文/K. J. 戴爾安東尼亞;譯/沈聿德

要讓你自己和全家人在早晨快快動起來,這過程可真不簡單。每天早上,家長們要應付的事情可多著呢。那麼有什麼事情容易出錯呢?有些人會回答:「很早就得開始」、「外面好冷而且天都還沒亮」、「我頭腦都還沒清醒卻得準備醒腦的咖啡」、「要催大家」、「高中七點鐘上課」、「小學七點四十五分上課」、「孩子哀哀叫」、「我家小孩不管怎樣早上五點就會起床」……。總之,從天氣到孩子,好像一切都在跟我們作對。而且我們前一晚總是沒睡飽,怎麼應付又一個黎明啊。

睡眠不足是個大問題,不過,這肯定不是唯一的問題。對爸媽來說,早晨充滿了各種挑戰:總是不停在動作、得一心多用、好多要記住的事,還有截止時間、時間限制、以及我們無法控制的人或場所的遲到規定。

更別說孩子了。年幼的孩子總是讓你明白,要求他們準時有多麼傻。對一個作息無法改變、一放到汽車兒童座椅上就會馬上拉屎在尿布裡的娃娃而言,時間毫無意義。而有分離焦慮情結的學步幼兒,根本不在乎你上班得要打卡。至於年紀稍大一點的孩子,也許會讓你誤以為她能了解遲到會被老師記錄、甚至老師不喜歡她打鐘之後才慌忙跑進班上加入晨圈(morning circle)[1],不過,這和她剛剛在廚房地板發現的塑膠綿羊娃娃所散發的誘惑,根本不能比,因為啊,綿羊娃娃好想加入它所屬的羊群,而她很確定其他的綿羊被她放在床下某處,或者在洗衣間。

早晨是有辦法改進的,即使是那些天生晚起,而且不具備家事超能力的父母,還是能找到方法面對讓人抓狂的早晨。研究人員和專家提出數據資料說服我們,只要做一些改變,就能改善這一切。其中一個重點就是:得從前一晚就開始。

✓ 說服你的孩子多睡一點

那該如何做呢?首先是改變你跟孩子談論睡眠以及就寢時間的說法,這能幫助孩子改變睡眠習慣。研究學齡前兒童和七年級學生的人員發現,針對這兩組研究對象,讓他們理解睡眠的價值,大多能幫助他們獲得更多睡眠。爸媽往往只會用「必須」這樣的字眼來描述就寢時間,例如「你現在必須上床睡覺了。」對小小孩來說,睡覺這件事意味著他們要犧牲一個好玩、開心又有伴兒的外在世界,卻只能換來一間又暗又孤單的房間,而年級大一點的孩子則跟我們大人碰到同樣的問題。他們晚上總算把家庭作業做完了,很想做點自己想要的事。如果去就寢,就表示隔天早晨、上學等等這些例行事務會早點來到。

研究人員發明了一套課程給學齡前幼童,包含教導他們利用一套例行作息來哄泰迪熊娃娃睡覺,並和他們談論睡眠的重要性以及人的例行作息。研究人員教導孩子們,更充足的睡眠可以讓他們更開心、對與人相處也有幫助。另外,他們還給幼兒們一份就寢時間圖表以及貼紙,讓幼兒們用來追蹤自己的例行作息。這份設計同時也涵蓋了給老師與家長的睡眠教育。經過一個月之後,即使爸媽們已經把睡眠教育忘得差不多了,但小孩們每晚的平均睡眠時間卻多了半個小時。

同一批研究人員也設計了一套課程給七年級學生,讓他們明白缺乏睡眠可能會影響他們的成績、情緒、健康、還有人際關係。研究人員以基本的睡眠衛生為題,教導他們就寢儀式、睡眠時間和甦醒時間的一致性、燈必須全關掉,以及傍晚或晚間避免攝取咖啡因等等。那些學生們在恢復原先的習慣之前,有將近一年的時間都保持了比較好的睡眠時間和睡眠品質。

這些研究讓父母明白,我們討論睡眠的方式以及讓小孩理解睡眠的好處,是非常重要的。我們可以養成自己的睡眠習慣、維持它,並跟孩子談論自己如何放棄了夜晚時光以換取更好的早晨。我們還可以提出自己所觀察到的,缺乏睡眠對自己和對孩子所造成的影響,同時擬出一份改進計劃。雖然孩子們難免要經過一番拖拉才會跳上床睡覺,但早睡真的有差。

✓ 你自己要多睡一點

為了讓你早上真的感覺更快樂一點,爸媽自己也需要多睡一會。有了更好的早晨,我們就會對孩子更有耐心,也更有能力支持和協助孩子們展開新的一天。睡得太少,我們就會緊張兮兮、過度敏感。我們的大腦更容易針對芝麻小事做出壓力反應,釋放出大量的腎上腺素,讓我們一看見孩子把鬆餅卡在烤土司機裡就大發雷霆。(關於這點的更多討論,詳見第七章〈管教你,我比你更難受!〉)話說回來,我們是父母,這表示我們不一定想睡就能睡。

不可否認的,嬰兒會把我們想睡飽變成不可能的任務──不是也許不可能、也不是理論上不可能,就是實際上不可能。英國有一家床墊製造商調查了一千位新手爸媽後發現,三分之二的人最多只連續睡四個小時。在人生的這個階段,你可以做三件事。你可以讓自己有充分的時間睡覺,小寶寶要睡了,你也跟著盡早睡,這麼一來你就會得到自己需要的睡眠。

一旦脫離照顧嬰兒的那幾年之後,你就要以身作則,讓你的孩子們明白,睡眠是至關重大的事。設定一個就寢時間,堅持執行,而且跟孩子討論它。要對數位電子設備設下宵禁時間,連那種可以設定夜間使用模式的設備也不要放過。有刺激性的不只是那些設備的所發射出的藍光而已,科技產品和電視不間斷的刺激會讓我們的大腦在閉眼之後還久久處在興奮狀態下。假如你已經習慣熬夜工作或娛樂,那你可能不容易早點停下手邊一切工作。但是切記,你現在想要的,不見得是之後想要的。明天早上的自己會謝謝你此刻送了這個能多睡一點的大禮。

註釋

[1] 譯注:美國幼稚園課堂教學方式的一種,老師會和孩子們一起坐下圍成一圈,進行教學活動。


※ 本文摘自 《因為是爸媽,你值得輕鬆快樂每一天》,原篇名為〈早晨是可怕的戰鬥時光〉,立即前往試讀►►►

  • 用Line傳送