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文/理查.譚普勒;譯/黃開

上吧,來一場漂亮的辯論。

不管你多麼想要具有批判力地思考、基於最佳理由而相信事物、考量所有事實,避免被統計數字、太多資訊、確認偏誤等所愚弄,你如何確定自己的思考已經盡可能達到最好?假如你真的認為自己是被論證說服,但其實是無意識地被你想要相信的事物擺布了,那會怎樣?

答案是,假裝你是另一個人,一個觀點和你不同、針鋒相對的人。上吧,來一場漂亮的辯論。挑出你的想法或信念的漏洞、找出破綻、突顯弱點吧。想像你自己的觀點是屬於某個你討厭的人,你恨死了這些觀點。那麼,繼續將它們拆解,讓它們變得渺小、可笑又充滿錯誤。

好吧,其實那是你的觀點。但是,你必須挑戰這些觀點和意見、你對資料的詮釋、你的提議。你必須確定自己的想法真的經得起檢驗,才能正當地思考它。此外,假如有別人企圖與你爭辯,你必須確定它也能經得起檢驗。即使你沒有改變看法,你也會找出更進一步的支持論證,讓你有更好的準備,才能面對下一次挑戰。

所以,請想像某個你希望在辯論中被你攻擊的對象,由對方採取你原來的觀點,而你則是提出反對的論證。試著扮演兩邊的角色並且大聲說出來(也許不宜在公共場合,你不想因為在大街上自我互毆而被逮捕吧)。

假如你能設法改變自己的想法,可以給自己一點獎勵。不過,現在是測試階段。我希望你的辯論比較常見的情況是讓自己安心,覺得你是對的,更勝於成功改變自己的觀點。

雖然如此,若是經過一段期間而你從不曾改變任何觀點,你應該開始擔心。假使你能正確練習,應該會有修正觀點的時候。如果你有發生改變觀點的情況,比較不可能出現一百八十度大迴轉,但如果有因為辯論而成功出現一百八十度大迴轉,你應該視為整體進展的一次重大成功,而非看成是對以前觀點的負面反映。畢竟你轉彎了,以前的觀點只是成為一個中途點。

扮演反方律師還有一個優點,就是拓展了從他人觀點思考的能力。能夠從辯論雙方的觀點思考,這個長處是非常重要的生活技巧。它讓你更有同理心,也能成為更優秀的思考者。所以,用反方律師這個方法檢驗你的觀念,是非常有價值的,不只對於你當下的思考來說是如此,就它對你的整體思考發展而言,也不例外。

※ 本文摘自《思考的法則》,原篇名為〈扮演反方律師〉,立即前往試讀►►►

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