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犁客

犁客

每天半夜走進文字荒田耕作的莫名其妙生物,雜食亂栽,還沒種出一顆果實,已經犁整下畦荒地。

文/犁客

幾年前《賈伯斯傳》繁體中文版開放預購之後,直接衝向網路書店即時榜的榜首;過了一陣子,書出版了,預購書全運到便利商店,這書又厚又做成精裝,所以貨架貨櫃根本塞不完,乾脆整個在櫃檯邊堆高高,好像店裡在做什麼臨時工程。

能出傳記的大多是名人,不過名人傳記不見得好看──有些名人的人生能談的東西不多,而以閱讀而言,不怎麼波瀾壯闊的人生,讀起來就沒什麼興味。所以,有的傳記會加油添醋,幫名人們增加一些和外國老師吵架之類的事蹟,顯示名人們從小就知道要據理力爭,很有想法。

有些傳記會故意隱惡揚善(老實一點的話或許要說是「歌功頌德」),這其實和前述的加油添醋用意有點類似,不過做法更那個一點。這類傳記有些是要拍名人馬屁的人寫的,有些是接受名人委託寫的,所以寫出名人們看小魚逆流而上之類讓人一看就覺得「嘎?」的情節,也不用太過意外。

厲害的是,如果這類情節是別人寫的,那倒也罷了;但在有些「自傳」──也就是由名人自己寫的傳記──當中,也讀得到近乎奇蹟的劇情。許多年前某個外國前元首出版自傳時,也成為一時的暢銷書,有朋友讀完之後感嘆:「讀了這本某某某的自傳,我深深覺得今後該稱他為『聖某某某』!」

雖說這些「自傳」當中可能也有不少是名人口述或提供資料、由寫手以名人的口吻寫出來的,但名人看到那些東西不會覺得害臊嗎?

可能不會。因為厚臉皮或許是這些名人成為名人的原因之一。

出版社要幫名人出版傳記,可能因為名人做了些重要的事,傳記可以補充名人的成長背景,可以記錄名人的重要貢獻;也可能因為認為有讀者想讀名人的生平。而讀者想讀名人生平,可能單純對於名人的成長經歷有興趣,想要把名人當成學習標的、參考典範或者教養講義;也可能沒那麼單純,例如想讀些八卦的、扒糞的、能在茶餘飯後當成閒嗑牙聊天資料的東西。

平平都叫「傳記」,但有些是充斥不實內的濫竽充數,有些則是紮紮實實的人生紀錄。無論如何,大多數人對於某人怎麼成為名人或怎麼做出大事是好奇的。雖然讀《雪球:巴菲特傳》不會讓人變成股票大亨、讀《鋼鐵人馬斯克》不會讓人變成新創鉅子,但透過閱讀這些寫得很好的傳記,我們得以一窺某些不平凡從平凡當中掙出的瞬間,或者某些平凡逐漸朝不平凡行去的經過。

美國前第一夫人蜜雪兒.歐巴馬最近出版的自傳,書名就點明了這點。

讀了她的自傳,不會變成下一個第一夫人,也不會嫁給歐巴馬。但知道她是如何《成為這樣的我》,對於自己該怎麼過活而言,其實是更要緊的事。

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