The following two tabs change content below.

文/趙序茅

人類談情說愛時,鮮花總是非常有用的工具,而這似乎同樣適用於海豚(Delphinidae)。海豚是動物界智商最高的幾種動物之一,不需要在覓食上花費太多時間。這也就意味著牠們有大把的剩餘時間。聰明又悠閒的海豚在求偶的時候又會玩出什麼花樣呢?

很早以前,人們就發現海豚經常在嘴裡刁著東西游來游去,那可能是一根木棍、一塊黏土,更多的時候是一團海藻。這個現象一直被認為是海豚在玩耍,沒有特殊意義。但是,仔細觀察海豚們的表現,人們卻發現其中大有玄機。因為只有成年雄海豚才會有這種「銜草」行為,而此時牠周圍往往有一隻雌海豚正在活動。這表明,雄海豚可能正試圖表明滿腔愛意或求雲雨之歡。

為了進一步瞭解「獻草」是否讓雌海豚產生「化學反應」,科學家對一個大族群中的雄海豚和小海豚進行了基因比對。「親子鑒定」的結果證實,懂得用「花花草草」贏得雌海豚關注的雄海豚比那幫「不解風情」的傢伙有更多子女。在此之前,人們只知道人類和黑猩猩會使用工具來示愛。

求愛的雄海豚會花費數小時尋找最長的海草作為禮物送給心儀的對象。在送出禮物之前,滿腔熱血的雄海豚會利用海草展示自己的英勇,利用鰭、尾巴和鼻子抖動它。如果雌海豚喜歡這一禮物,牠將接受海草,並把牠像圍巾一樣披在身上。

隨後海豚戀人便開始擁抱,用自己的鰭互相撫摸,並環繞彼此旋轉。儘管這浪漫的愛撫會持續一個小時,但性愛本身並不需要太長時間,大約為 3 秒。雌海豚並非專一的生物,在交配季節牠們可能一天會被不同的年輕雄海豚引誘好幾次。性交對於牠們像握手一樣簡單,完事後大家各奔東西。

儘管有求偶時期的各種纏綿與浪漫,但雄海豚和雌海豚一生大多時候是分開的,牠們各自生活在由 30 個左右的個體組成的單性別群體裡。在這些群體裡,大多數海豚都有一個最好的朋友,牠們一生都待在一起。雌海豚的好朋友在牠生孩子時會充當助產師的角色。彼此還會充當對方後代的保姆,幫助撫養嬰兒。

年輕的雄海豚也有一生的好友,牠們會一起找樂子,在危險時互相保護。

於是海豚形成了群居性的聯盟,其複雜與狡猾的程度超過了除人類以外的任何哺乳動物。

這種複雜聯盟的目的不完全是嬉戲性的。雄海豚會勾結同黨從競爭者手中偷走有生育能力的雌海豚。牠們成功地誘拐雌海豚以後,會繼續保持這個組織嚴密的小組,並進行一系列的技藝表演,既壯觀又令人恐懼,以確保雌海豚安心留下。

為了抵抗雄海豚的侵犯,雌海豚也組成了同樣複雜的聯盟,這些姐妹們有時候會追捕偷走了自己朋友的雄海豚。綜合起來看,這種不固定的、權宜的群居聯合或反聯合,可能就是驅動海豚智力進化的動力。「交情」要從小培養。雄海豚早在青年時期就與另外一隻或兩隻雄海豚形成了牢不可破的聯盟。牠們一連幾年堅持在一起,也許是終生在一起,遊動、捕合和玩耍都在一起,牠們總是同步露出肚腹並在水面游動,以此炫耀其牢固的友誼(或愛情?)。

※ 本文摘自《動物知道家的答案》,原篇名為〈好禮物帶你上天堂:海豚〉,立即前往試讀►►►

  • 用Line傳送