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犁客

犁客

每天半夜走進文字荒田耕作的莫名其妙生物,雜食亂栽,還沒種出一顆果實,已經犁整下畦荒地。

文/犁客

1972年,一個住在美國、懷抱著寫作夢想、但是覺得自己寫得很爛的年輕英文老師,氣沖沖地把自己還沒寫完的手稿扔進垃圾桶。畢竟他已經結婚當爸爸了,但家裡的經濟狀況不大行,光有作夢的勇氣是沒法子生出奶粉來的,把時間花在寫作上不如去多找一份兼差。

隔天,那份手稿又出現在他桌上。

這不是手稿憑著怨念自己從垃圾桶裡爬回來的,而是英文老師的妻子撿回來的──她覺得小說的設定不壞,英文老師應該堅持寫下去。英文老師不大有把握,不過還是聽話地把手稿寫完了;有家出版社用便宜價錢買下,壓了一年多,才在1974年出版。

結果那本小說大紅。

這本小說由主線情節、調查報告、事件倖存者訪談⋯⋯等等部分,相互拼湊出整起事件原貌──那是一個發生在緬因州小鎮、造成四百多人死亡的慘劇,元凶看起來只個高中女孩,但真正的關鍵,在於青少年的霸凌以及充滿宗教狂熱的家庭環境。

英文老師自此翻身變成暢銷作家,他寫得很快、寫得很勤,就連他酗酒問題越來越嚴重、甚至還有嗑藥問題的八零年代,他都仍然出產大量長、短篇作品;他的小說不但是銷售保證,也是好萊塢最喜歡改編的來源之一。

幸好英文老師後來逐漸擺脫成癮問題,而且除了授權影視改編(也自己導過──只是不大成功)之外,他也積極參與各種合作:改編別人的作品、和別的作家合寫作品、替漫畫或影視編劇,喔,還和別的作家組了樂團。

而且,他很早就嘗試發行電子書。

他早早玩過「限時免費下載」、早早玩過「先出電子書再出紙本書」──而且還是在Kindle還沒出現的年代。他並不會把自己的作品侷限在單一的傳播形式當中,每回科技有某種可以應用的新進展,他也幾乎都不吝惜地實驗。

這樣產量大、銷量大的作家,自然也是目前歐美電子書市的暢銷榜常客;事實上,他常常出版超有誠意的厚重長篇,甚至還有個七大冊的巨型系列作,用電子書的方式閱讀和攜帶,相當合適──可惜的是,因為某種原因,先前台灣雖然翻譯了不少他的作品,出版社卻一直還沒製作電子書。

直到現在。

從1974年出版《魔女嘉莉》開始一路紅到現在的史蒂芬.金,終於有了繁體中文電子書。這本由史蒂芬.金與理查.齊斯馬合著、充滿史蒂芬.金早年經典氛圍的《關蒂的按鈕盒》,將把你帶回1974年的城堡岩小鎮──在這個史蒂芬.金最常提到的緬因州小鎮中,胖胖的中學女生關蒂,不知道自己即將接受這輩子最大的試煉⋯⋯

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