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文/黎客

2017Readmoo讀墨電子書閱讀報告」已經公布,從銷售數量視之,2017年讀者鍾愛的電子書類型是文學小說,佔比遙遙領先其他類型。這不但顯示文學小說讀者並不排拒以新載具或新型式持續閱讀,同時也顯示文學小說具有適合電子閱讀(例如主要以文字為主的呈現方式在mooInk上呈現效果極佳)的特性。

有趣的是,以實體書市而言,過去文學小說雖然也是佔比的大宗,但近年銷售已經大幅衰退,雖然出版業者及部分媒體常以「社會氛圍」等說法試圖解釋文學小說讀者減少的原因,但從目前的狀況而言,實體書市的出版情況無法符合轉變中的閱讀行為,或許才是文學小說無法與其他休閒(例如在手機上追劇)相互爭奪讀者注意力的主因。

可喜的是,越來越多出版社開始加快文學小說電子版上架的速度,除了新書,也包括重要、好看、但一直還沒出版電子書的舊作。

例如這週新上架的書籍當中,可以看到馬可孛羅出版的《同情者》──這本電子版與實體書同時上架的新書,不但是比爾.蓋茲2017年大力推薦的小說,也在美國橫掃各大文學獎項,作者阮越清是個越南裔的美國學者,寫的是個和越戰有關的故事,但不是飛機大砲叢林戰,也不是退役創傷症侯群,而是以一個在北越出生、在美國留學、在南越服役,但事實上是北越間諜的美越混血兒為主角,用酸溜溜的自嘲語調描述那段殘忍又荒謬的歷史。這是個角度特殊的戰爭故事,同時帶著間諜小說的懸疑感,以及會讓讀者嘴角浮出惡意微笑的爽快諷刺。

又例如香港作家陳浩基的《13.67》──這本實體書2014年出版,不但展現出香港及華文推理與其他國家推理作品截然不同的在地特色,更迅速賣出外語版權。現在電子版上架,加上陳浩基先前的作品《遺忘.刑警》及與台灣作家寵物先生合寫的《S. T. E. P.》,正適合一起打包下載。

如果是持續關注華文大眾小說的讀者,或許會記得,1999年時有本令人驚豔的科幻小說叫《北京滅亡》(現在叫這書名恐怕不大容易出版),情節串連未來及中國明朝時期發生過的史實異象,精采暢快,後來更加上《諸神滅亡》、《明日滅亡》組成「滅亡三部曲」。《北京滅亡》的作者張草後來回馬來西亞執業(人家本業是個牙醫),但仍持續出版作品,2014年出版的武俠奇想「庖人三部曲」──《庖人誌》、《蜀道難》、《孛星誌》,現在也以電子版姿態重新上架。

以「Readmoo讀墨電子書」的「每小時即時榜」來看,《同情者》及《13.67》都有很不錯的表現,除了代表新書及長銷書都可以在電子書市當中取得比實體書更即時也更長尾的銷售成績,也代表讀者的選擇更加多元──新書、經典書,以及出版當年可能沒有被讀者注意到的書,現在都可以在電子書通路找到,沒有必須下架退書的情形,也不用擔心書況不佳

對讀者而言,這是個美好的時代。

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