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文/克麗絲汀.哈斯勒

由確定出發的人,將以懷疑告終;但如果是從懷疑出發的人,將會得到確定的結果。
——培根(Francis Bacon)

期待落空不適症最大的挑戰,就是覺得自己失敗、沒達到自己設定的標準或目標——尤其是我們已全心投入其中。

我曾經花三個月的時間企劃我所熱衷的線上研討會。為此,我辦了三十多場面試,寫了一堆行銷資料和電子郵件,還製作影片、雇用一堆人。我真的預計會有一萬五千人參加這場線上研討會。但到了研討會的前一週,參加人數也不過區區二千五百人。當時我失望極了,想不透為何達不到預期的結果。當我責怪自己,想到有些事該做卻沒做而懊悔不已時,我的期待落空不適症就越發嚴重了。

我們之所以會事與願違,最主要是為了讓我們學習「典範轉移」(paradigm-shifting)的人生功課。抽中期待落空不適症這張牌,會迫使我們不得不開始內省,最後人生還來個大轉彎。表面上,也許期待落空不適症看似製造了不和諧,但事實上,它們卻有調和的效果,因為它們可以將我們導向改革與創新。

課題一:掌控是一種幻覺

我們都善於投入時間和精力來達成我們想要的結果,而且付出的努力越多,就越會覺得獲得成果是理所當然的。只要結果符合我們的期待,我們就會有安全感和成就感;我們會覺得放心,因為一切都在應有的軌道上。但事實的真相是,我們根本無法完全掌握我們的人生,期待落空不適症就是最好的證明。

我們總是把諸多心力用在如何掌控人生、讓目標如願以償;至於如何用負責任的態度回應期待落空不適症上,我們卻極少付出心力。

課題二:你的舒適區其實是陷阱

每個人都會建立一個舒適區,只要身在其中,我們就會感到安全,彷彿一切都在自己的掌控中。我們總是會做出某些特定的選擇、進行特定的某些事情,以加強自己的安全感。畢竟,舒適區令我們感到熟悉,它的一切我們都瞭若指掌。儘管我們偶爾也會越過舒適區,但通常這種情形只有在我們詳細評估過風險後才會發生。值得注意的是,舒適區之所以令我們感到舒適自在,並不是因為它是健康的,而是我們對它比較熟悉,這能增強我們「一切都在掌握中」的幻覺。

課題三:滿足感無法向外求得

你也許了解「只要……就……」或「如果……就……」的思維模式,例如:只要加薪,我就會有金錢的安全感;只要結婚,我就能感受自己的價值。我們的小我相信「只要……就……」和「如果……就……」,是說也說不完的。

許多人「對自己下工夫」,是為了獲得外在的東西。擁有夢想是好事,但如果內在的工夫只是為了求得外在的結果,那麼期待落空不適症就勢不可免。

課題四:這不是錯做事的懲罰

處於期待落空不適症時,我們通常會覺得自己一定做錯了什麼,所以失望是活該的。我們往往會有一種普遍的誤解,認為有不好的事情發生其實是為了試煉我們,或甚至是我們做錯事的一種報應。

真相是,每一個狀況或處境,都是為了你的最高利益(Highest Good)而來——即使當時你並不覺得如此。宇宙並不會懲罰人們、測試人們,或記錄我們做了哪些好壞、對錯的行為。你並沒做錯任何事;畢竟一直以來,你都盡了自己最大的力量。

期待落空不適症的定義

也許到目前為止,你對期待落空不適症已有相當的理解,但我要賦予它正式的定義。它指的是,當以下的一種或數種狀況發生時,所引發的各種令人不舒服的感覺、想法或反應:

  • 事情的發生不符合你的想法、計畫或渴望。
  • 事情的發生符合你的計畫或渴望,但卻沒得到預期中的滿足感。
  • 你無法達成個人或專業工作上的期待。
  • 發生了與你的計畫或渴望相衝突的意外事件。

期待落空不適症有許多不同的類型,但通常可以將它們歸類為下列三種:

  1. 外境的期待落空不適症:指事情的結果不是我們想要的;或者雖然達成某件事,卻沒獲得預期中的滿足。例如:蜜雪兒努力想從事法律方面的工作,但結果卻出乎她的意料,她發現自己每天都害怕去上班;傑森在某公司服務超過十年,公司也承諾晉升他的職位,但他最後卻遭受公司毫無預警的解雇。
  2. 人際的期待落空不適症:指我們對某個人失望,或別人突然做出令我們不悅的行為。例如:傑夫接到電話通知,他引以為傲的兒子因持有毒品而被逮捕;莎拉度過了感覺很棒的約會,但對方卻從此不再聯絡。
  3. 自我的期待落空不適症:指我們沒達到為自己設定的標準或目標,也就是我們對自己、以及對達成或未達成的結果感到失望。例如:理查花一整年用功準備醫學院的入學考試,但考出來的成績卻沒達到他理想學校的錄取標準;雀兒喜第一次上台進行工作報告,結束後覺得自己表現糟透了。

負面的信念和自我對話會大大加劇期待落空不適症的惡化。人生不如意時,我們很自然會出現這些想法:「我不夠好」、「我做錯了」、「別人比我好」等等。此時,我們的自尊會一落千丈,開始覺得自己與某種較高力量失去連結,甚至會懷疑它的存在。我們會深陷在過去的懊悔中,或糾纏在那些我們自認為未來會更好的想法裡頭。總之,我們會做任何事情來結束痛苦——但問題是,我們根本不知道該怎麼辦。

練習一 認出你的期待落空不適症

現在,在筆記本上回答下列的問題,認出眼前那些令你最感痛苦的期待落空不適症。以下的每個問題,如果你的回答是「是」,那麼就簡單描述一下你相關的期待落空不適症,並標示它是屬於外境、人際或自我的期待落空不適症。接著,依據它造成你沮喪的程度,將它分成一至五的等級來給分數(一分是尚可忍受,五分是極度痛苦)。

  1. 你的人生是否有某些事情並非按照你計畫中的結果發生?
  2. 你的人生是否有你現在不喜歡、但自己卻曾以為會樂在其中的事情?
  3. 你的人生是否曾有人令你感到失望?
  4. 你現在是否有令你煩惱的人際關係?
  5. 你是否因做了某件事、或沒做某件事而感到沮喪?
  6. 你是否後悔自己做出某種選擇、或採取某種行動?
  7. 你是否曾在毫無防備的狀況下,發生令你措手不及的事情?

在你思考這些問題之前,也許你已覺察到至少有一件自己現在或過去比較嚴重的期待落空不適症。不過,現在你可能會知道,你的期待落空不適症其實不止一次。不過,別擔心——只要你知道如何療癒其中一件的方法,其他的各種失望你也將能一一通過。現在,你只要分辨出最令你感到痛苦的期待落空不適症即可,它的失望等級分數會比較高(或是分數最高的那一個,如果只有一題是最高分數的話)。我們先把焦點放在最高分數的這一個。

※ 本文摘自《接受你的期待成空》立即前往試讀►►►

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