編譯/暮琳

小說家從真實人物及事件擷取靈感,這些成為靈感來源的人、事、物則藉由被書寫而獲得新的生命:被看見、被討論、被記得。小說家遇上的人與事、或是翻閱的某則也許轟動也許不起眼的新聞,溶進故事中長成全新的生命體。最後,虛構的生命力滲透回現實,讓那些傑出的、特別的、哀傷的人生持續存在,影響著數以萬計的人與未來再未來的世代。以下五部文學作品中的人物,都源自於和你我一樣,曾經擁有血與肉的真實人生。

1.「福爾摩斯」系列/亞瑟.柯南.道爾

角色:夏洛克.福爾摩斯

夏洛克.福爾摩斯的聰明才智與名氣無疑不需要多加說明,然而許多讀者不知道的是,大名鼎鼎的福爾摩斯其實有個真實存在的版本:蘇格蘭外科醫師,約瑟夫.貝爾(Joseph Bell)。柯南.道爾爵士與貝爾相遇於1877年,愛丁堡皇家醫院。當年的柯南道爾是貝爾的助手,貝爾驚人的觀察力則成為日後柯南.道爾形塑福爾摩斯這名腳色時重要的靈感來源。貝爾相當強調觀察力在診療過程中扮演的角色,據說他會隨意挑選一名陌生人,透過觀察而來的資訊推測對方的職業以及最近的行蹤。獨特的眼力除了讓他成為法醫學的先驅之一,更促成了史上最偉大的偵探——福爾摩斯的誕生。

2.《梅岡城故事》/哈波.李

角色:迪爾.哈里斯

律師阿提克斯.芬奇帶著兒女傑姆與琴住在梅崗城。當大人的世界正因一樁涉及種族議題與強暴的案件而不得安寧時,孩子們的暑假才剛開始。兩兄妹與新結交的好友迪爾.哈里斯最大的煩惱只有如何將十五年沒出過家門的鄰居「阿布」引出屋子。《梅岡城故事》被公認為自傳成分強烈的作品,芬奇一家似乎可以與哈波.李的家庭直接對照。而玩伴迪爾則隱約指涉李的兒時玩伴楚門.卡波提(Truman Capote)。卡波特擁有豐富的想像力,與迪爾一樣愛書、怪異又喜愛深奧詞彙,李也曾助卡波提在撰寫報導文學《冷血》(In Cold Blood)時進行調查。

3.《紅字》/納撒尼爾.霍桑

角色:海絲特.普林

已婚女子海絲特愛上年輕牧師,不倫戀情因為海絲特的懷孕而曝光。海絲特為了保護戀人,至死沒有透露孩子的父親是誰,卻在胸口被繡上代表「姦婦」(Adulteress)的A,獨自承擔所有的恥辱與罪。海絲特的故事被認為啟發自一名女子——伊莉莎白.潘恩(Elizabeth Pain)的墓碑。生於1652年的潘恩在丈夫死後懷孕,招來不貞的罵名;後來孩子過世,潘恩更被指控殺嬰。儘管最後她被法院宣判無罪,她到死前仍然無法擺脫這項指控的陰影。海絲特在故事最後的墓碑與潘恩在國王禮拜堂墓地(King’s Chapel Burying Ground)中的如出一轍:有個盾形的銘刻。

4.《寵兒》/童妮.摩里森

角色:賽斯

懷孕的黑人女奴賽斯帶著三個孩子逃離莊園,然而農莊主人與警察緊追在後。眼看逃向自由無望,賽斯狠下心來殺了兩歲的女兒,寧可她死也不願看到女兒在奴隸身分下度過一生。愧疚感纏身的賽斯、女兒的鬼魂與一名來路不明的小女孩便在當年的小屋中,受困而掙扎。《寵兒》的故事受1856年一起真實事件啟發。黑奴瑪格麗特.迦納(Margaret Garner)與家人一同逃出位於肯塔基州的莊園,躲藏地點隨即遭到搜捕。迦納在警察抵達前用屠刀將兩歲的女兒殺死,並打算自殺。迦納的案件成為奴隸制度史中最複雜的一件。她在事發兩年後死於傷寒,直至死前都無法出席那場可能為她贏得自由的審判。

5.《浮士德》/歌德

角色:瑪格麗特

浮士德博士與魔鬼梅菲斯特打賭,只要能讓他在某個時刻感到心滿意足並甘願為此刻駐足停留,魔鬼便能擁有他的靈魂。魔鬼讓浮士德邂逅了美麗的少女瑪格麗特,然而兩人的愛情卻為她的家人帶來接二連三的死亡。絕望中,女孩殺死了她與浮士德的孩子,獨自迎向生命最終的審判。這起悲劇的靈感來自於1772年,女僕蘇珊娜.瑪格莉莎.布蘭帝特(Susanna Margaretha Brandt)的案件。布蘭帝特遭到一名金匠強暴而懷孕,不知所措的她殺死了剛出世的嬰兒。布蘭帝特被捕時宣稱她受到魔鬼的蠱惑,但強暴的悲劇與少女的絕望皆無法讓她逃過被砍頭的命運。

資料來源:

Signature ReadsExecuted TodayCelebrate BostonWiki: Joseph Bell

柯南和福爾摩斯:

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