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文/E L詹姆絲(E L James)
譯/康學慧

艾莉希亞穿著米赫爾的舊防水外套,將雙手更加埋進口袋裡,想讓冰冷的手指暖起來,但一點用也沒有。她縮在圍巾裡,在冬季刺骨的小雨中跋涉,往切爾西堤岸那一整排公寓走去。今天是星期三,她第二次自己來,沒有克麗絲汀娜的陪伴,她又可以去有鋼琴的那間大公寓了。

儘管天氣惡劣,她卻滿懷成就感,因為她成功搭乘擁擠的火車來到這裡,而且沒有像平常那樣引發焦慮。她漸漸開始明白,倫敦就是這樣:太多人,太吵雜,交通太壅塞。但她最難適應的,其實是這裡的人都不交談,頂多只有推擠到她時說聲「借過」或「請往車廂內移動」。每個人都躲在免費報紙後面,不然就是戴著耳機聽音樂,也有人滑手機、看電子書,盡可能避免視線交會。

今天早上,艾莉希亞運氣不錯,在火車上找到空位,但坐在她旁邊的女人幾乎整段車程都對著手機大吼大叫,因昨晚失敗的約會而大發牢騷。艾莉希亞不理她,閱讀免費報紙增進英文程度,但她好希望能戴上耳機聽音樂,不用聽那個女人的高聲抱怨。讀完報紙後,她閉起眼睛做白日夢,想著白雪靄靄的雄偉群山,以及草原上百里香的氣息與蜜蜂嗡鳴。她很想家,想念那裡的平和與寧靜。她想念媽媽,也想念她的鋼琴。

她想著暖身曲,手指在口袋裡跟著動,心中清楚聽見每個音符,看到繽紛絢爛的色彩。她多久沒彈琴了?想到在那間公寓裡等她的鋼琴,她越來越興奮。

她走進古老建築的大門,走向電梯,幾乎壓抑不住熱切,電梯上到最頂樓的公寓。每週一、三、五,她可以獨享這個美妙的地方幾個小時,寬敞的大房間、深色木地板、小型平台鋼琴。她開門,準備關掉保全警鈴,卻愕然發現沒有警示音響起。說不定是故障了,也可能是屋主忘記設定,或許……不。她驚恐地領悟到屋主在家。她站在掛著黑白風景照的寬敞門廳,拉長耳朵聆聽,想判斷是否有人活動的跡象。她什麼都沒聽見。

Mirë。
不對。「很好。」英文。要用英文思考。

一定是屋主忘記設定保全了。她從來沒有遇到過那個人,但她知道他一定有很厲害的工作,因為這間公寓很大。如果沒有一流的工作,怎麼可能負擔得起?她嘆息。雖然他很有錢,但生活習慣非常差,她已經來這裡三次了,前兩次和克麗絲汀娜一起,每次屋裡都一團亂,得花好幾個小時整理、清潔。

灰暗天色由走道盡頭的天窗滲入,艾莉希亞按下開關,頭頂的水晶燈瞬間被點亮,照耀門廳。她解下羊毛圍巾,和防水外套一起掛在大門邊的櫃子裡。她從塑膠袋裡拿出瑪格達給她的運動鞋,先脫掉濕答答的靴子和襪子才穿上,慶幸鞋子是乾的,這樣她冰冷的腳才能暖起來。她身上的單薄針織衫和T恤無法禦寒,她迅速搓搓手臂稍微恢復暖意。她經過廚房,走進洗衣間,將塑膠袋扔在流理台上,拿出克麗絲汀娜留給她的不合身尼龍罩袍穿上,繫上淺藍色頭巾,盡可能讓粗麻花辮不要亂甩。她從水槽下面的櫥櫃拿出清潔用具籃,接著拿起放在洗衣機上的洗衣籃,直接往他的臥房走去。如果動作快一點,她可以在預定時間之前完成清掃,剩下一點時間可以彈鋼琴。
她打開門,站在門口呆住。

他在家。
那個人!

他呈大字形趴在大床上,全身赤裸。她站著不動,同時感到震撼與驚奇,她呆望著他,腳彷彿在木地板上生了根。他伸展的身體和床一樣長,被子纏在他身上,他全身光溜溜……一絲不掛。他的臉朝向她,但是被凌亂的棕髮遮住,他的一隻手塞在枕頭下,另一隻伸向她。他的肩膀很寬,線條分明,二頭肌上有個精美的刺青,被寢具蓋住了一部分。他的背曬成古銅色,越往下方顏色越淺,他的髖部很窄,頂端有兩個小窩,下面則是白皙結實的臀部。

臀部。
他沒穿衣服!
Lakuriq!裸體!
Zot!老天!

他的腿修長健壯,下半部被灰色被子和銀色絲質床單蓋住,但他的腳伸出床墊邊緣。他動了動,背肌鼓動,眼睫眨動,睜開,露出昏沉但晶亮的綠眸。艾莉希亞停止呼吸,以為他會因為被吵醒而發脾氣,他們的視線交會,但他只是換個姿勢,將臉轉開。他重新安靜下來,繼續睡覺,她放心了,深深吁口氣。

Shyqyr Zotit!感謝老天!

她因為難為情而臉紅,躡手躡腳離開他的臥室,衝過長長的走道進入客廳,她將用具籃放在地上,動手撿拾他亂丟的衣物。
他在家?他怎麼會還在睡覺?這個時間?
他上班應該遲到了吧?
她看一眼鋼琴,覺得很失望。今天她原本打算要彈琴,星期一她不敢亂碰,但現在非常想彈。今天應該是第一次!她腦中響起巴哈的C小調前奏曲,她的手指憤怒地敲出音符,旋律在她腦中迴盪,明亮的紅、黃、橘色調,完美為她的惱怒伴奏。樂曲抵達最高點,然後慢慢降低到完結,她將亂丟的T恤扔進洗衣籃。

為什麼他要在家?

她知道這樣失望的心情很不理性。這是他的家。但專注想著她有多失望,思緒才不會飄向他。她第一次看到男人的裸體,有著鮮綠眼眸的裸男──顏色好似夏季平靜深邃的德林河。她蹙眉,不願意想起故鄉。他直直看向她,但感謝老天,他沒有醒過來。她拿起洗衣籃,悄悄回到他半開的臥房門口,停下來看看他是否還在睡。她聽到浴室傳來淋浴的聲音。

他醒了!

她考慮是否該離開公寓,但立刻打消這個念頭。她需要這份工作,假使她離開,他很可能會開除她。
她謹慎地打開門,聽見臥房浴室傳出不成調的哼唱。她心臟狂跳,鑽進臥房撿起滿地亂丟的衣物,然後急忙躲回安全的洗衣間,納悶心臟為何如此悸動。
她深呼吸鎮定心情。一定是因為撞見他睡覺太驚訝。沒錯,就是這樣,沒別的。絕對不是因為看到他的裸體,絕對不是因為他優美的臉龐、筆直的鼻子、飽滿的嘴唇、壯碩寬肩……和肌肉線條明顯的有力雙臂。絕對不是。只是因為震撼,她沒想到會遇見屋主,那樣看到他令她心神不寧。

沒錯,他很英俊。
整個人都很好看。頭髮、雙手、雙腿、臀部……
真的很英俊。那雙清澈綠眸直直望向她。

黑暗回憶湧上心頭,故鄉的回憶:冰藍色眼眸閃耀怒火,憤怒的拳頭如雨落在她身上。
不。不要想到他!
她雙手捧著頭,揉揉前額。
不,不,不。
她逃脫了。她在這裡。她在倫敦。她很安全。她永遠不會再見到他。

她跪下,將洗衣籃裡的髒衣服放進洗衣機,就像克麗絲汀娜教的那樣。她檢查他的黑色牛仔褲,翻找每個口袋,掏出零錢和每次都有的保險套,似乎他每條褲子的口袋都有。她從後口袋拿出一張字條,上面寫著電話號碼和海瑟這個名字,她將字條連同零錢和保險套收進她的口袋,把洗衣膠囊放進機器,啟動。
接著她拿出烘乾機裡的衣物,架好燙衣板。今天她打算先燙衣服,躲在洗衣間等他出門。
萬一他不出門呢?
她為什麼要躲起來?

※ 本文摘自《伯爵先生》立即前往試讀►►►

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