文╱約翰‧包威爾;譯╱柴婉玲

許多證據顯示,學音樂的孩子不論是在智力上還是課業上的表現,都要比同年齡不曾學過音樂的孩子來得好。但也有研究顯示,較聰明的孩子也比較可能會去學音樂。

那麼,音樂技能究竟是導致智力較高的原因,還是結果?

有關人類行為方面的因果問題一向難解。比方說,你會以為自己是因為快樂所以微笑,而不是反過來。但其實沒有那麼簡單。微笑和快樂是分不開的,兩者乃互為因果。即便是制式的笑容,也還是會讓人感到愉悅。聽起來像是胡說八道,但若想證明這一點,只要找到一群人和準備一些鉛筆就可以。你請其中一半的人將鉛筆放在唇邊並輕輕咬下——就跟馬兒用嘴咬住東西一樣。而另外一半的人則將鉛筆一端放進嘴裡,噘起嘴唇,讓尖銳的那一端朝外。參與實驗的人可能不知道,有一半的人因而被迫微笑,而另一半的人則已皺起了眉頭。一些測試顯示,假如你給這些人看有趣的東西,像是美國知名漫畫家格里‧拉森(Gary Larson)的作品的話,「被迫微笑」的那一組,會比「被迫皺眉」的人覺得這些笑話更好笑。因此,你老媽要你「臉上保持微笑,就會開心一點」,這話可是一點也不假。

試想,假如某件事的因果關係,就跟微笑一樣難以釐清的話,那麼,想搞清楚音樂技能究竟是高智力的因還是果,就難如登天了。

就讓我們看看不同的心理團隊,在過去二十年間發現了哪些事實。

學音樂的人比較懂得傾聽。例如,他們通常比較能察覺一句話中的最後一個字,在音高上的細微變化。有些學過音樂的成人與孩童,因為擁有了這項能力,而比較能察覺其他人的細微情緒,不過並不是所有這類人都是如此。

學音樂的人比較記得住曾經聽過的東西,不論是音樂還是語言都一樣。

學音樂的小朋友在語言能力測驗上的表現較好,例如,他們比較快學會生字。

學音樂的人有較強的視覺空間(visuospatial)能力,而這項能力有助你辨認各種形狀和距離,並理解周遭的事物。比如說,音樂人要比非音樂人,更容易看見隱藏在複雜線條下的形狀,並在「這兩張圖有何不同?」的測試上表現更佳。提升視覺空間能力的一項奇特現象,便是音樂人在將水平線一分為二的做法上,跟非音樂人不同。非音樂人在找出水平線的中點時,傾向於在中點的左邊做記號,而音樂人做記號的地方則比較靠近中點,但卻稍微偏向右邊。

許多人相信,音樂技能和數學能力之間是有關聯的。心理學家曾針對此一觀點進行過研究,但結果卻顯示這兩者間的關聯很小,甚或根本沒有關聯。某些研究發現在音樂訓練和數學技能間,存在很小的正相關,但一份在二○○九年針對七千多位十五、六歲青少年的研究,則顯示兩者間毫無關聯。

另一項調查則是從不同角度,來檢視音樂與數學間的關係,也就是想瞭解數學好的人,是否與音樂技能有任何相關性。研究人員將美國數學學會(American Mathematical Association)的成人會員,與現代語言學會(Modern Language Association)的會員相比較,發現兩組人的音樂程度都相同。因此,這種普遍將音樂技能與數學能力相提並論的觀點,恐怕只是迷思罷了。

音樂訓練跟擁有較佳的傾聽能力、語言能力以及視覺空間能力有關的事實,不過是大腦運作得較好的一項指標罷了,但,這是否就能證明音樂也能增進智力,並反映在智商(IQ)的評量上?

這方面的測試顯示,學音樂兒童的智商,平均要比其他兒童高出十到十五分。這一來不禁讓人推測,是否較聰明的孩子通常也是學過音樂的那些。在夏倫柏格教授所進行的一項實驗中,顯示接受音樂訓練的確能導致智商小幅提升。他將一百四十四名六歲學童分成了三組,第一組學童在正規的學校課程外,還要另外上一年的音樂課,第二組要上戲劇課,但第三組則不用上額外的課程。所有接受測試的學童在該年開始跟結束時,都要做智力測驗。結果上音樂課的那一組在智力測驗上,明顯比其他孩子高出了三分。效果雖然不大,但卻證明了此現象的確存在。另一項有趣的發現是,雖然上戲劇課的孩子跟沒有上額外課程的學童相比,在智商上並沒有進步,但在該年結束時,他們的社交技巧卻是三組學童中最好的。

就如同開心和微笑間的關聯一樣,智商高低和學習音樂間,似乎也呈現互為因果的關係。較聰明的孩子通常會去學音樂,而學音樂的孩子則會變得比較聰明。

※ 本文摘自《好音樂的科學II》,原篇名為〈學樂器會使你更聰明嗎?〉,立即前往試讀►►►

  • 用Line傳送