文/林政緯;圖/各酒商提供

誰說威士忌酒廠調酒師一定是男人的專利?其實這個產業早已有不少女性首席調酒師(Master Blender)嶄露頭角!決定一款威士忌最後風味的是調酒師,而女性細膩、敏銳的思維特質,在創作威士忌時,又會產生什麼樣的影響?

除了上一期《WSD酒訊雜誌》提到擁有化學博士學位的Glen Moray格蘭莫雷首席調酒師Kirstie McCallum,蘇格蘭威士忌產業還有幾位知名的女性調酒師,大家對她們的作品一定都不陌生。

BenRiach班瑞克酒業公司
首席調酒師Rachel Barrie

2016年,美國酒業巨頭百富門(Brown Forman)公司斥資2.85億英鎊,收購了整個班瑞克酒業公司,包含旗下的班瑞克(BenRiach)、格蘭多納(GlenDronach)、格蘭格拉索(Glenglassaugh)等酒廠,Rachel Barrie則於2017年3月接任這3間酒廠的首席調酒師。

Rachel Barrie在1991年取得愛丁堡大學化學碩士學位後,先是進入蘇格蘭威士忌研究院工作,接著歷任格蘭傑(Glenmorangie)、波摩(Bowmore) 等酒廠的經理與首席調酒師等職務,累積近30年的威士忌產業經驗,品嘗超過150,000桶威士忌原酒,創造了許多膾炙人口的作品,並獲得多項大獎的肯定。

在她接掌班瑞克首席調酒師後,也帶來了不一樣的改變,例如班瑞克經典款10年泥煤Curiositas,就變得更為有趣。這款酒部分使用泥煤酚值45ppm的麥芽製作,還原早期斯貝賽威士忌帶有泥煤味的經典風味,由於採用的是高地泥煤,因此主要不是藥水味,而是以煙燻味為主。

此外,她還運用了3種不同的橡木桶進行熟成:波本桶、全新橡木桶、蘭姆酒桶。其中,特別烘烤過的全新橡木桶是使用於過桶熟成;而蘭姆酒桶則扮演了戲劇化的角色,有些原酒在蘭姆酒桶熟成的時間,甚至比原來在波本桶中還久,因此創造出多層次的複雜酒質。 現在品飲這款酒,可以嗅聞到營火的煙燻味及水果蜂蜜的香甜,接著是新鮮蘋果和醇厚的木質調性,入口有著香草、焦糖、棉花糖和堅果的味道,尾韻則是煙燻橡木、蜂蠟及胡椒的辛香料味。

製酒經歷豐富的Rachel Barrie,目前是班瑞克酒業公司旗下BenRiach、GlenDronach、Glenglassaugh等3間酒廠的首席調酒師。

The Balvenie 百富
首席調酒師指定接班人Kelsey McKechnie

今年才27歲的Kelsey McKechnie,是百富首席調酒師大衛史都華(David C. Stewart)的關門弟子,目前的職務是「Apprentice Malt Master(實習首席調酒師)」,未來她將接任百富第六代首席調酒師,將是威士忌產業擔任此項重任最年輕的女性。尚未出師的她,去年就初試啼聲,以獨特的創意過桶推出了新產品,展現過人的才華。

為了製作更具果香、口感香甜的百富威士忌,Kelsey McKechnie靈光一現,大膽選用美國肯塔基州的全新橡木桶,交由百富首席桶匠Ian McDonald進行深度烘烤,創造出她預想中的甜美橡木味道。 然後她注入已於波本桶熟成12年的原酒,經過數月的過桶熟成後,強化了橡木、椰子、蜂蜜的香氣和味道,在百富經典風味中再疊加上絕佳的香甜滋味,這就是「百富故事系列」中的百富12年糖心橡木單一麥芽威士忌。

The Singleton蘇格登
首席調酒師Maureen Robinson

你知道嗎?暢銷台灣的蘇格登單一麥芽威士忌,就是帝亞吉歐集團當家女性首席調酒師Maureen Robinson一手創造的作品。

1977年夏天,她進入了帝亞吉歐的前身——Distillers Company Ltd聯合酒業公司(DCL),負責研究威士忌的香氣成分,由於被發現擁有過人的嗅覺,從此開始了威士忌調酒師的職業生涯。

經過9年的磨練,直到1986年她才正式成為調酒師,當時擔任此項職務的女性非常少,後來她更躋身為帝亞吉歐5位首席調酒師之一,同時也是當代首位女性首席調酒師。

由於台灣消費者偏好口感滑順的雪莉桶威士忌,因此去年推出的蘇格登12年單一麥芽威士忌醇雪莉版,Maureen Robinson特別採用了獨創的「三桶新工藝」製作。

她先將Glen Ord酒廠熟成於波本桶與雪莉桶中的酒液進行調和,再把酒液放入以歐洲橡木打造的訂製雪莉桶,進行最後的過桶熟成。如此繁複的用桶工序,提昇了酒體中濃厚的雪莉口感及豐富的風味層次,同時又擁有順口卻不膩口、均衡易飲的特質。

※ 本文摘自《酒訊Wine & Spirits Digest 6月號/2020 第168期》, 立即前往試讀►►►

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