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Readmoo編輯團隊

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文/潘.強森班奈特;譯/方淑惠

身為貓咪的新飼主,你無疑會非常關心如何為成長中的幼貓提供最好的營養。你的貓咪會不會在用餐時間開心地跑往食盆,還是厭惡地盯著餐碗(和你),你在食物裡放了什麼、放在哪裡,其影響之大令人訝異。重點就在於怎麼拿給她吃。

在選擇貓咪的食物和水碗的時候有好幾個選項,在你出門砸大錢去買鑲滿珠寶、量身定做的盤子,或是翻遍閣樓找出你 8 年前從德國牧羊犬口中救出來的水碗之前,先評估你貓咪的需求吧。

你說:碗就是碗啊?但是你要找的是對你的貓咪來說最棒的碗。碗通常是用塑膠、玻璃、陶土或是不銹鋼做的。下列是你在選擇的時候要考慮的一些事。

塑膠:用塑膠做的碗可能比別的都多,塑膠不貴、重量輕,而且不會破。但有些貓用塑膠碗吃東西會過敏,這種過敏會出現掉毛或下巴長粉刺的症狀。有些貓咪甚至會出現相當嚴重的傷害。

不管你多努力清洗,這種碗盤還是會有味道殘留。塑膠碗也比較容易刮傷,造成殘餘的食物和細菌堆積在這些刮痕裡。刮傷的塑膠表面也可能磨傷貓咪敏感的舌頭,刮傷的碗就要換掉,就算你一開始覺得塑膠好像不貴,但反覆更換的成本會讓這些碗變得沒那麼划算。

最後,我不喜歡塑膠碗,因為太輕了。我的貓咪不喜歡碗會在地板上滑動,被迫在廚房裡追著碗到處跑。你或許覺得這樣可愛又好笑,可是在有敵意的多貓家庭裡,用餐時的距離非常重要。朝著敵人方向滑動的餐碗可能會造成大麻煩。

玻璃和陶器:是種好選擇,因為比塑膠重,所以不會在廚房到處裡亂跑。不過這種碗會打破,所以清洗的時候要小心,因為碎屑或裂縫可能會傷害貓咪的舌頭。此外,有些陶碗會有瑕疵,造成粗糙的質地。這可能會刺激舌頭。選擇陶器時,要找到在產品上標示「不含鉛」的製造商。

不銹鋼:幾乎不會損壞,這是很棒的選擇。不過因為不銹鋼碗重量輕,要找底部邊緣有防滑圈的碗。為了保持清潔,如果橡膠的防滑圈可以拿下來的話,別忘了清洗下面,細菌可能會藏在那裡。

餐碗的尺寸和形狀

選擇適合你貓咪的尺寸,如果你給小小的幼貓一個大碗,猜猜看會發生什麼事?她最後會踩進她的食物裡,你可以把大碗留到她再長大一點再用。

窄小的深碗會讓貓咪的鬍鬚嚴重地擠在一起,不是個好主意。對長毛貓來說,深碗會讓她臉部周邊的毛弄髒。對波斯貓或喜馬拉雅貓這些鼻子較短的品種來說,也不建議用這種碗。他們需要的是寬口的淺盤。

共同餵食的碗

如果你養了兩隻貓以上卻只買了一個大碗,那你可能就是在製造問題了。有些貓用餐的時候身邊需要比較大的空間,讓貓擠在一起吃,可能會鼓勵比較有自信的貓咪去威嚇別的貓。比較沒有自信的貓就會太過害怕,要等到第一隻貓吃完了才敢靠近餐碗,到那時候可能食物都沒了。

如果可以的話,兩個碗之間至少要相隔一些距離。在某些狀況下,餐碗可能得擺在房間的兩頭,甚至可能要在另外一間房間設置額外的餵食點。

雙口碗

有些人會用雙口碗,一邊放食物,另一邊放水。由於一些理由,我會建議你不要這樣做。有些貓不喜歡她們的食物離水那麼近。結果可能造成貓挑嘴不吃,或是去別的來源弄水來喝(例如馬桶)。我不喜歡用雙口碗擺食物和水的另一個原因,是食物的碎屑最後常會掉進水裡,弄髒了水,這樣對貓咪就很沒有吸引力了。

自動餵食給水器

如果你的貓喝水量大,你又擔心一天結束你回到家的時候碗裡的水會喝光,那麼自動重力給水器會是個好主意。對多貓家庭來說給水器也很棒,可以確保給水量足夠。你唯一要小心的事,就是如果水放在重力給水器裡太久了,喝起來來可能走味。就算給水器的水足夠,你也知道自己幾天前才把給水器裝滿,還是該常常倒空水箱,重新加入新鮮的水。

在飼主得外宿一兩夜、或是家裡有一隻貓以上的家庭,重力乾飼料餵食器很受歡迎。不過要記得,如果你是為了旅遊時的方便而使用餵食器的話,你還是得找人到家裡來,看看貓的狀況、清理貓砂。

自動餵食給水器沒有按時經常清理的話,可能會讓貓咪不想去吃喝。一定要固定把餵食器完全倒空,好好清理才可以。

也有些自動餵食器可以用計時器,在預設的時間釋出特定份量的乾飼料。這是個好方法,就算你整天都去工作,也能讓你的貓咪按時用餐。如果你的貓吃濕食,也有些計時的餵食器裡面附有冷卻包,可以為食物保鮮。蓋子會在預設的時間打開,讓貓咪能看見新鮮的餐點。如果你要離家好幾天的話,不要依靠自動餵食器(就此而言,自動貓砂盆也一樣)來做你該做的事。電子產品會故障、被撞翻,電池可能會沒電。

清洗餐碗和水碗

不管你決定用哪一種碗,都要每天保持碗的清潔,依據製造商的指示來用洗碗精手洗或用洗碗機。如果用手洗,就要確定連一點點的洗碗精的都有全部沖乾淨,任何殘留都會刺激貓咪的嘴巴和舌頭。有時候在貓咪任食的家庭裡,這些碗會定時重新裝滿,但是沒有洗過。這樣最後會造成食物吃起來不新鮮,碗裡也會佈滿細菌,水碗也是一樣。

食物和水的放置

如這本書前面所述,你家裡絕對不能擺放食物的地方,就是貓砂盆附近。我可以聽到腳步聲了,因為你們有人跑去貓砂盆那裡看看到底有多近……喔喔,在這裡,餐碗和貓砂盆並排在一起。

為什麼這樣很糟糕呢?要了解這點,我們就要回到貓咪的生存本能。在戶外的環境裡,貓會在遠離巢穴區域的地方排泄,以避免吸引掠食者回到她住的地方。食物跟貓砂擺得這麼近的時候,貓就會覺得衝突了。會產生的行為問題可能是貓咪會選擇在那個地點吃東西,因為只有在那個地方找得到食物,然後選擇別的地方排泄。我跟你保證,她所選的排泄地點不會是你很喜歡的那種。

其他放置食物地點的糟糕選擇包括嘈雜、恐怖,或是無法預測的區域。如果你的貓咪膽小、緊張不安,你又把食物放在洗衣間,猜猜看洗衣機從清洗進到脫水的時候會發生什麼事?你的貓咪會嚇跑的。如果你養了狗,貓食對他又非常有吸引力,那麼把碗放在讓狗可以吃得到的地板上,可不是什麼好選擇。

放置食物和水最顯而易見的地方就是廚房,但是根據你的特殊情境來看,也許你做不到。如果你的貓很膽小,廚房的活動又多得不得了,那就把她的食物放在家裡比較安靜的區域。飼主在滿足貓咪需求的時候可以非常有創意。只要記得,用餐時間應該是讓貓咪感覺安全的時間,這樣她才能享用晚餐。

你決定好放置食物的最佳地點之後,如果貓咪喜歡,就別再更換地點了。貓咪是種很重習慣的動物,不喜歡去到餵食點的時候卻發現食物已經不見了。

高齡貓咪的餵食習慣或地點可能需要調整,如果你一直把貓咪的食物放在高處,就要確定她還有能力跳上跳下。你可能得把她的食物拿下來放在地板,或是弄出一條路讓她可以輕鬆爬到那個地點,例如包了地毯的小樓梯,或是寵物坡道。

對於吃東西吃得狼狽不堪,或是喜歡打翻水碗的貓咪來說,你可以找到邊緣加高的地墊,可以擋住水,免得弄壞你的地板或毯子,這些地墊在寵物用品店或是網路上都買得到。

※ 本文摘自《為什麼你的好意害了貓?》,原篇名為〈挑嘴的食客並非生來如此〉,立即前往試讀►►►

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