文/亞當.奧特;譯/陳信宏

較為晴朗的日子會令人頭腦昏沉的這種說法,看起來也許荒唐不經,實際上卻受到真實世界的證據支持。社會心理學家在一間小雜誌店前,對正要離開的顧客提出了一項出人意料的記憶測驗。

在顧客走進那家雜誌店之前,研究人員先在店裡的櫃台上擺了十件小巧的裝飾品:四隻塑膠動物、一尊玩具大砲、一只小豬存錢筒,還有四部火柴盒小汽車。顧客走出店外之後,研究人員即要求他們盡可能回想那十件物品,並且從一份二十個選項的清單中挑出那十件物品。

研究人員總共在十四個不同的日子從事這項實驗,前後橫跨了兩個月,每次的實驗時間都是從上午十一點到下午四點。在這些日子裡,有些是陽光明亮的晴天,有些則是烏雲密布的雨天。雨天顧客回憶的物品數量是晴天顧客的三倍,從二十個選項的清單當中辨識那十件物品的準確度,更是晴天顧客的四倍左右。

研究人員指出,陰沉的天氣會導致我們情緒低落,卻也因此會使我們的思緒變得比較清晰深刻。人類的生物構造先天就傾向於避免悲傷,因此他們對悲傷情緒的反應,就是找尋調整情緒的機會,並且機警保護自己免於任何可能令他們感到悲傷的事物。

相對之下,快樂的情緒則會傳遞一項信號,讓人覺得一切都沒有問題,周遭環境沒有立即的威脅,所以也就沒有必要從事深刻仔細的思考。這兩種對比鮮明的心智運作,足以解釋雜誌店的顧客為什麼在雨天比較能精準記得那十件裝飾品。雨天引發負面的情緒狀態,於是那些顧客就在潛意識裡偵察著周遭的環境,企圖找出能提振心緒的事物。只要稍微想想,即可發現這種心智運作相當合理。

情緒狀態是一種通用的衡量裝置,隨時通知我們環境裡是否有什麼問題需要矯正。我們一旦面對重大的情緒障礙:極端的哀傷、造成嚴重疼痛的傷勢、令人盲目的憤怒等,我們的情緒警示燈就會亮起紅燈,強迫我們採取行動。在大部分的時間裡,我們都是過著平靜的生活,對身旁周遭大多數的事物,包括商店內櫃台上的小裝飾品,不會投以太多的注意。

惡劣天氣帶來的警覺性,也能讓財務專家稍微冷靜一點,因為他們在雨天通常會避免進行投資。經濟學家蒐集了紐約市的天氣狀況與證券交易的資料。這名經濟學家注意到股票買賣人和一般人一樣,在晴朗的日子通常比較開心而樂觀,於是預測股市在晴天會比陰天更容易上漲。結果確實如此,買賣人在晴天對股市的走勢比較看好,因此也就以其無所顧忌的投資而促成股價上漲。

週一的報酬率雖然通常會隨著眾人對於週末結束的沮喪感受而下滑,但週一若是晴天,下滑程度就微乎其微,僅有五個基準點(百分之○.○五),而不是一般的十八個基準點。兩名金融教授利用此一分析結果從事進一步的探究,結果證明全球二十六個金融市場在晴天的收益都高於陰天。這樣的結果可見於各種不同市場當中,包括赫爾辛基、吉隆坡、雪梨及維也納,每個市場在晴天都會獲得些微的上漲助力。

※ 本文摘自《粉紅色牢房效應:綁架想法、感受和行為的9種潛在力量》,原篇名為〈陽光會導致大腦失去敏銳的察覺力〉,立即前往試讀►►►

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