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Readmoo編輯團隊

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文/麗莎.達摩爾博士;譯/曾倚華

在十一月一個寒冷的星期一午後,我和艾莉卡以及她憂心忡忡的母親珍娜進行了一場緊急心理治療。艾莉卡是一名七年級學生,過去幾年間,她時不時會來我這裡看診。那天早上,珍娜打電話到我的診所,說艾莉卡被焦慮壓垮了,拒絕去學校上課。

「艾莉卡上個週末過得很不好。」珍娜在電話那頭解釋。「她有一個大型團體報告的交期快要到了,但因為人際關係出了些狀況,所以搞砸了。」接著她又補充,過去兩週以來,她的女兒都沒有吃早餐,因為她每天早上起來時都沒有胃口,要到中午才會好轉。我在電話上聽出珍娜正在哭,她繼續說著:「我不敢相信她今天居然沒去學校,但我不知道要怎麼樣才勸得動她。我跟她說她不用自己搭公車,我可以載她,但她看起來像要被載去上戰場一樣。」

我擔心地問道:「你們今天能過來嗎?」

「可以,我們必須過去。」珍娜說。「她必須去上學才行。我今天下午有個不能錯過的會議,我們能在那之後過去嗎?」

「當然,別擔心。」我懇切地說。「我們會想辦法的,我們會找出這件事真正的原因。」

有些事情已經改變了。焦慮一直都是人生的一部分,也是長大的一部分。但是近年來,對艾莉卡和許多年輕女性而言,焦慮似乎已然失控。我身為心理學家已超過二十年,在這段時間裡,我在診所和研究中看到女孩們越來越緊繃。我每週會在社區的一間女子學校客座,也不時在全美及世界各地旅行,和學生們近距離接觸、辦講座。在這些過程中,我也聽到不少女孩們提到,她們承受的壓力越來越大。

在工作上,我有幸能從許多層面觀察、了解女孩們。在家時,我又從自己的兩個女兒身上,得到以母親角度為出發點的另一種觀點。我的生活圍繞著女孩打轉,如果我不是在和她們相處,就是在和老師、小兒科醫生或是心理學家同事們討論她們的狀況。在過去幾年裡,我和同事們花越來越多時間討論我們遇到的年輕女性,她們被壓力壓垮或感到極度焦慮。我們也知道,以前並不是這樣。

值得警覺的是,我們每天密切觀察到的狀況透過地毯式調查得到了證實。美國心理協會在不久前發表了一篇報告,發現青春期已經不是活力十足的人生階段,充滿無憂無慮的嘗試。除了在暑假期間外,現代青少年的壓力指數有史以來第一次比他們的父母還要高。他們也經歷情緒與生理上的慢性緊張感,例如不安和疲憊,但我們以往只會在成人身上看到這樣的強度。許多研究也指出,經歷情緒問題與極度焦慮的青少年人數正在逐漸攀升。

但這個趨勢對我們兒子和女兒的影響並不相同。

女孩受比較多苦。

女孩的憂鬱症比例是男孩的三倍

一篇篇的研究都證實,女孩比男孩承受了更多心理壓力與緊張。最近一項研究顯示,百分之三十一的女孩與年輕女性有焦慮症狀,但男孩與年輕男性只有百分之十三。研究發現,相較於男孩,女孩更容易感受壓力,也承受更多心理壓力帶來的生理現象,像疲憊和食慾的變化。年輕女性也更容易感受到與焦慮相關的情緒。一項研究發現,時常感到緊張、擔心或害怕的青少女,在西元二○○九年到二○一四年這段時間中,人數躍升了百分之五十五。而同一段時間裡,男生的數據卻沒有改變。另一項研究則發現,雖然焦慮感在年輕族群中變得越來越普遍,在女性族群裡卻成長得更快。

焦慮狀況的性別傾向也反映在不斷上升的憂鬱症中,憂鬱症診斷可以作為整體心理壓力的評估指標。在二○○五至二○一四年間,有憂鬱困擾的青少女比例從百分之十三上升至百分之十七,男孩的比例則是從百分之五變成百分之六。我們實在不樂見女孩或男孩有情緒困擾,但我們更應該注意的是,十二至十七歲的女孩罹患憂鬱症的比例幾乎是男孩的三倍。

不同性別在壓力症狀上,從中學時代開始表現出不平衡,但沒有隨著高中畢業典禮一起結束。美國大專院校健康協會發現,大學部的女性在過去一年裡感到被焦慮壓垮的比例比男性多出了百分之四十三。相較於男性大學生,女性大學生更常感到疲憊與打擊,感受到的整體壓力等級也比較高。

這樣的數據會立刻引起我們這些心理學家的注意。我們通常會保持適當的懷疑態度,想知道覺得被逼到極限的女孩人數是真的有戲劇化的改變,或者我們只是越來越擅長發現過去一直都存在的問題。但研究這些問題的學者發現,我們不只是終於意識到過去長久被忽視的危機。現有的證據告訴我們,我們真的面臨了前所未有的狀況。這些研究並非指出女孩只是比過去更願意告訴我們自己正在受苦,事實是,女孩現在的狀況的確變得更艱辛了。

迎合成人、社群霸凌

專家為在女孩群體中流行起來的緊張情緒做出了幾個可能的解釋。舉例來說,研究發現女孩比男孩更容易擔心自己在學校的表現。我們的女兒總會努力滿足大人們的期待,這已經不是新聞了,但我現在更常聽到的是:女孩怕讓老師失望,所以她們犧牲睡眠時間,為了她們不需要的分數做更多的作業。研究也指出,我們的女兒比兒子更在意自己的外表。雖然青少年一直都會不時對自己的外表感到高度焦慮,我們現在所撫養的下一代,卻是第一個會花數小時瘋狂經營社群網站,貼出小心翼翼修圖過的自拍,希望能獲得越多愛心越好的世代。此外,也有研究發現,女孩比男孩更容易受到網路霸凌、更容易被困在同儕造成的情緒創傷中。

有些性別因素也只會發生在女孩身上。女孩通常會比男孩更早進入青春期,而青春期開始的年齡還在不斷下降中。現在,看見一名小學五年級的學生擁有成年女性般的身體已經不是什麼新聞了。更糟的是,女孩在發育的同時,不斷被各種圖像暗示,接收強烈而明確的訊息:女性的價值多半是由她們的性徵所決定的。此外,隨處可見的廣告經常使用年輕女性的形象,例如那些用「淘氣女學生」視角出發的廣告,或是將她們設定為目標消費者,向七到十歲的女孩推銷丁字褲和集中托高的比基尼。在過去幾年裡,這些圖像至少被限縮在傳統的廣告媒介中。現在,女孩們只要上 IG,就可能看見自己的六年級同學貼出的鹹濕自拍。

這些普通的解釋雖然讓人驚訝,但或許能夠幫助我們了解女孩為什麼比男孩感受到更多壓力。不過,知道女孩面對的特殊困境,並不代表我們知道該如何處理。

如果你正在讀這本書,也許你已經試過許多方式,想減少女兒的焦慮、讓她快樂一些。你向她保證不需要太擔心考試的分數,或是要她想辦法忽視那些令她受傷的網路閒聊。你也告訴她你覺得她很美,或是外表並不重要(大部分關愛孩子的父母都說過這兩句話!包括我自己)。你教過她,對於社會文化傳達「女孩的價值建立在外表上」的訊息,必須保持質疑與批判的態度,你也想辦法限制她在社交網站上張貼或瀏覽數位影像的時間。儘管如此,不論你多努力,你也許仍會發現,自己的女兒花了太多的時間在感受緊張與不愉快。

這本書檢視了許多讓女孩們神經緊繃的外力,也提供一些建議,讓我們能幫助自己的女兒感覺更自在。我會敘述我從持續發展的文獻、我的心理治療病患、同事、女學生以及我自己的女兒身上所學到的事,幫助我建立保護年輕女性遠離傷害性壓力與焦慮的步驟。我會用工作上的案例說明想法,但我已經修改了有辨識性的細節,我也將一些案例結合在一起,以保護分享者的隱私。

瞭解女孩緊繃的來源,幫助她們更自在

在這本書的開頭,我們會先探討壓力與焦慮的成因。接著,我們會討論緊張感是如何滲入女孩生活的各個層面。在每一個章節,我們會檢視我們的女兒經常遇到的困境,來自家庭生活、與其他女孩之間的互動、與男孩之間的關係、學生角色以及在大文化中的定位等。作為家長,我們或許會希望為孩子清出一條沒有任何障礙的道路,但是從牙牙學語到長大成人,沒有一條路是無壓力的。就算我們能做到,以長遠的觀點來看,這對我們的孩子也沒有益處。如果我們知道未來有哪些壓力因子在等著女兒,我們也許比較能夠放心。

當我們對女孩成長中會遇到的困境有些概念,在女兒感到心煩時,我們就可以提供更有幫助的回應。而我們的回應對女孩的擔憂與恐懼會有很大的影響。當你年幼的女兒跌倒擦傷膝蓋時,她會先看看自己的膝蓋,然後看看你的臉。如果你的表情鎮定,她立刻就會覺得好多了。如果你把她一把抱起,送到急診室,她就會產生不必要的恐懼。對於普通程度的難題,如果我們的反應太過警覺,會讓這些難題更嚴重,甚至讓女孩的壓力與焦慮更不健康。因此,這本書不單單指出女孩與年輕女性會面對的困境,也會提供策略,幫助你在女兒覺得自己就要分崩離析的日子中給予她肯定,也能在她準備好時給她自助的能力。

許多伴隨成長出現的壓力因子早已存在許久,不過有一些卻前所未見,像是無孔不入的數位科技以及越來越緊繃的大學申請流程。我們會探討家長該如何幫助女兒有效面對各種新舊挑戰。這本書應該能讓你的女兒感到不那麼焦慮,但並不能取代對可以診斷的心理問題所進行的治療。如果你的女兒已經深受焦慮之苦,你應該和她的醫師或領有執照的心理諮商師討論治療方案,為她找出最可行的方法。

本書探討的是女孩與生俱來的重擔,但某些守則也適用在養育男孩。以數據來看,我們的女兒的確比兒子更容易感到焦慮,但許多男孩也在面對緊張感與壓力。雖然這本書透過性別的角度探討心理壓力議題,但我們同時也會提到經濟不穩定與弱勢地位是怎麼讓女孩遭受的困境雪上加霜。

關於我們女兒所面對的精神與情緒壓力,並沒有輕鬆的答案,也沒有速成的解決方式。透過鉅細靡遺的全盤了解,或許能打開一扇門,讓我們找到新的方式解決問題。我們深愛自己的女兒,不願見到她們受苦,而我們能做的事有很多,能幫助她們在面對已知的挑戰時,感到更快樂、更健康、也更放鬆。

讓我們開始吧。

※ 本文摘自《我們的女兒怎麼了?》序,立即前往試讀►►►

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