文/ 神奇裘莉

和其他國家的紀念品店裡面多賣著鑰匙圈、小磁鐵或是各種有趣小物的情況相比,日本的紀念品店裡,總是陳列著比他國紀念品店更多種類的當地土產。不論是小餅乾、日式甜饅頭,還是小羊羹,或是以當地特色農產品製成的糖果,都是日本人在紀念品店裡必買的項目。到了北海道,一定會買幾盒夕張哈密瓜糖或白色戀人巧克力;到了沖繩國際通,不買一盒紅薯餅,就覺得哪裡怪怪的。

比起鑰匙圈,日本人確實很愛買當地土產,尤其是分裝個數很多的,特別受歡迎。最好是有印刷質感高級的精美包裝,然後盒子打開來,裡面有二、三十個單包裝的餅乾、小甜點一類,最能刺激日本人的購買慾。

雖然一般人出國在紀念品店買零食時,都會希望買到好吃又能代表當地特色的商品,但是對日本人來說,買土產不是單純的個人享受,更像維繫人際關係的一種義務。從學生時代開始,日本人就相當熟習這樣以互通土產表真情的交際方式。

不論是學生還是社會人士,放長假去其他地方旅遊,必定要從旅遊地點買土產回來和同學、同事分享;不只如此,就連因公事出差,也不能忘記帶點異地美味跟同事同樂。但好吃不好吃卻不怎麼要緊……反正不是自己吃!更何況同一個部門裡的同事往往不只是一兩個人,要能顧及所有人的舌頭,哪有這麼容易呢?!

比起枝微末節的口味問題,一盒土產裡面有幾個單包裝,才是至關重要的頭等大事呢!

日本的紀念品店販賣土產很有道義,每一盒的價格大約都在一千日圓(台幣約兩百七十元左右)上下,讓人能夠無負擔地購買。但每一盒裡面有幾個點心,卻不一定了。如果部門內有三十五人,選中的餅乾卻一盒只有十個,那要買足每人都能分到的數量,可不是小錢。與其選擇看起來比較好吃、實際上也比較好吃的品項,一盒裡面有一大堆,可以用少少錢就搞定所有人的那一種,最受青睞。

這不是小氣,而是相當富有智慧的做法。畢竟每次旅遊、出差,都得帶個什麼回去分享,一次一次加總起來,也是一筆不小的交際費。結果就是所有人都心照不宣,有買就好,反正土產這種東西,只不過就是吃個心意。說到底,送禮本就是心意最重要。

雖說日本人買土產「重量不重質」的思維,乍看之下有點小氣,但是深入想想,既能圓人情,又不用太破費,確實是在重視表現和心意的日本社會中能夠兩全其美的解決之道。

※ 本文摘自《面白日本》,原篇名為〈買土產重視的不是味道,是「分裝個數」〉,立即前往試讀►►►

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