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文/芭芭拉.艾倫瑞克;譯/高紫文

吸引力法則

若排擠的做法是用來威脅頑強抵抗分子的棍子,那麼也一定有極度誘人的胡蘿蔔。胡蘿蔔就是:若正向思考,好事就會發生在你身上。只要專心想,什麼都能得到,什麼都行,像是無窮無盡的財富、成就、愛情、在自己選的餐廳享受一桌夢寐以求的佳餚。只要學會駕馭欲望的力量,宇宙就有求必應;只要觀想渴望的事物,就能把它「吸」向你。簡言之,吸引力法則就是「提出請求,堅信不移,最後就能獲得」,或是「有求必得」。

這個驚人的好消息在美國流傳超過一百年了,不過二○○六年才復興,以驚人的趨勢登上國際媒體。名為《秘密》的書和DVD締造了無與倫比的成就。《秘密》這本書出版才幾個月,就印了三百八十萬本,在《今日美國》和《紐約時報》的暢銷書排行榜都榮登榜首。有兩點有助於該書銷售。第一,該書本身製作精美,用高級銅版紙印刷,封面看起來像中古時代的手稿,上頭還裝飾著一個紅色印信,隱約讓人想起另一本暢銷書《達文西密碼》。第二,作者是澳洲電視節目製作人朗達.拜恩,她與經紀人獲得令人稱羨的機會,能到「歐普拉有約」、「愛倫愛說笑」、「賴瑞金現場」等節目接受專訪。不過《秘密》主要還是仰賴口耳相傳,誠如《渥太華公民報》的報導:「《秘密》就像諾羅病毒一樣,透過皮拉提斯課、快速致富網站、個人勵志部落格散播。」我在一所社區大學的自助餐廳遇見一位學生,她是《秘密》的書迷。這位年輕的非裔美國女性在陰沉的餐廳向我透露,《秘密》現在成了她的祕密了。

儘管《秘密》普遍獲得媒體尊重,作者也無意挑戰學界,但無疑它在知識界引起震驚與奚落,批評者都快不知該從哪開始抨擊了。在DVD中,有位女性欣賞著商店櫥窗內的項鍊,下個畫面,她的脖子上就戴著那條項鍊了。她單憑意識就把項鍊「吸」了過來。在書中,與體重對抗數十載的拜恩,堅稱食物不會使人變胖,只有當人認為食物會讓人變胖時,食物才會讓人變胖。她還說了一個故事,有位女性假裝完美伴侶已經和她在一起,藉此「吸」來完美伴侶:她在車庫留了車位給伴侶,在衣櫃清出空間讓伴侶放衣服。然後,瞧,伴侶就出現在她的生命中了。拜恩還自稱用「祕密」改善了視力,再也不用戴眼鏡了。《新聞週刊》受不了這些不可思議的內容,以驚訝的口氣評論道:「那本書竟然直言不諱地宣稱,人運用思想與感覺就能操控客觀存在的現實物質世界,像是樂透開獎號碼、陌生人的行為。」

不過拜恩所說的一切,既不新奇也非原創。事實上,她不過是把二十七位勵志思想家的洞見包裝起來而已。這些人大多仍在世,而且許多位早已赫赫有名,像是《心靈雞湯》的共同作者傑克.坎菲爾。《秘密》有一半篇幅都在引述這些大師的話,書尾也慷慨地感謝這些「共同作者」,還特別列出他們的簡歷。其中有位「風水師」,他也是一家「勵志禮品」銷售公司的總裁;還有一位股票交易商以及兩位物理學家。不過絕大多數的「共同作者」都自稱「教練」與激勵講師,包括喬.維泰利(我在演講人協會年會已經見識過他的博愛了)。《秘密》裡頭的「祕密」根本算不上祕密,那不過是從教練這一行彙集而成的學問而已。在《秘密》出版的三年前,我就首次聽到《秘密》所談的「心靈能克服物質障礙」這種哲學,教我的,是亞特蘭大一位不算有成就的生涯教練。她告訴學員,人的外在狀況,像是失敗與失業,是「內在幸福感」投射出來的結果。

運動員以外的人也需要「教練」,這種概念興起於一九八○年代,當時企業開始聘請真正的運動教練到公司聚會中演講。許多業務員與主管求學時都參加過運動,所以很容易受到這類演講人激勵,因為這類演講人能讓人回想起橄欖球場上的關鍵時刻。一九八○年代末期,前賽車手兼運動教練約翰.惠特默,把教練工作從運動場移到主管辦公室,把目標變成提升抽象的「表現」,包括坐在桌子前就能達成的那類目標。以前自稱「顧問」的人紛紛改稱「教練」,開班授課,教一般人(通常是企業白領員工)培養「勝利者」的態度或正向態度。新型的教練從運動教練那個舊行業帶來許多觀念,像是在比賽前觀想取得勝利(至少要表現得可圈可點),這和拜恩那幫人鼓勵大家去觀想渴望的結果,是同一個意思。

這種新的人生哲學不只來自運動界,勵志界的大師與「心靈導師」也高談好幾年了,這些人拜恩大多沒提。比方說,二○○四年有部根據事實改編的電影,片名叫《我們到底知道多少》(What the Bleep Do We Know?),是一群新時代學派的人製作的。該學派的領導人是名女性,名為傑西奈,住在塔科瑪。據說有位三萬五千歲的老戰士,名叫藍慕沙,傑西奈能與他的魂魄溝通。在這部電影中,演員瑪麗.麥特琳飾演的角色,為了體會生命在心靈層面的無窮可能性,戒掉了抗憂慮藥物贊安諾。藍慕沙啟蒙學院的學生會把個人目標貼在牆上,試圖在高分貝的搖滾樂中,用力「冥想」來實現目標。再來看看商業氣息比較重的面向。一九八二年,「成功教練」麥克.賀納基(Mike Hernacki)率先出版《心想事成的祕訣》,接著許多人也紛紛出版這類書,包括麥可.羅西爾在二○○六年出版的《吸引力法則》。哈福.艾克在《有錢人想的和你不一樣》中這麼解釋:「宇宙其實就是『至高能量』的另一種說法,它就像一家大型郵購公司。」維泰利也用過這樣的比喻。若你清楚明白地把訂單寄過去,保證能準時收到商品。

是什麼使教練這一行對這些神祕力量產生興趣呢?說穿了,就是教練也沒太多別的料能傳授給學員。「生涯教練」只能教學員寫履歷、發表自我宣傳簡報(又稱「電梯簡報」),除此之外,就沒有其他真材實料能端上桌了。生涯教練和比較非專業的「成功教練」都無法教你把標槍擲得更遠、無法提升你的電腦技能、無法教你管理大型部門的流通資訊。他們能做的,就是改善你的態度、提高你的期望,因此從「調整態度就絕對能成功」這種玄學假設下手,頗為有用。而且,若你沒有成功,依舊手頭艱難、依舊幹著沒出息的活,那不能怪教練,只能怪自己,因為你不夠努力,顯然得花更多工夫才行。

本文介紹:
失控的正向思考:我們是否失去了悲觀的權利?》。本書作者/芭芭拉.艾倫瑞克;譯者/高紫文;出版社/左岸

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