The following two tabs change content below.

文/瑞秋.霍利斯;譯/謝慶萱、童貴珊

我和一群女人同桌,享受一段美酒與深談的愜意時光。這群女人來自不同城市,年紀各異,背景懸殊。有些已婚,有些單身;從我的角度看來,她們都各有一番成就,各自精采。言談間我們聊到年齡,也聊到是否喜歡慶祝生日和新年。大家異口同聲否認,彷彿是全民共識:當然不喜歡!

討厭慶祝的理由

說真的,我蠻驚訝有這樣的結論。我是那種超愛過生日的人,會在生日前幾個月就開始規劃,再列下長長一串「心願清單」,像是「一整天穿運動褲」或「想吃菠菜朝鮮薊沾醬配糖碎奶油蛋糕當甜點」!一想到要過生日,我便會興奮得像國小三年級的孩子一樣。我喜歡的不只是生日當天的慶祝,而是以感恩的心來度過每個年歲,我一點也不在乎自己又老了一歲。

我明白,女人普遍不喜歡年紀漸長的感覺,從上帝創造天地以來就是如此。但我從來沒有機會好好訪問女性朋友,為何她們會對年齡懷有如此負面的感受。現在,我終於有機會問問這群女人,想知道她們為何將變老視為洪水猛獸般避之唯恐不及。結果她們的回答都差不多。

我以為答案是擔心青春流逝、外表顯老,或不喜歡身體老化的感覺。或許某些人的確很在意這個,但與我談話的這群女人,她們之所以在意逝去的時光,不是惋惜已經發生的事。她們之所以討厭變老,是因為對未來的事感到焦慮。

她們都很善於規劃人生。當她們還是小女孩、少女或輕熟女時,就開始積極為自己擬定各種計畫。從小計畫到大計畫,甚至像登陸月球這類宏偉的遠大志向,她們覺得這些計畫應該早要完成了。當她們一條條檢視清單,發現還有一些未達成的目標、待實現的夢想時,生日彷彿成了警示燈,提醒她們還有事情沒做到。

有些人覺得自己事業無成、沒有達到某個財務目標,也有人仍渴望婚姻或生兒育女。她們在很早以前便為自己設定了人生目標,眼看著年復一年地過,她們仍未達標,生日無疑是個殘酷的提醒,提醒她們違背了多少和自己的約定。

誰不曾陷入這種謊言?我曾經無數次因為「設定的目標已過期」而非常自責懊惱。但是,親愛的姐妹們,我們需要認清這樣的心態對我們一點好處也沒有。我們把所有的注意力都放在那些根本尚未發生的事上了。

最完美的時間表

請想像一個剛要學走路的寶寶。可能有好幾週的時間,可愛的她興奮地維持身體的平衡,練習鬆開緊扶著茶几邊緣的手。有一天,她終於搖搖晃晃地踏出了人生第一步,踉蹌地穿越客廳,再碰到沙發的邊緣。她歷經千辛萬苦,好不容易達成目標了,開心地抬頭看你,難掩興奮與得意。請想像你以一個敷衍又冷漠的笑容對她說:「寶貝你很棒,可是你為什麼到現在還不能直接跑過來呢?」

你可以想像這個寶寶的錯愕嗎?這是什麼樣的父母?居然對一個才剛學習新事物的孩子做出這麼不近情理的反應?從來沒聽過如此嚴苛的媽媽,用如此高標準來評斷一個還沒有足夠人生經驗的嬰孩?很荒謬對吧?可是……我們卻常常這樣對待自己。

那些負面的自我宣告,有時候比可惡的父母加諸在我們身上的情緒暴力還具破壞性。更可怕的是,我們經常沒有意識到這個危機,所以也無法出面制止。用那些我們自認沒做好的事來苛責自己,就好比是一連串的噪音,久了,就習慣了,什麼也聽不到。

為了什麼?只因為你覺得四十歲以前就得成為公司的合夥人嗎?只因為你無法接受懷孕後增加的體重嗎?只因為你妹妹已經結婚了而你卻連交往對象都沒有嗎?只因為你大學肄業、沒取得任何學位嗎?你一直懊惱著一去不復返的時光,覺得一切為時已晚嗎?

我覺得這些都是屁話。

上帝掌握了最完美的時間表,祂的時間最美好。如果你從不曾這樣想過,那你應該要相信,所有事情都會在應該要發生的時候水到渠成。當你看著自己的人生,一邊想著三十五歲前非完成不可的目標,然後陷入憂鬱沮喪時,你有沒有想過,背後的原因可能只是因為人生經驗不夠?你就像是在房間裡用兩條肉肉的小短腿在練習平衡的嬰兒──也許你只是需要多一點時間來累積承擔力。

或許你所訂定的那些目標根本不屬於你,也不適合你。或許你註定要得到其他更美好的祝福,只是必須再等五年;或許你必須歷經這個過程,才能被塑造得更好。這世上沒有白走的路,每一刻,都是為了下一刻做準備。這段蹲馬步的過程都是上帝擴張你、雕塑你、鍛煉你的機會,好讓你成為更好的自己,承接一個超乎想像的未來。

我記得第一次嘗試懷孕時,我以為那是輕輕鬆鬆便能大功告成的事。結果,我花了八個月才讓自己成功受孕。八個月的殷切期盼,八個月忍耐著不去嫉妒身邊的孕婦朋友,八個月來,每想起無法如願當媽媽便難過得要命。

某天早晨,當我終於看到驗孕棒上的兩條線,我奔到鏡子前看著自己的臉,想著:我永遠都要記得自己即將為人母的樣子。我仍記得鏡子裡的自己,睜大著雙眼,露出不可置信的表情。

我的大兒子傑克森,在二○○七年一月三十日出生,他是我生命中最大的喜樂。他喜歡玩電腦遊戲,喜歡和我一起下廚,喜歡在右手腕戴七彩的橡膠手環,因為「那看起來超酷的,媽咪」。各位,如果我在其他時間點懷孕的話,我的孩子就不會是傑克森了。

上帝的時間最完美。

我常夢想有一天可以成為全洛杉磯最大的活動策劃人。我想要擁有強大的團隊、漂亮的辦公室、資金最雄厚的客戶。每一年,我都想著:今年我要擴編到二十人,今年我要主辦州長晚宴,今年我要賺進一百萬美元……(請記得,我是個夢想家)。其實我們每年的成績都有進步,只是沒有我所期待的那麼大,所以我常為此灰心喪志,覺得自己不是夢想中的成功人士。

然而,我那微不足道的小部落格──它起初的功能只是活動企劃公司的行銷工具──竟開始慢慢累積了一群鐵粉,粉絲人數還不斷成長中,而我也樂在其中,很愛為他們試試新食譜或分享如何把客廳布置得美美的;漸漸地,這個網站成了我的主業。一位對科技或電子媒體一無所知的大學肄業生,有一天竟經營一家擁有成千上萬粉絲群、主打居家生活的媒體公司。不但如此,這份工作遠比任何活動企劃都還要好玩又有成就感。假如我一開始便擁有全洛杉磯組織最龐大、最有規模的活動企劃公司,那麼,我怎麼可能有時間經營我的小小部落格,讓興趣發展成事業,甚至使我的人生徹底大轉彎呢?

上帝的時間最完美。

走在信心的道路上

戴夫和我走過一段漫長的領養之路。將近五年前,我們開始準備領養一個衣索比亞(Ethiopia)的小女孩。面對堆積如山的書面資料、公文往返與指紋採樣等程序,我們終於完成繁瑣的審查程序,進入配對的等待中。等了漫長的兩年,卻換來衣索比亞的內亂,這場等待恐怕不會有結果了。當期待落空時,我們像是經歷喪女之痛般,為此難過了好一陣子。

然而,我們不放棄,重來一次。這一次,我們決定透過洛杉磯政府的寄養系統申請領養,我們知道有許多需要庇護的孩子。那段期間,我們接待了兩個小女孩回家,之後當她們又得離開時,我捨不得地哭了好幾個禮拜。兩個月後,我們接到電話,有一對剛出生的雙胞胎女嬰要送到我們家來。六天後,我們把她們從醫院接回家,為她們命名,經歷了一段難以言喻、親如家人的情感關係。誰曉得在五週後,雙胞胎的生父反悔了,決定把女兒要回去。我視為親生女兒的雙胞胎寶寶,又被帶離我身邊了。

最後,我已經不太確定應該怎麼想這些事,我真的不知道是否還要繼續嘗試領養。恐懼掌控著懷疑的念頭。我擔心再一次把心交出去,只會再次失望。在心痛不捨中,真的很難不擔心,我忍不住哭著問上帝,如果領養女兒的心願無法實現,那當初又何必把這樣的渴望放在我心中呢?上帝,如果我們再試一次,祢不會再讓我心碎吧?我真的受夠了這些冗長的過程,上法院、與親生父母見面、醫生約談、創傷經驗,還有「兒童與家庭服務部門」(Department of Child and Family Services)……歷經瑣碎又折騰的過程後,上帝啊,不會到頭來再次讓我們撕心裂肺吧?不會的,對嗎?

在一片膽戰心驚的聲音中,我聽到祂問我:「你對我的計畫有沒有信心?」

這段曲折的心路歷程,說到底都關乎信心。即便前方驚濤駭浪,你是否仍然相信你的人生會按著祂命定的方向發展?我是否相信上帝心中早有計畫?是,我相信!我早已親身經歷過好多次。看來,即使過程並不容易,甚至有風險,我仍應該緊緊抓住這份信念。

我可以列出長長一條「事與願違」清單,讓你知道我經歷過多少遺憾和挫敗的時刻。但現在回想起來,有些我曾滿心盼望的事,根本不屬於我,也不適合我。這正是我們領養女兒之路的最佳寫照。有些小女孩註定只能短暫地屬於我們,我們也註定只能當她們短期的父母。在漫長的人生路途中,我們只是其中一個停靠站;即便我們可能看不到彼此抵達目的地的那一天,仍是彼此生命中的一部分。

此刻,當我在寫這段文字的時候,女兒諾雅正躺在電腦旁的搖椅上,安然睡著。就在那對雙胞胎姊妹離開我們家五個月之後,我們透過獨立領養的方式和諾雅的親生媽媽配對成功。坦白說,在那五個月裡,我心中充滿焦慮與不安,也不確定自己是否還有勇氣再試一次。我提心吊膽,深怕同樣的遺憾重演會難以承受,出乎意料地,我們和諾雅以及她的原生家庭有奇妙的緣分和連結,最後有圓滿的結果。唯有上帝才能安排得這麼剛好。於是我再度被提醒,上帝的時間最完美。

學習從容面對

如果你有目標是再好不過了!我可能是你這輩子見過最積極的行動派之一,我的人生目標清單應該超過十四公里長,但我已學會用從容的心態來面對這些目標,給自己多一些包容與寬容。二十五歲前結婚,三十歲懷孕,四十歲前當上部門主管……達成這些目標的年紀都是巧合,並不是我預先規劃好的,更不是刻意安排的結果。婚姻與孩子來得比我預期的更早,事業與成就則比我預期的更晚達成。這些事都不在我原本的「待辦清單」內,卻成了我生命中最美好的祝福。

今天,或許你的清單內還有一些待辦項目,不過想想看,你一定也有一長串「已完成」的目標,是令你感到欣慰的。其實你已經完成了許多微不足道的小事與了不起的大事……你幾年前就達成的事,或許還在別人的待辦清單上呢!專注在你已經達成的目標。別忘了,每一件小事都值得慶祝,即便它們對其他事情可能不太有幫助或貢獻,但依然值得記念。沒有什麼時刻比「今天」更重要了。

上帝的時間最完美,或許你感覺力不從心,或身處始料未及的狀態,但終有一天,你會發現自己走在上帝安排的道路上。

你可以試著這麼做:

1. 列清單

認真寫下所有你已經達成的事,甚至可以寫一封歌功頌德的信給自己!去年,我參加了作家伊莉莎白.吉兒伯特(Elizabeth Gilbert)的工作坊,她邀請大家找到內心那個「不退後、做到了很多事」的自己,用這個身分來說說話。如果你想看滿屋子的人都感動到啜泣,這是一個絕佳活動。當你逼自己好好看看那些已經成就的事,你就會明白,一直用還沒達到的事來苛求自己是多大的錯誤。

2. 找人談談

我們常會不好意思承認心中真實的感受。但如果有人能讓你說說心裡話,你會感覺被釋放和安慰。找個人能聽你說「我感覺自己好沒用,因為我到現在還不是搖滾巨星」這種話,然後他們會回你:「你在什麼開玩笑啊?快看看自己已經完成了多少超棒的事!你已經很了不起了!拜託別再對自己那麼苛刻好嗎?」記得,當你保持靜默時,你其實也默默賦予謊言力量,使它越來越肆無忌憚。

3. 設定目標,而不是設定時程

我熱愛目標,目標幫助人活出最理想的自己。但遠大的夢想不該有截止日期。只要你仍在朝這個目標前進著,管它需要一個月或十年,又有什麼關係呢?

本文介紹:
女孩洗把臉:百萬人氣網紅企業家,教妳從20個不快樂的謊言裡醒過來》。本書作者/瑞秋.霍利斯;譯者/謝慶萱、童貴珊;出版社/格子外面

※內容為作者個人觀點,不代表本站立場

延伸閱讀:

  1. 辦到了日記
  2. 過得還不錯的人生
 
  • 用Line傳送