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編譯/暮琳

名導演J. J. 亞伯拉罕出版的第一本小說《S》中安排了一對陌生男女透過書頁的留言與彼此交談。故事中,神秘小說家石察卡的最後一本作品《希修斯之船》將兩個素未謀面的愛書人牽在一起。兩位年輕學生對一本書的興趣,構建了他們特殊的情誼,而這段相遇讓讀者另外織成一段獨立於小說文本外的故事線。對尋常讀者而言,因某本書而展開冒險的奇遇也許可遇不可求,但就算不是存在於小說中的人物,書籍也可以成為我們與他人建立關係的絕佳橋梁。

英國一名單親父親便靠著《哈利波特》與女兒培養感情,他們的故事甚至吸引到J. K. 羅琳本人的關注。

馬特.柏克(Matt Burke)是一名三十四歲的破產藝術家,他先前在Medium上發表了一篇文章,分享身為單親父親的辛酸,以及如何在預算有限的情況下讓九歲的女兒感受到溫暖與快樂。柏克說明家裡的經濟狀況糟到無法負擔有線電視以及網路,因此一起欣賞電影等尋常的家庭娛樂對他而言都嫌奢侈,逛街購物或去餐廳享用美食更是不可能的選項。選擇不多,散步與閱讀成了親子間最理想的休閒娛樂。除了帶女兒在當地公園漫步外,柏克發現善用當地圖書館就能為兩人帶來最棒的親子時光。

柏克表示,《哈利波特》狂熱席捲全球時,他早已脫離願意跟風的年紀。一直以來,他都認為《哈利波特》沒有「酷」到足以引起他的興趣,但當女兒在圖書館選中這部小說、一頭栽入霍格華茲世界時,他也決定放下「身段」加入女兒的世界。兩人的默契是:柏克與女兒輪流朗讀章節,並模仿各個角色的聲調盡情演出。

柏克爽快承認自己多年以來一直看錯了《哈利波特》,他從沒想到他曾經不屑一顧青少年小說居然成為他與女兒最棒的回憶,更表示任何事情都不能讓他放棄這樣的魔幻時刻。柏克在twitter上向J. K. 羅琳留下訊息表達感激,沒想到,羅琳不但親自回覆留言,更送了這對父女一套簽名書。

為女兒獲得一套簽名版《哈利波特》肯定讓柏克成為世界上最棒的爸媽之一,一起閱讀能創造的魔法也不僅止於親子之間。閱讀甚至成為讓老人家擺脫寂寞的有效方法

「Reading Friends」是2017由一群英國志工2017年開始的服務計畫。自稱為「Reading Partners」的志願者希望透過一對一伴讀以及組織年長者讀書會的形式使獨居老人與失智症老人過得更充實有希望。

Reading Friends表示,一起閱讀對老人的幫助超乎想像。他們說明,研究指出許多老人時常感到寂寞,而共同閱讀可以在年長者之間建立連結,改善他們的人際關係。同時,閱讀也被證明可以強化同理心、加強認知能力與幸福感受,甚至有降低罹患失智症風險的效果。此外,不管是參與文化活動或是增加與他人交流的頻率都被認定為提高年長者生活滿意度的有效方法,而讀書會同時包括這兩種活動性質,成為老人家改善生活品質的理想選項。

儘管現實人生難以活得和書中人物一樣有趣,共同分享一個故事卻可能為讀者與讀者之間牽起細密的線,讓書外的人與人多一個表達關心表達愛的機會。小說最大的功用之一是讓人知道「你不孤單」,而擺脫孤單的第一步,也許便是不要孤單的讀小說。為了省錢也好、為了預防失智症也好,或完全不為了什麼都好,找到你最在意的那個人,一起讀本書吧!

資料來源:

Huffington PostReading Agency: Reading Friends

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