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文/蔣豐

在大多數人的印象中,快遞工作需要消耗大量體力,靠的是年輕的本錢,但九州地區近來卻出現了一股清流──來去匆匆且白髮蒼蒼的快遞爺爺。

據日本放送協會(NHK)報導,從二○一八年夏天開始,九州地區的快遞公司「佐川急便」開始啟用一群快遞爺爺幫忙送貨。由於日本社會高齡化問題日益嚴重,網路購物數量又愈來愈多,在雙重壓力之下,日本的快遞業出現了全國性人手不足,地方的中小型快遞公司更是苦不堪言。

上帝不救,只能自救!於是,快遞公司將老年人視為「新」勞動力。九州的佐川急便和當地勞工局合作,在住宅區設置小規模的配送點,再委託當地的老年人用腳踏車把貨物送到客人手中。於是,白髮蒼蒼的快遞爺爺騎著腳踏車,挨家挨戶地送貨,成為「日本限定」的神奇風景。快遞爺爺的戰鬥力強不強呢?據快遞公司說,目前他們的計畫是每二千五百戶安排五位快遞爺爺。

佐賀縣伊萬里市榮町的柴原信喜今年已經八十三歲了,每天早上他先前往配送點,從快遞堆中把自己負責的兩個區域的貨物挑出來,放到腳踏車上,再騎車展開一天的工作。儘管現在他一天只能送五件快遞,但漸漸熟練後,每天可以送到二十件以上。

榮町是位於山坡上的老住宅區,地勢起伏,上下坡比較多,對於體力沒什麼自信的柴原爺爺常常感到疲憊,苦笑著擦拭汗水。但是一抵達收件人的家門口,他立刻換上滿面笑容,按下門鈴。開門收貨的也是一位八十多歲的老人家,看到快遞是柴原爺爺時十分驚訝,隨後便笑了出來,說:「是柴原先生我就放心了!一直以來受了柴原先生很多照顧。」原來,當起快遞爺爺的柴原已經在這個街區生活了五十年。在這個街區,幾乎每家每戶都認識和藹的他,他在這一區散步就像在自家的庭院中散步。正因如此,即使不看地圖,柴原爺爺也能準確地把每一件快遞送到收件人手中,甚至能利用地圖上沒有標示的捷徑送貨。在這方面,這位八十三歲的老人家比二十多歲的小夥子更迅速。

佐川急便的相關負責人森裕一郎對媒體表示:「雇用熟悉地形的老人家當快遞,不僅能解決人手不足的問題,更能大幅縮短送貨時間,提高整體服務品質。」

事實上,快遞爺爺並沒有表面上那麼簡單,這群可愛的老人還承擔了更重要的社會責任。赴日旅遊時,見到的往往是大都市和熱門景點的人來人往,並不會直接感受到人口高齡化的威脅,但在都會以外的地方,年輕人奔赴大城市,住宅區基本上只剩下老人。九州部分城市裡,六十五歲以上的居民已經占了三成,老人「孤獨死」事件愈來愈多。為了應對高齡化帶來的一連串社會問題,九州成立了不少非營利組織,經常舉辦老人社交活動,避免讓老人家產生孤獨感,也讓他們相互關照,及時觀察健康狀況。然而,非營利組織畢竟資金有限,後續可能難以為繼,透過快遞爺爺的派送,可以利用簽收快遞確認對方的安全和健康,加深鄰里互動,發生突發情況也可以相互照顧、及時應對。快遞公司則幫快遞爺爺準備了腳踏車,每派送一件快遞給予一百円報酬。對於快遞爺爺來說,這份老年兼差不但能健身,還能賺點小錢,何樂而不為?

利用四通八達的快遞解決高齡化社會的問題,無疑是一種創新。除了九州地區,全日本最大的快遞公司黑貓宅急便也展開了行動,但與直接雇用快遞爺爺不同,黑貓宅急便和各地方自治單位合作,在送貨的同時,開發了一系列關懷老年顧客的特殊服務,其中包括幫助老人家跑腿、詢問健康狀況等。

※ 本文摘自《大和細節魂》,原篇名為〈快遞爺爺:老有所為的「新」勞動力〉,立即前往試讀►►►

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