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犁客

犁客

每天半夜走進文字荒田耕作的莫名其妙生物,雜食亂栽,還沒種出一顆果實,已經犁整下畦荒地。

文/犁客

這幾年國內出版不少關於寫作技法的解說作品,談虛構創作的較多,談非虛構寫作的相對少一點,不過無論哪一種,都相當受到讀者歡迎──當然,本身在出版業工作的讀者可能是這類書籍的目標讀者群之一,但以銷售來看,這類書籍吸引到的絕對不止出版從業人員。這種市場反應相當有趣,因為它可能代表了幾件事。

一、大家對「故事是怎麼寫出來的?」有興趣。現在的時代是故事的時代,故事的數量越來越多、呈現形式越來越彈性、接觸方式越來越多元,無論影視還是遊戲,背後都是故事。故事的核心技法,就是虛構寫作的基本技巧。而且,文字創作是最不需勞師動眾也能完成的作品形式之一,如果一開始沒什麼奧援但想練習創作故事,寫小說絕對是最合適的方式。

「故事是麼被創作出來的」於是變成一種有趣的探尋,想知道這類內容的讀者不見得自己想寫,就像看美食節目的觀眾不見得自己想要做菜一樣,因為寫作/烹飪的過程,本身就是另一個「故事」

二、大家想要自己嘗試寫作,但一下手才發現「哇哩咧原來我不會寫啊!」──這裡的「不會寫」,指的當然不是「不會寫字」或者「不會寫作文」,因為讀了很多故事而自己起心動念想要寫作的讀者當中,多的是在學校作文課或相關考試拿過高分的好學生。但一旦開始嘗試非命題作文、非八股的寫作,大家約莫都會發現:從前學校教的那套作文方式,根本就派不上用場。

自己讀小說讀得很順、覺得創作者沒什麼了不起,為什麼自己要動手寫的時候,連第一個字應該怎麼開始都沒有把握?這麼一想好像就不好意思怪用生命在拖稿的喬治.馬汀了,但像史蒂芬.金那種一直寫一直寫的,一定有某些祕訣吧?要知道祕訣,就讀書吧!

這類書籍後來越出越多,開始出現不同切入角度,有的以小說家實際開班授課的情況說明,有的以經典電影的劇本為例,有的側重在故事會對讀者造成的影響,有的則聚焦在特殊形式──例如編劇使用的「敘事弧」──進行說明。

當然,這類書籍當中,也有眾星雲集的作品──例如《推理寫作祕笈》。這本書不是單由一個作家寫成,而是歐美知名推理作家大集合,每個人負責其中一個主題;閱讀這本書,會發現每個作家的寫作方式不大一樣、解決問題的訣竅不盡相同,是故除了比其他寫作書多了更多實務建議之外,也會明白自己可以經由實做找出最適合自己的方法。

推理小說當中關於詭計的安排和懸疑的布置,一直是許多創作者頭痛的部分,這本書既然名為《推理寫作祕笈》,對這類技巧的說明自然比其他寫作書更為詳細;而且,好的推理小說就是好的小說,知道怎麼把推理小說寫好,也就會知道怎麼把其他小說寫好。

事實上,知道如何架構一個故事,對於自己如何有效地傳達想法、溝通企劃,都有直接間接的關係;而真正完成故事,需要很多實際操作的試驗和努力──畢竟,光讀食譜不進廚房,大餐是不會憑空出現在客廳桌上的啊。

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