極限。當我在某家軟體公司擔任資深內容設計師時,就曾經遇到這種情況。

我一開始是那家公司的約聘員工,後來爭取到公司內部的正式職位。在短短幾年之內,我就獲得了資深內容設計師的頭銜。那也是我當時的職涯發展達到頂端之時。

該職位讓我獲得前所未有的高收入,當時該公司也沒有其他適合我的寫作職位,未來也不可能會有。唯一往上爬的方式,就是成為創意總監,而那表示我必須管理設計師與文案寫手。對某些人來說,或許是個很棒的選項;但是對我而言,那意味著我將無法做自己真正喜歡做的事情,也就是寫作。

我當時32歲,人生已經緩慢進入怠惰時期。在未來的幾年中,或許我的薪資會小幅調升,責任也會略為加重,但是大致上來說,就是那個樣子了。

後來我太太告訴我,她十分擔心,我們有兩個年幼的孩子,還有房貸與尚在新婚期的婚姻。俯瞰這32年可能一成不變的職涯,不免令人心生畏懼。我或許不是那麼愛冒險的人,但是在32歲就「終結」我的職業長才,也是個令人難以吞嚥的小藥丸。

當你撞上了職涯天花板,你通常只有幾個選擇。你可以:

  1. 到其他公司另謀高就。
  2. 做你不想做的工作,例如當個創意總監。
  3. 繼續容忍,在未來30年之中逐漸凋零。

第一個選項無法解決問題,只是讓問題晚一點出現。你或許會獲得不一樣的職稱與更多薪水,其他公司可能會有「比資深還資深的作家」職位,可是最後你還是會像前一份工作一樣,撞上同樣的天花板。

第二個選項,只是讓你用自己的階梯去交換另一個不同的階梯。這個計畫不會成功,因為到頭來你必須做更多自己一開始不想做的事情。如果你不想當創意總監,在這個階梯往上爬,並不會讓你感覺自己獲得了升遷,那反倒像是一種懲罰,讓自己持續深陷在錯誤的職業中。

第三個選項,毫無疑問的,是最消極卻也最熱門的選項,這也是為什麼在2013年的蓋洛普調查中,有百分之七十的美國人表示討厭自己的工作,或者對工作感到漫不經心。在這個文化中,我們集體創造出「工作本來就要讓人感到悲慘」的謊言。呆伯特的書之所以能夠賣出數百萬本,可不是因為大家都很喜歡工作。我們去吃飯的那家餐廳是星期五餐廳,而不是星期一餐廳。

我們為了周末而活,因為我們都接受了週間就是夢想枯萎期。如果你在閱讀這本書的時候抬起頭來,在你的視線範圍中有十分之七的人都不想待在原地,沒人想要待在他們不喜歡的工作崗位上。

但如果你可以避免上述情景發生呢?如果想擁有渴望的工作,前提就是要先成為自己必須成為的那個人呢?如果問題的重點不在於逃避職務變遷,反而要擁抱變遷呢?因為那些情況必定會出現。所有人都將會經歷職涯躍進、職涯低潮、職涯天花板,或是職涯契機。

我們要如何在職涯上向前躍進?
我們要如何克服職涯低潮?
我們要如何突破職涯天花板?
我們要如何善用職涯契機?
其實這四個問題的答案都是一樣的:我們必須建立一個職涯存摺。

※ 本文摘自《不受限的工作人生》,立即前往試讀►►►

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