文/艾利克.寇爾、吉勒.峰丹;譯/黃明玲

在短短幾個月內,哈拉雷市的廣闊大道被不尋常的高科技物體入侵。在新任總統艾默森.姆南加瓦(Emmerson Mnangagwa)的推動下,辛巴威首府裝設最現代的網路監視系統,以監控城市大小街道及一百五十萬個市民,從此進入網路時代。

警方在二○一八年底購買價值兩百萬美元的設備,架設在該市唯一的金融區,期望藉著交通違規罰單的收入,在一年內回收成本。在這個人口將近一千四百萬人的國家,道路交通事故層出不窮,往往釀成悲劇。據統計,該國每年有兩千人死於交通事故。自從安裝監視器之後,馬路上的交通事故影片不斷在網路上串流。

這些中國製造的攝影機,其功能並不僅止於監控交通。透過在城市所有「戰略」地點安裝攝影機,並配備人工智能,也可以監視這個動盪國家的全國人口。

辛巴威是世界上最貧窮的國家之一,失業率接近八○%。在羅伯.穆加比(Robert Mugabe)獨裁統治長達三十多年來,國家飽受經濟困境與濫權腐敗之苦,最後引起人民持續一年的示威抗議,要求罷免總統,其最後於二○一七年十一月下臺。

中國企業多年來在辛巴威經營頗有成效。辛巴威及其一千四百萬的人民,得到北京當局的政治和財政支持,在首都街道上安裝攝影機就是最佳例證。

表面上,這種新的監視設備,應該可以監測即時的交通問題和人民違規行為。但是,辛巴威領導階層在聽取中國製造商海康威視的說明後,很快意識到中國可以從這項新玩意兒挖掘到的所有好處。測速、高解析度畫面、夜視鏡、攝影機和人工智慧解決方案能進行影像智慧分析,特別是對於打擊犯罪的應用很廣泛,甚至還能監視全國人民。

艾默森.姆南加瓦是前總統羅伯.穆加比的得力助手,二○一八年八月在平臺成立時,他宣布:「實現我們經濟現代化的目標需要高級的安全系統,此類技術應用的推廣,有助於改善全國的國家安全。因此,我國政府將提供你所需要的一切支援。」

漂亮的場面話,讓辛巴威總統順利將全權委託給一家中國企業,也是全球資訊技術領域最具爭議的公司之一。該公司名為「杭州海康威視數字技術股份有限公司」,是遠程監控的全球領導企業。

其於二○○一年創立,二○一九年初市占率超過全球四分之一。在全球擁有兩萬多名員工,且因其產品高性能及四二%股權由中國政府持有,獲得大力支持。據報導,近年來已挹注六十億美元的貸款和贈款,以助其在國際間發展,並收購主要競爭對手,獲得對全球監視攝影市場的控制權。

監視器隱藏的國安危機

海康威視已經展現強大的商業效率,包含美國警察部隊、德國足球場、法國機場等皆為其客戶。而銷售最佳之地是在英國,主要用於公共場所。據估計,全英國共安裝將近兩百萬個海康威視監控器,這項銷售佳績引起英國情報機構「政府通訊總部」(GCHQ)的警覺,因為海康威視攝影機蒐集的數據資料似乎有不能說的祕密。

二○一七年三月,代號為Montecrypto的網絡安全研究員,發現這家中國製造商產品存在重大缺陷,將使駭客能夠入侵,並運用所有檔案。該專家指出,此漏洞估計從二○一四年就存在,但海康威視並未表現出急欲修正的態度。

加拿大的皮埃爾.拉茲(Pierre Racz)是這方面的專家,也是Genetec公司創始人,他堅信中國情報部門本身就是利用此漏洞進行網路間諜活動,他肯定的說:「他們設法將其設備安裝在我們各項重要基礎設施上,以便將蒐集到的資訊傳回中國。」

姆南加瓦總統和其合作者似乎不擔心這些問題,中國高科技對於辛巴威社會的影響力可不僅限於安裝幾個監控器而已。在非洲和美國,捍衛公民自由的人越來越多,他們譴責中國在該地區耍的手段,認為中國試圖透過監控,將中國社會模式輸出到各國,因為在海康威視公司打入辛巴威市場的數個月前,哈拉雷當局和中國一家極具前景又年輕的人工智能公司,剛簽署一項大型合約。

二○一八年三月,辛巴威政府與專事人工智能人臉辨識系統的廣州雲從訊息科技有限公司,簽署一項重要協議。該合作項目是「一帶一路」倡議「新絲綢之路」的一部分,得到北京的資金支援。主要是在該國啟動大規模的人臉識別計畫,來發展這些年建立的大型基礎資料庫。

麻省理工學院在二○一八年發表的一項研究發現,為人臉識別開發的算法存在種族偏見:辨識黑人的準確率比白人相對低很多。歐美國家基於保護隱私權,對人臉辨識的使用有其限制,而中國並無相關法規限制,所以中國企業在這一領域領先美國和歐洲研究團隊。

雖然蘋果、臉書和谷歌有成千上萬的工程師正在研究這些技術,但這些技術目前應用在西方,特別是在歐洲,仍受到公民隱私保護和個人數據的法規限制。在中國,人臉識別技術被廣泛使用在執法和尋找罪犯,也應用在智慧型手機的解鎖和付款。

雲從訊息科技公司蔑視個人自由的基本尊重,在辛巴威蒐集數據,並為地方當局建立詳細的資訊基礎。該計畫的宣傳目標是加強當局的安全機制,能更有效率的追緝罪犯。這項大規模的辛巴威公民數據庫,同時能讓政府對全國人口進行完整調查,並根據年齡、性別、種族來分類。

而對於雲從訊息科技公司來說,它可以獲取所有蒐集到的資訊,使其數據庫的資訊更完整,提高人臉識別算法的精準率。

至於相關資料與公民數據庫的蒐集工作,辛巴威和中國可以透過深圳傳音科技公司(TRANSSION)進行。該公司在歐洲沒沒無聞,但在非洲名氣非常響亮。無論是一開始主打的功能型手機,到後來的智慧型手機,傳音在非洲手機市場占主導地位,二○一九年初在非洲市場已超越世界第一的三星。其新系列產品均配備攝影鏡頭和人臉識別功能。而且,沒有任何地方的法律禁止其將蒐集到的訊息,轉移到中國的數據庫,就像海康威視監視器。

辛巴威和其他非洲國家一樣,對於個人隱私權缺乏保障,北京發展「一帶一路」倡議的數位網路,預計在全球部署數萬公里的光纖,以形成一個龐大的電信網絡,數據將以光速傳輸。中國當局可隨意控制各種資訊流。

西方國家的政府強調,中國高科技領導集團華為或海康威視開發的網路影像監控,可能帶來威脅。像美國、英國或法國這類國家擁有監管工具和懲戒機制,能夠監視這些中國大型企業逾越法規,但是非洲國家的情況完全不同。在辛巴威,沒有任何法律可管制中國演練人臉辨識算法或保護公民個人數據。更糟糕的是,除了哈拉雷,中國企業還說服非洲大陸其他首都接受相同的觀點,藐視個人自主性和隱私。

美國智庫「自由之家」(Freedom House)曾經探察中國說服當地政府高層的方法。其研究報告舉例,中國特別為一帶一路沿線國家的官員,舉辦一個為期兩週的「一帶一路網路空間管理」研討會。據研究員表示,由於該研討會相當封閉,外人不易得知詳細內容,但是他們觀察到,這些國家普遍透過立法的方式,以利中國在當地發展電子監控系統。

※ 本文摘自《全球只剩北京標準時間》,原篇名為〈勒緊褲帶也要裝中國製電眼──辛巴威首都哈拉雷,上午6點〉,立即前往試讀►►►

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