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Readmoo編輯團隊

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文╱安琪拉.艾克曼、貝嘉.帕莉西

在你的人生中,曾經聞到過什麼味道,讓你立刻想起過往的某個瞬間嗎?我相信一定有,因為腦中的記憶神經受體,與辨識嗅覺的受體位置極為接近。這意味著嗅覺是各種感覺中,最容易讓讀者把自己的過往與情感相關記憶連結的感官。而且嗅覺也可以在意圖讓讀者深入故事內容之際,帶來最重要的「共享體驗」。

但諷刺的是,嗅覺或氣味在虛構故事的世界中,經常是被遺忘的一環。因此用批判的態度嚴格檢視自己的作品,適切地加入氣味要素,非常重要。氣味的長處是,可以讓選用的氣味化為帶有更深遠意義的象徵,加強場景的氣氛,並在此處喚起情感的共鳴。

例如有一位女性,因為自己的座車在停車場發生故障,必須等人來拖吊。但因為旁邊麵包店傳來發酵麵包與香料的香氣,或許就能緩和她焦躁的情緒(同時也可能增加饑餓感)。但是如果改成水泥地被日光曝曬出令人不悅的氣味,附近的回收箱飄出啤酒腐壞的酸臭味,就鐵定會讓她心情更差了。

與地點密切結合的氣味,更能為故事帶來真實感。如果這種狀況下沒有提及任何氣味,反而會讓人覺得描述有瑕疵。請想想看海港邊漂浮的海藻帶來的鹽味,與電影院內飄散的鹽味爆米花香氣間的差異。這類象徵性的氣味,可以幫助讀者身歷其境。如果自己描述的設定中,可包含真實生活中無法忘懷的氣味,務必一定要將其加進故事裡。

以真實性填滿故事的聲音

另一個能讓設定更為豐富的感覺,就是聲音(聽覺)。就像我們在現實中,不會住在沒有聲音的真空中,登場人物也是一樣。所以在登場人物的世界中加入聲音,也可以讓讀者順利沉浸於故事。聲音可以幫助讀者在心中描繪出景象,就像拼圖中關鍵的那片一樣。但是,聲音不是單純為舞台帶來真實感,聽覺也和其他感覺一樣,是一種能以各種不同的方式運用的感覺。

由於人有自衛本能,對爭執或逃走會出現條件反射式反應,並對突然變化、不符合周遭環境的聲音非常敏感。將這個前提帶入故事中;所謂的聲音,可隨著好的事情與不好的事情,一邊埋下伏筆、一邊向讀者提出警告,這是一種效果非常好的技巧。但是不必為了引出登場人物的反應,而讓所有聲音都變得很響亮,因為無論是在敏感時刻緩緩地扳動金屬門把所發出的聲音,或是在槍林彈雨下,聲音都能發揮效果。

如果在設定中意圖強調某種氣氛,應從該場景的狀況,以及要在場景中發揮哪種情緒的效果來考量,之後再運用聲音,提升選定的情緒效果,或是用來增減緊張感。這裡用一個保母的例子來說明。她半夜剛下班、正在回家的路上,卻覺得每走一步都有人盯著。但是已經走上家門口那條路上時,聽到哥哥的卡車引擎冷卻音,讓她懸在半空中的心終於放下。因為那個聲音顯示出,就算她立刻需要協助,也有人已經在身邊,因而成為安全的象徵。但另一方面,如果從身後傳來有人走在砂石鋪道上的聲音,或是門口的電燈泡整個掉在地上摔破,一定會讓她更加害怕。

如果要用少數的感覺描寫來得到最多的效果,就盡量插入不只以寫實為目的的音效。在描寫設定時,如果能養成仔細推敲之後再決定的習慣,一定能讓文章更加犀利,以自己撰文的能力帶給讀者絕對無法忘懷的閱讀體驗。

誘導讀者投入故事中的味覺

在描寫各種感覺時,使用頻率最少的就是味覺。因為一般認為飲料和食物很少會對場景產生直接的影響。例如調查飲料是否被下毒、在有名的廚藝比賽中擔任評審、如果不找到糧食,自己會變成食物被搬上餐桌等情況,如果味覺體驗與故事主軸(通常是盡人事聽天命的場景)沒有關係,看著登場人物吃東西,恐怕還是不會有令人為之心蕩神馳的故事發展。

味覺還有把日常風景帶入虛擬世界的作用。因為現實生活中食物是必需品,不需在故事的世界中改變這個事實。如果讀者發現作品中的人物完全沒有任何吃喝的情景時,也許會對作者撰文能力有所懷疑。味覺不只是在場景中用來顯示人物的特性,即使與故事主軸沒有直接關係,還是可以就寫實與贏得讀者信賴的觀點上,視故事的進展來描寫有關用餐的內容。

觸感可促進設定間的相互作用

在所有的感覺當中,觸覺最能發動與設定間的相互作用,不但能提供故事的演進和幫助故事進度順利進展,還能建立登場人物的內在傾向。觸覺對人物角色來說是種探索,且透過角色讀者也能進行探索,因為觸感是一種普遍性的感受,能促使設定變得更為真實,比方說,在描述角色碰到某物質的觸感時,能喚起讀者過去遭遇到同樣觸覺的經驗。

假設某個角色現在在獸醫院,必須讓自己的寵物安樂死,那個人撫摸著寵物柔軟的毛皮好幾次,掙扎著決定放手讓牠走。看到角色經歷的這個當下,可能會喚起讀者自己過去和動物之間深刻的羈絆,或是會記起以前碰到類似遭遇時產生的不安情緒,或著替他們打開了一扇想像的門,讓他們站在該角色的立場。無論是哪種狀況,只要描寫得好,狗狗滑順皮毛的觸感會引起讀者的同理心,強化角色與讀者間的連結。

處理觸感有一點要牢記的是,要使觸感的描寫有價值。角色接觸到某樣東西的時候必須產生相對應的行為,而這些行為將促進故事後續的發展。如果讓角色沒什麼理由就觸摸或拿起某個東西,那根本是浪費篇幅。然而,倘若使用觸覺來強化氣氛、表現感情或向讀者表露角色更深層的一面,觸覺絕對能成功達成任務。

還有一種讓觸覺提升故事表現力的方法,就是利用暗示或象徵的手法來描寫。例如,某個角色跑過生鏽的垃圾箱旁,碰出了一道像是被刺中般的割傷,冥冥之中似乎暗示著危險即將來臨。假如這個角色正身處於危機當中,才剛逃離了追捕他的人,這種受傷的痛楚就象徵著逃亡的代價,而且對這個角色來說,這個預兆證明了未來有冒險的價值,其中也必然存在著風險。

※ 本文摘自《場景設定創意辭海》立即前往試讀►►►

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