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文 / 栞

合夥事業失敗、家庭失和、酗酒,律師艾迪.弗林在《不能贏的辯護》初登場時,乍看簡直是個冷硬派探案裡的典型,頹喪失落又沒有未來,大概會是個陰鬱又晦暗的角色。然而開場便被黑手黨以女兒艾米的生命要脅,接下難度甚高的辯護案,任務是炸掉法庭裡的檢方證人,讓整個故事畫風一變,染上血腥的色彩,迫使他必須打起精神,也得想辦法應付眼前的難關。

身為前詐騙犯,現任律師的艾迪,遊走法律邊緣的勾當不是沒做過,過去案件的挫敗卻讓他無法接受幫罪犯辯護一事。他必須先絞盡腦汁擺脫黑手黨的監控,另一方面又得救出心愛的女兒。他的時間卻寥寥可數,每一個行動都像在賭命,不只是他自己的命,還有他女兒的命。

而至此之後,他每一個辯護案件,都像在賭命。

艾迪.弗林系列每一本都如同分鏡清楚強烈的動作電影,作者史蒂夫.卡瓦納不僅細緻刻畫了法庭上的唇槍舌戰,更善用艾迪前騙子的技能與身分、人脈與道德觀。他走上了律師這條路,與過去的世界看似分道揚鑣,卻總在危在旦夕之時,利用這些一般律師可能不會採用的灰色手法。而他既然曾經能夠油嘴滑舌的詐騙別人,在法庭上更是能見縫插針、巧言善辯的抓出檢方漏洞,維護被誤判的被告。幾乎是從一開始讀,就沒有辦法停歇地想知道結局。

系列第四部《第13位陪審員》也不再只以艾迪的視角出發,除了延續前三集如同動作電影的刺激與緊湊,這篇更加重了凶手的犯罪側寫與心理描繪,以及法庭上審判的程序。

在《第13位陪審員》中,好萊塢大明星被控告殺害自己的妻子與保全主任,但他的律師懷疑警察做偽證,便找來艾迪幫忙,檢視檢方的漏洞。隨著審判的開始,陪審團員一個接一個離奇死亡,雖然艾迪在這個案件上只是個助手,卻起了強烈的疑心,找上聯邦調查員協助。就在艾迪忙著查案的同時,凶手卻藏身在陪審團中,意圖在審判過程中影響其他陪審員,將罪行嫁禍給這位明星被告,而且他居然是個連續殺人魔。

在整個系列中,作者描繪了法庭中的組成、法官的裁決偏好、檢察官的問案方式、律師檢視的面向、聯邦調查員與案件的關係,以及陪審團在審判中的作用等等。除了每個案件的審判過程,作者或多或少也會提到法庭中的弊病、爭端,以及「人性」在審判中強烈的影響。《第13位陪審員》更是加強敘述陪審團的組成與挑選,他們的宗教信仰、政治理念、族群、工作等等,都可能影響他們對被告的印象,做出不一定的決定。作者詳實又精彩的描寫,令讀者在享受故事的過程中,也了解更多關於法庭的程序。

這個案件更可說是艾迪人生中的重要轉折,他雖然骨子裡騙子的個性不滅,也多次運用這項技能化險為夷,然而在他的心中卻有著非常強烈的正義準則。他無法接受為有罪的人辯護,也不認同殺害他人的凶手逍遙法外,但他每次一接案就是賭命,這次更是碰上殺人魔。作者鉅細靡遺描寫了凶手的行動與心理,比起前三集行動上遇到身體傷害的恐懼,《第13位陪審員》的凶手更增添讀者心理上的壓力與恐慌,而艾迪每況愈下的家庭關係,也使得整個情勢雪上加霜。

這系列的每一部都能夠獨立閱讀,作者以俐落明快的節奏與敘述抓住讀者的注意力,在鋪陳角色的情感上,既給了適當的線索,讓人不致因為錯過任何一集而無法接續,卻又恰到好處地引發讀者的好奇心,忍不住想要了解這些形塑艾迪個性與處事手法的案件,見證他從騙子轉變成律師的過程,以及關心他未來的發展。正因為艾迪有著一顆熱血正義的心,因此他就算是偷偷耍那些詐騙小技巧,也不會讓人討厭,更是想看他會出什麼招,而他對女兒、妻子的愛以及對朋友的忠誠,更是令人同情與關心他的處境。

如果這系列只想挑一本閱讀,那麼《第13位陪審員》是非常好的選擇;如果從《第 13名位審員》才開始對艾迪‧弗林有興趣,那麼還為時未晚,趕快補完其他三本吧!

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