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犁客

犁客

每天半夜走進文字荒田耕作的莫名其妙生物,雜食亂栽,還沒種出一顆果實,已經犁整下畦荒地。

文/犁客

中秋連假,為了不讓高速公路塞車,所以有關單位規劃了減價或免費時段──大多是深夜,也就是本來的道路使用離峰時間。

這個意思是:如果駕駛人願意付出自己的睡眠時間、在車不多的時段使用高速公路,就會減少在其他時間使用高速公路的車輛數目、減低塞車發生的可能,所以有關單位提供減價或免費的獎勵。

換個角度看,和使用免費時段的駕駛人相比,願意付高速公路使用費用的駕駛人反而得面對較高的塞車風險,或許你會覺得不大對勁──但這個角度本身是有問題的,因為塞車風險本來就存在,並不是因為免費時段出現才跟著出現的。事實上也可以這麼看:駕駛人用自己的睡眠時間換取費用減免,然後間接降低了正常時段的車流量,使得不用做出任何改變的駕駛人因此得到較低的塞車風險。

那麼,如果有駕駛人指出:我不願意改變作息習慣,但我也不介意多付錢,所以我希望在一般時間使用高速公路、付出更高的使用費用,但擁有一條不會塞車的專用線道──這樣的提議是合理的嗎?是公平的嗎?是相關單位應該考慮採納的嗎?社會大眾又該怎麼看待這樣的提議呢?

有些國外有名的遊樂園看得到類似情況:你可以付多一點錢,購買早點玩遊樂設施的權力,不用動輒排上一、兩個小時的隊。你認為這是有錢真好、還是資本主義嫌貧戀富的本質表現?

錢買不到的東西》裡頭有一大堆這類問題,有的是實例,有的是衍生想像。這些問題沒有標準答案,但很值得我們想一想;在一個必須與許多他人共同生活的現代社會裡,大家都必須盡量確定自己的想法、盡量理解別人的立場,以求得一個最佳的相處模式。

邁可.桑德爾的作品一直有這種有趣的魅力──他會舉出許多看起來很日常的問題,一步步引領讀者展開思考和反省,原來屬於倫理學思想實驗的「電車難題」,甚至在前幾年台灣引進他的作品《正義》後變得家喻戶曉。

在《正義》之後,國內還陸續翻譯了桑德爾的其他作品,除《錢買不到的東西》,還有討論基因及優生學的《訂製完美》,最近也因應《正義》出版十週年,推出了全新譯本。讀桑德爾的書,不見得會得到什麼絕對正確的答案,但可以學到一套有用、紮實、符合邏輯的思考流程。

這才真的是錢買不到的東西啊。

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