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文/蘇珊.大衛

桑雅是知名會計師事務所的合夥人,她之所以向我求助,是因為儘管擁有 MBA 學位和非凡成就,她總覺得自己是個冒牌貨。她每天跌跌撞撞,努力證明自己,因害怕被拆穿而說話結結巴巴的。

心理學家稱桑雅的恐懼為「冒牌貨症候群」。她深信總有一天,別人會發現這可怕的「真相」──她根本不配擁有現在的地位。即使從來沒有人對她的工作績效有任何負評,她仍然忐忑不安,緊張焦慮。

桑雅陷入了前面提過的「歸咎於想法」的困境,太把「我是冒牌貨」的恐懼當真了。她沒有積極爭取自己有興趣承擔的工作,反而過度看輕自己的才華和工作能力,彷彿錯用望遠鏡的另一端反觀自己。如果她學會用心而好奇的看待自己的經驗,她就能跨出去翻轉望遠鏡,以更開闊的視野看待一切。

「好吧,我心裡一直認為自己是魯蛇。」像桑雅這樣的人可能會說。「其他還有啥新鮮事嗎?那是我心裡『受傷的小孩』在說話。我平常想很多事情,無論想法是好是壞,我都注意到,但我仍保留最後的權利,除非這些想法能幫助我過我想要的生活,否則我不會付諸行動。」

這種職場症候群讓我想起,我為企業主管上團體輔導課程時,通常會讓他們作一些練習,這些練習表面上好像是給孩子玩的笨遊戲,卻能產生奧妙的效果。

我會請大家在便利貼上寫出他們最深層的恐懼,或他們在工作、關係和人生中從未明白說出的「潛台詞」:例如「我這個人很乏味」,或「我不討人喜歡」,或「我是騙子」、或「我很壞」。然後我請每個人把便條紙貼在自己胸前,並播放音樂,好像在開派對一樣。大家互相握手,眼睛直視對方,然後自我介紹:「嗨!我是個乏味的人,很高興認識你。」或用任何他們寫在便條紙上的字眼。

這是一次令人震撼的經驗。作過練習的企業主管總是告訴我,他們貼在自己身上的醜陋「真相」、影響他們至深的嚴苛自我評價,都因此得到舒緩。

多年後我仍收到電子郵件告訴我,能把內心的想法純粹當成一種想法,還真是讓他們大大鬆了一口氣。他們的恐懼有了名字,而且還可以拿來取笑一番,找點樂子。這樣做的時候,他們為自己創造了更多空間,容許他們真正做自己。他們已經跨出去了。

透過你所創造的迴旋餘地或喘息空間,你可以有所選擇。你開始純粹把想法當想法,而不是必須遵守的命令,甚至傷透腦筋的問題。你可以心裡想著你是冒牌貨,注意到這個想法,但刻意選擇不去理會它,因為眼前更重要的事情,是對你正在參與的會議作出實質貢獻。

如果你在組織中步步高升,總有一天,你會開始帶人,而屬下會交報告給你。身為主管,你必須決定哪一份報告需要採取行動,哪些報告的內容可以置之不理。切記我們的想法和情緒就如同自私自利的臣子般,不見得總是說實話,而且思緒會來來去去。這正是為什麼我們應該把這些報告視為有待評估的立場文件,而不是真實情況的陳述,必須據以採取行動。

思維和情緒都能提供資訊,而不是形成指令。我們會根據某些資訊來採取行動,但有些資訊只需標記起來密切注意就可以了,有些資訊則根本胡扯一通,只需丟進垃圾桶。

掌握情緒靈敏力的意思是,無論有多少令你困擾的想法和情緒,你依然能設法透過行動方式,實現你最想要的生活。

書寫的神奇力量

潘尼貝克在一次次研究中發現,參與者寫出令他們情緒激動的經歷後,身心健康都顯著提升。他們變得比較快樂,不再那麼沮喪焦慮。在參與寫作實驗幾個月後,他們的血壓降低,免疫功能增強,也比較少去看醫生。同時,他們也擁有優質的情感關係,記憶力較佳,在職場上更為成功。

潘尼貝克也在達拉斯一家電腦公司推動寫作計畫,當時有一百名資深工程師遭公司裁員,他們大半為五十開外的男性,大學畢業後就一直在這家公司工作。他們突然被公司趕出大門,都十分惶恐困惑,擔心無法再找到本行的工作。過了四個月,果真沒有任何工程師謀得新職。

潘尼貝克的團隊很想知道,如果遭裁員的工程師把這段經歷寫下來,對他們會不會有幫助。只要能改善求職展望,工程師們願意作任何嘗試,因此他們同意參與這項計畫。潘尼貝克要求一組工程師寫出遭裁員的經驗,挖掘他們內心羞辱、憤怒、被拒絕的感覺,以及在健康、婚姻和財務上受到的壓力和對未來的憂慮。另外兩個對照組則只描述自己的時間管理方式,或什麼都不寫。

開始寫作前,三個小組的求職動機和投入的努力可說不分軒輊,但寫作計畫展開後卻產生驚人的變化。激發情緒的寫作計畫進行幾個月後,曾經深入挖掘自己真實感覺的工程師,重新就業的比例高達對照組的三倍。寫作不但幫助他們整理經驗,也幫助他們走出沮喪消沉,採取有意義的行動。

他們後來針對數千名參與者,包括孩童和年長者、學生和專業人士、健康者和病人,作了更多研究,如今我們可以很有把握的說,坦然面對自己的感覺,並用言辭表達情緒,對於因應壓力、焦慮和失落有極大的幫助。

寫作守則如下:設定二十分鐘的時間。打開筆記本,或在電腦中開啟新檔。開始計時後,就著手寫下你在過去一個星期、一個月或一年的情緒體驗。不必擔心標點符號不對、結構鬆散、或前後不一致的問題,純粹想到什麼就寫什麼,帶著好奇心,不加任何評斷。

只為自己而寫,不是為了最終要給誰看而寫。像這樣寫作幾天之後,拋開這張紙,或把它封在瓶子裡,丟入大海,或把電腦檔案關閉,不留存檔;或假如你已經準備好了,也可設個部落格或找個出版經紀人。你想怎麼做都沒關係。重點是,你開始把想法拋出來,寫在紙上,從過往經驗中邁步「跨出去」,從不同的觀點看事情。

※ 本文摘自《情緒靈敏力》立即前往試讀►►►

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