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文/伊麗絲.桑德;譯/黃怡雪

若你的良心不安或多或少和你已做或是沒做的事情有關,它就是理性的內疚。比如說,排隊時不小心撞到別人,良心不安會讓你想道歉,這是很合理的。如果你正為了減肥而節食,卻吃了冰淇淋聖代,或是沒有按照自己的計畫運動,或是在某些方面沒有遵循你的決心或價值觀,因而感到內疚,你的良心不安將會促使你走向對的方向。

如果你感到內疚,卻不太明白確切的原因,或是這種內疚感是因為某件超出你控制範圍的意外或狀況,那麼你的良心不安就是不理性的。

理性的良心不安──你感到內疚的程度,會和你對當下的狀況有多大的影響力,以及因此造成多大的傷害相對應。

不理性的良心不安──以當下狀況而言,你內疚的程度太誇大了。

懂得分辨這兩種良心不安是很重要的,因為它們必須用不同的方式處理。你必須明白,不理性的罪惡感是不恰當的,或是往往曲解了現實。有關如何應對不理性的良心不安,你可以閱讀第十一章。在本章,我們先專注討論理性的部分。

你必須正面迎擊和當下面臨的情況有關的內疚感,但不應允許內疚對自己的生活握有太多掌控權。

對你來說,承認理性的內疚並察覺到良心不安是很困難的,你可能會很容易落入陷阱、運用不適當的策略,最後對你和其他人的關係造成不好的結果。

避免感到良心不安的錯誤策略

如果可以一直讓每個人(包活你自己)都開心,就能避免產生良心不安的感覺;不幸的是,這種情況通常很少發生,你往往必須做出選擇並排定優先順序。假如你受邀參加在同一天舉辦的兩場聚會,你一定會讓其中一個人失望。假如你選擇把週末的時間都花在整理院子上,你可能會感到內疚,因為你沒有打掃房子,也因此不符合自己對清潔的標準(或是因整理院子而沒能去探視真的很需要跟你見面的朋友)。

問題在於,你如何處理自己的良心不安。以下說明兩種最常用的策略。我把第一種稱為鴕鳥法,指的是動物把頭埋在沙子裡,好避免看到令自己恐懼的東西。第二種則是螞蟻法,因為螞蟻的特性除了體型小,還很勤勞。

鴕鳥法:有些人無法承認他們已經做出了選擇。他們總是能解釋為什麼他們必須這樣做,或是他們是因為別人才這樣做的。

螞蟻法:有些人會盡他們所能,讓周圍的人感到開心和滿足,希望避免任何壞事發生。如果他們這麼努力卻還是失敗了,而且人們還感到失望的話,他們就會盡其所能做出補償,比如說,會變得極度合作、極力取悅他人,或是自欺欺人。

這兩種策略都會讓關係變得困難。

採取鴕鳥法,將很難在衝突過後與對方和解。假使你根本不認為自己是罪魁禍首,就不容易選擇各退一步、幫助彼此承擔自己對當下狀況該負起的責任,比方說,你們之間糟糕的氣氛。

採取螞蟻法,則可能容易感到筋疲力盡、開始愈來愈不在乎關係中的對方,因為你對他的期待或要求毫不設限。此外,你可能會面臨壓力過大的風險,或是因此感到沮喪。你也會讓自己變得渺小,因為你成了別人期待的奴隸。

※ 本文摘自《內疚清理練習》,原篇名為〈內疚與良心不安〉,立即前往試讀►►►

 
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