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星緒早苗撰寫,柳橋出版的第一本書《活版印刷三日月堂:第一部/星子的書籤》,情節乾淨俐落,雖然沒有過度密集的情緒動員、有些平淡,但讀完之後餘韻挺好。

故事描述已是孤兒的主人翁月野弓子,回到人口僅有約三十五萬人的埼玉縣川越市,接管家族的活版印刷廠「印刷三日月堂」,之後因為不同客製化訂單,而與形形色色的人相逢。她不像往常熱血小說或輕小說的主角,總帶著奇怪或中二的毛病,反而是相對正常;或者說,帶點冷淡但是不冷漠,但沒有太大個性。

每一篇故事都以客戶第一人稱敘述,也透過視角的盲點,讓讀者隨著不同客戶與主角的互動,慢慢揭開月野弓子過往的人生遭遇(她為何要回家鄉?她受過什麼傷害?),而更認識這一個人。在這樣一部以日常短篇故事收納而成的書本裡,以此作為推動劇情演進的工具,其實相對高明,解救了因為故事平淡、主人翁氣場不夠強勢而容易斷掉的閱讀的懸念。

在我看來,這一本書可說是日本非一線城市的小鎮風情畫,作者花了篇幅描寫平凡人的日常,包含他們的工作與飲食,以及各自的憂慮:捨不得兒子離家讀書的母親,繼承了伯父咖啡店卻擔心無法擔起其口碑的青年,學校社團指導老師面對易感纖細又有家庭狀況的學生的轉折,即將步入禮堂卻擔憂無法與先生坦白提出印製喜帖需求的女性……

這些憂慮很日常,就像是你我會遭遇的困擾。雖然沒有灑狗血般的高潮迭起,但也因為在書中反覆流轉的對於活版印刷、字體、文學的真摯情感,甚至是書中角色被「文字」以及活版印刷的「造物」(書籤、杯墊、信紙、喜帖等)所解救的過程,讓讀者雖不至於熱淚盈眶,但仍感到一股復古的暖意,而月野弓子設計活版印刷製品的過程,則帶點理科實驗的況味,讀者可在問題迎刃而解的過程中獲得娛樂感。

這本書閱讀門檻不高,但穿插的文學意象和俳句概念不少,嚮往文藝生活的一般讀者,相信會很喜愛。對於挑剔的文學讀者,這一本書有些轉折的確一廂情願,而書末主人翁現身說法的篇章也沒有太大的爆點,但作者很清楚知道自己最想傳達的是什麼,而作為feel good的閱讀類型,《活版印刷三日月堂:第一部/星子的書籤》能讓讀者一頁一頁往下翻去,已是瑕不掩瑜。

我不認為這一本書會在出版量爆炸的今日,成為經典之作,但它很稱職地扮演著自己的角色:不喊著高深的文學理念,沒有華而不實的修辭,直接為一般讀者搭好一座通往作者理念的橋樑,實屬不易。

很想知道三日月堂會以什麼樣的活版印刷作品,拯救前來求助的老百姓們。期待早日讀到續集。

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