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文/Jocelyn;圖/酒訊資料庫

「Wine A to Z品飲事典」單元的目的,就是與愛酒者一同透過點點滴滴的小知識,以及值得去了解與記憶的名詞,去探索浩瀚的葡萄酒世界。而這兩期,我們想要和大家一起去多認識一下這個字:”Robert Mondavi”,這是一位值得景仰的葡萄酒先驅,同時也是許多人熟知的葡萄酒品牌。

說起美國葡萄酒,大部分的人都會立刻聯想到加州Napa Valley(納帕谷)。早在19世紀,Napa的葡萄酒產業便已有相當規模,但直到1970年代,Robert Mondavi橫空出世,推動Napa Valley釀酒產業升級,擺脫廉價葡萄酒宿命,才使它成為美國優質葡萄酒的代名詞。

Robert Mondavi對美國葡萄酒產業究竟有何具體影響?又是如何使Napa Valley成為全球葡萄酒重鎮?

Mondavi家族的崛起

1913年出生的Robert Mondavi是義大利裔美國人,他的父親Cesare Mondavi和母親Rosa Grassi婚後移民美國,後來定居加州,做釀酒葡萄買賣。1943年,Cesare Mondavi以7萬5千美元買下位於Napa Valley的Charles Krug Winery,一家人共同經營酒莊。

1959年Robert的父親去世,由母親Rosa接任莊主,Robert負責市場推廣,弟弟Peter擔任釀酒師,將Charles Krug發展成為當時Napa Valley最具規模的酒莊之一,和Beaulieu Vineyards、Inglenook、Louis Martini被譽為Napa的四大(“Big Four”)。

不過在1965年時,Robert和弟弟在經營理念上發生嚴重衝突,Robert希望酒莊能轉型釀製高階、高價位酒款,Peter則主張穩定發展,Robert說不過母親和弟弟,最後被迫離開家族事業。
 

  

自立門戶 推動革新

1966年,54歲的Robert帶著兩個兒子Michael、Tim和女兒Marcia另立門戶,於Napa Valley的中心地帶Oakville買下葡萄園,以自己的名字創立Robert Mondavi Winery,立志釀造出世界一流的葡萄酒,並推廣革新的釀酒方法和技術,而他的傳奇也由此展開。

Robert相信以加州Napa Valley良好的氣候和風土,絕對可以釀造出媲美歐洲的優質葡萄酒。他投資大筆經費在葡萄園和釀酒設備,也研發許多最新的技術,像是自然栽培法、葡萄高密度栽種等等,不斷追求提高葡萄酒的品質。

Robert Mondavi成功地釀製出業界和酒評家都讚賞的高品質葡萄酒。他也將工廠化作業導入酒莊,更率先提倡“Varietal Labeling”,將葡萄品種標示在酒標上;此舉大大影響新世界國家的酒標,與傳統舊世界產國法國等有了明顯區別,也讓消費者更容易理解酒款的內容。
 

 

釀酒創意 帶動風潮

在葡萄酒釀製方法上,Robert Mondavi也積極尋求突破。

早期美國以Sauvignon Blanc品種釀造的白酒,多半是甜型(Sweet),沒有太多消費者青睞,一般酒廠也因此極少釀造。1968年,Robert取得Sauvignon Blanc的樹株後,便以法國羅亞河(Loire)的知名產區Pouilly Fume環境為原型,並將酒液浸過橡木桶,釀造出香氣高雅、酸度適中,屬於Robert Mondavi風格的不甜(Dry)Sauvignon Blanc。

此舉在消費市場上獲得極大成功,Robert也將此風格的酒款命名為“Fume Blanc”。但因為酒款名稱沒有註冊專利,只要有酒廠依照此風格釀造的Sauvignon Blanc,都可以用這個名稱標示,所以美國的Fume Blanc也成為Sauvignon Blanc的另一個名字。這可說是Robert Mondavi第一次實驗性的成功,距離他自創品牌不過短短三年的時間。

加州酒業 從此改觀

除了是釀酒行家外,Robert Mondavi也是一流的推銷員。在他極富傳奇色彩的釀酒旅途中,還有一段至今依舊為人津津樂道的故事。若不是他當年持續不懈地到處宣傳和推廣加州葡萄酒,加州酒業也不會發展到如今的地位。

他最成功之處,是說服加州的釀酒廠和商人,不要再釀製廉價的劣質酒,而是運用當地的風土,釀製出最優質的葡萄酒,與歐洲的好酒一爭高下。1976年,他的努力終於開花結果:在舉世聞名的「巴黎品酒會(Judgment of Paris)」中,加州的紅、白葡萄酒擊敗了法國名莊,雙雙取得了第一名,震驚世界酒壇!

下一期「Wine A to Z品飲事典」,將分享Robert Mondavi如何在新、舊世界不斷擴張、延伸他的葡萄酒帝國版圖,他的一舉一動,幾乎牽動了整個葡萄酒業。

※ 本文摘錄自《酒訊Wine & Spirits Digest 10月號2017 第136期》;作者/酒訊文化;出版社/酒訊文化事業股份有限公司,立即前往試讀►►►

※內容為作者個人觀點,不代表本站立場

延伸閱讀:

  1. 葡萄酒文化密碼
  2. 酒訊Wine & Spirits Digest 11月號2017 第137期
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