文/田澤俊明、成賴宇平

投入喜歡的事情就能消除壓力,使腦細胞復原並再次活躍

失智症的大敵莫過於過度的壓力刺激。一旦持續處於壓力的狀態,長時間下來腦細胞就會損壞,整個大腦也會因而逐漸萎縮。

為了快速紓解壓力,首要之務即是找到一個可以投入的嗜好,如果能喜歡並投入其中的話,就能漸漸減輕壓力。有些人長久以來只顧著為家庭努力工作,而毫無餘力去顧及自己的休閒嗜好,當他們卸下工作和家庭的責任時,整個人突然像是失了魂的空殼,進而可能惡化成憂鬱症或失智症。

不需要因為沒有任何嗜好而覺得有罪惡感,嘗試做興趣缺缺的運動,或是勉強去交際應酬,反而會成為壓力的來源。此外,當身體需要休息的時候,即便是假日賴在家裡發呆過一天,這段時間也都是不可或缺的。當疲勞累積、身體狀況不佳時,理所當然會對任何事毫無幹勁,此時讓自己好好地休息吧。

以其他的活動來紓解壓力

然而,當工作或人際關係的煩惱一直在腦中揮之不去時,與其休息放鬆,什麼事也不做,不如轉移注意力,做一些無關的事情更能紓解壓力。例如,跑步跑到滿頭大汗、精疲力竭,或是去看場演唱會、去KTV放聲高歌、去看場電影盡情地大笑、大哭;抑或是看擂台格鬥賽(看電視也可以)看到興奮不已……

只要投入有別於平時的事情之中,就能不可思議地紓解壓力。如此一來,那些曾經煩惱不已的事情也會變成芝麻小事。若能使腦細胞重新復原、再次活躍,產生振作的能量,這就真的太棒了。

只要有一點想要做的事,無論如何先試著全力投入其中。如果是不擅交際的男性,不妨獨自完成一些事情。如前面幾頁所介紹過的,嘗試自己下廚如何呢?不熟練地握著菜刀,做一些自己想吃的東西,藉此使家人開心(也可能使其驚嚇?),說不定還能發現自己的另一面。

只要當下徹底實踐自己想要做的事情,這就會成為「嗜好」。「嗜好」只要能持之以恆,一年後、三年後或是五年後,就會帶來巨大的成果,或許還會成為另一個生活重心。

同時鍛鍊觸覺、記憶、理解力的「算錢訓練」

從錢包裡拿硬幣時,我們能計算並區分出五十元、二十元、十元、五元、一元硬幣。此時,腦內的視覺、記憶、運動等領域正同時在運作。

儘管我們是在無意識之下完成這一連串的動作,但對於嚴重健忘及輕度失智症初期的患者而言,這樣的動作會變得遲鈍,在超市收銀台算錢的動作也會不熟練。或者,即便能做到區分、計算等動作,腦內神經網絡也會逐漸變得難以順暢完成這一連串的動作。

為了防止這種情形發生,請試著進行能同時活化大範圍大腦區域的動作吧。將平時常做的動作稍作變化,以不同的方式來進行看看。光是如此就能使用到腦內的新神經網絡。舉例而言,不靠視覺來拿出錢包裡的硬幣。當你看不見硬幣時,只能透過指尖的觸感來分辨硬幣的重量、大小、形狀、凹凸狀。指尖的感覺必定會變得敏銳。換句話說,感知指尖感覺的大腦部位就會活絡起來。

與此同時,大腦會將指尖所感受到的硬幣形狀與重量,和過去的記憶進行比對,這時記憶領域的功能即開始運作。

最後,光靠指尖的感覺就能挑選、計算硬幣,甚至可以心算。沒想到自己指尖的感覺竟是如此地敏銳。你也是如此嗎?

本文介紹:
遠離健忘和失智:日本腦外科醫師教你的腦內活化術》。本書作者/田澤俊明、成賴宇平;譯者/劉又菘;出版社/太雅出版社

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  2. 失智可以預防,更可以治癒
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