文/BBC MAGAZINES LIMITED;譯/高英哲

有些大公司藉由減低工時但不減薪,試著提升生產力。
這麼做有效嗎?

惠康基金會 2019 年初宣布,為了增進員工福祉與生產力,考慮讓倫敦總部 800 名職員每週只工作四天,而且薪水不變。倘若此事成真,惠康基金會就會成為全世界實施週休三日規模最大的公司。

【關鍵字】
Four-day week (n.) 週休三日
Work-life balance (n.) 工作與生活平衡
Occupational psychology (n.) 職業心理學
Cultural difference (n.) 文化差異
Industrial Revolution (n.) 工業革命
Automation (n.) (機器)自動化
The study found that the employees were less stressed and more engaged, and that their work-life balance had improved. 研究發現這麼一來員工壓力比較小,更能投入工作,也能增進工作與生活的平衡。

然而經過三個月研究後,他們決定放棄計畫,原因是制度太過複雜,且每名員工職務不同,無法公平實施。

事實上,週休三日的點子源自小型企業,全球各地早已出現成功轉型的案例。紐西蘭「永恆守衛公司」(Perpetual Guardian)2018年春天率先試行,讓 240 名員工週休三日,接著在同年 9 月永久採行這項工時政策。他們引用一項奧克蘭大學的試驗,該研究發現這樣做可以維持總生產力(根據上級評估員工績效而定),同時員工平均來說壓力比較小,更能投入工作,也能增進工作與生活的平衡。

英國上班族的生產力一般來說比起歐洲各國略遜一籌,根據英國國家統計局的數據,德國一般上班族的生產力,以每小時產生的國民生產毛額(GDP)計算,比英國一般上班族多 25%。換句話說,德國上班族一週工作四天的成果就相當於英國上班族工作一整個星期。

不過西英格蘭大學職業心理學教授保羅.瑞德福(Paul Redford)表示,我們不應該按照表面上的數值解讀資料。「這些國家性的總分可以看出文化差異,不過實際上人們必須知道的是組織間的差異。無論文化有何差別,最成功的組織是怎麼做的?我並不認為英國在工作方式、文化或精神上有什麼天生的問題──那意味著英國人很懶惰,或是比較沒有生產力。他們也許精神比較不集中,我不確定是否真為如此,但我覺得應該思考的是,要採取怎樣的組織做法,才能提升生產力。」

工作與生活平衡

位於英國格拉斯哥的「追求行銷公司」(Pursuit Marketing)2016 年 9 月宣布,所有職員都可以自由決定星期五要不要上班。起初,員工的生產力飆升了 37%,該公司營運長洛琳.葛蕾(Lorraine Gray)把這歸功於新奇感,最終公司的總生產力比起工時改變之前,提升將近 30%。「我覺得這樣做管用,因為這是整體福祉文化的一部分。」葛蕾說,「每個人都很清楚,重點在於要取得工作與生活的平衡,每個人都要成為最佳的自己。」

由於能夠完成同樣工作的時間變少了,迫使員工必須更有效率。「只要想想人類的工作史,就知道這是自從工業革命以來,出現大幅提升生產力的技術之後,許多籲求減低工時的運動所造成的結果。英國工會大會(TUC)認為,我們應該再次享受技術進步賦予的獎賞,尤其是在人工智慧與機器自動化的長足進步,可讓我們進一步縮短工時。」

「工業革命提出了以工廠為基礎的工作型態,使得人們的工時轉變為現在的朝九晚五。在人類史上多數時候我們都不是以這種模式工作的。」瑞德福說,「某方面來說,我們仍然遵循著後製造業的工作型態。把眼光放遠來看,我覺得這也許不是十分人道。我認為我們過度強調生產力,有時候把重點放在生活福祉上頭,就會發現因為我們更有生產力,享受更高程度的福祉也不錯。我覺得這麼做不算壞事。」

※ 本文摘自《BBC專家為你解答:熱門議題背後的科學》,原篇名為〈縮短工時能否提升工作效率?〉,立即前往試讀►►►

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